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Un fallo de un juez federal para retrasar la ejecución de la única mujer en el corredor de la muerte federal podría retrasar la nueva fecha en los primeros días de la administración del presidente electo Joseph R. Biden Jr., quien ha dicho que trabajará para poner fin a la pena capital.

La mujer, Lisa Montgomery, estaba programada para ser ejecutada el 8 de diciembre, pero esa fecha se retrasó después de que dos de sus abogados dieron positivo por el coronavirus poco después de viajar a una prisión federal en Texas para visitarla en noviembre.

Si se salvara la vida de la Sra. Montgomery como resultado de la serie de retrasos causados ​​por la infección de sus abogados, sería un alivio excepcional para un prisionero de un virus que se ha extendido por las cárceles, infectando a los reclusos hacinados en espacios compartidos.

Pero si el Departamento de Justicia apela la decisión, lo más probable es que un tribunal superior la anule. Desde que la Corte Suprema allanó el camino en junio para que se llevaran a cabo ejecuciones federales después de una pausa de 17 años, la corte ha sido en gran medida poco receptiva a las solicitudes de los presos federales programados para ejecución en busca de clemencia.

El Departamento de Justicia había reprogramado su ejecución para el 12 de enero, pero el juez Randolph D. Moss del Tribunal de Distrito de EE. UU. Para el Distrito de Columbia dictaminó el jueves que la fecha de ejecución de enero se había reprogramado ilegalmente debido a una orden de suspensión, que se emitió debido a las enfermedades de sus abogados, todavía estaba vigente.

La Sra. Montgomery, de Melvern, Kansas, fue declarada culpable en 2008 de matar a Bobbie Jo Stinnett, que tenía 23 años y ocho meses de embarazo en ese momento, y de cortar a un bebé del abdomen.

Trató de hacer pasar al bebé de la Sra. Stinnett como propio antes de admitir el crimen. Un jurado la declaró culpable de secuestro con resultado de muerte en un tribunal federal de Missouri.

Los abogados de la Sra. Montgomery han dicho que tiene una enfermedad mental grave, que fue heredada de sus padres y agravada por el abuso que sufrió cuando era niña, incluida la trata sexual de su madre y la violación en grupo por parte de hombres.

Las reglas federales establecen que los avisos de ejecución deben entregarse a los presos con al menos 20 días de anticipación. Pero cuando la fecha reprogramada es menos de 20 días a partir de la fecha original, el preso debe ser notificado solo “lo antes posible”.

La suspensión del caso de la Sra. Montgomery prohibió al gobierno ejecutarla antes del 31 de diciembre. No está claro cuánto tiempo esperará el gobierno para ejecutarla después de ese momento. Una vez que Biden preste juramento el 20 de enero, las posibilidades de ejecución de Montgomery serán cada vez más improbables.

Los representantes de Biden no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios sobre si intervendría en el caso de la Sra. Montgomery en caso de que su ejecución cayera dentro de su ámbito. Un portavoz del presidente electo dijo a The Associated Press que Biden “se opone a la pena de muerte ahora y en el futuro”.

Si la Sra. Montgomery es ejecutada, sería la primera ejecución federal de una mujer desde 1953, cuando Bonnie Heady fue asesinada en una cámara de gas por el secuestro y asesinato de un niño de 6 años en Kansas City, Missouri. El Trump La administración reanudó las ejecuciones federales en julio por primera vez desde 2003.

Sería “legalmente cuestionable” ejecutar a la Sra. Montgomery antes del 20 de enero, dijo Robert Dunham, director ejecutivo del Centro de Información sobre Pena de Muerte en Washington.

Pero, debido a la estrategia legal de la administración Trump de obligar a “los tribunales a decidir sin una revisión adecuada”, dijo Dunham, “nadie puede adivinar qué intentará hacer esta administración ahora”.

El Departamento de Justicia no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Los desafíos logísticos de las ejecuciones también podrían impulsar la ejecución de la Sra. Montgomery aún más en la presidencia de Biden. Tendría que ser trasladada en avión desde Texas al Complejo Correccional Federal en Terre Haute, Indiana, para enfrentar la pena capital. Las ejecuciones también requieren un equipo de decenas de trabajadores, razón por la cual la muerte de la Sra. Montgomery había sido planeada para la misma semana que la de otros dos presos en el corredor de la muerte.

El coronavirus también ha introducido nuevos problemas para las ejecuciones federales. Ha habido un brote en el complejo Terre Haute, donde al menos 14 de los aproximadamente 50 hombres condenados a muerte dieron positivo. El Departamento de Justicia enfrenta una demanda de los reclusos del Complejo Correccional Federal que alega que las ejecuciones, que traen trabajadores, testigos, abogados y personal de los medios de comunicación al centro, podrían exponerlos al virus.

La Sra. Montgomery no ha dado positivo por coronavirus. Los dos reclusos que serán ejecutados en la misma semana que su fecha de enero, Corey Johnson y Dustin John Higgs, dieron positivo por el virus. Sus abogados buscan retrasar sus ejecuciones debido a sus infecciones.

Sandra Babcock, una de las abogadas de Montgomery, pidió ayuda al presidente Trump, solicitando en un comunicado en la víspera de Navidad que “le conceda misericordia y conmute su sentencia por cadena perpetua”.

Trump anunció una serie de indultos y conmutaciones esta semana, perdonando a 41 personas y conmutando las sentencias de otras ocho en solo dos días. El martes, otorgó el indulto a dos hombres que se habían declarado culpables en la investigación del fiscal especial sobre Rusia; cuatro ex militares estadounidenses que fueron condenados por cargos relacionados con el asesinato de civiles iraquíes; y tres ex miembros del Congreso.

El miércoles, Trump indultó a Charles Kushner, el padre del yerno del presidente, Jared Kushner, quien también es asesor de Trump, así como a dos hombres, Paul Manafort y Roger J. Stone Jr., que se había negado a cooperar con la investigación del fiscal especial.

A la luz de los recientes indultos de “criminales de guerra y políticos corruptos”, dijo Dunham, “sería una declaración asombrosa si optaran por llevar a cabo la ejecución de una mujer gravemente enferma y maltratada”.

Marie Fazio y Hailey Fuchs contribuyeron con el reportaje.

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