En Shanksville, preservando la memoria del 11 de septiembre y las guerras que siguieron

En Shanksville, preservando la memoria del 11 de septiembre y las guerras que siguieron

SHANKSVILLE, Pensilvania – Cuando el avión se estrelló en el campo vacío al norte de la ciudad, las escuelas salieron temprano. Katlin Rodríguez, de 11 años en ese momento, esperaba en una cafetería llena de llantos y compañeros de clase conmocionados a que su madre y su padrastro vinieran y la llevaran a casa. Cuando aparecieron, habían traído a un amigo de la familia. “No te preocupes”, dijo el amigo, un adolescente que anunció que acababa de alistarse. “Vamos a conseguirlos. Vamos a atrapar a los que hicieron esto “.

En una bochornosa mañana de viernes, 20 años después, la Sra. Rodríguez, ahora esposa de un infante de marina y madre de una niña de 6 años, estaba plantando banderas estadounidenses en un pequeño campo no muy lejos de donde cayó el vuelo 93 en las afueras de Shanksville. Pa. Aproximadamente una docena de personas estaban con ella, cada bandera que plantaron representaba a uno de los 7.049 militares estadounidenses que habían muerto en las guerras que se libraron desde esa mañana de finales de verano de 2001.

“Muchos de los niños con los que fui a la escuela se alistaron”, dijo Rodríguez, mirando al otro lado del campo. “Nos hizo sentir más conectados con el mundo en general”.

Para cuando el avión se hundió en Pensilvania, el mundo en general ya se estaba tambaleando. Las calles del centro de Manhattan se llenaron de nubes de polvo y terror, ya que la Torre Sur del World Trade Center acababa de colapsar. En Washington, los funcionarios federales y los residentes de la ciudad se estaban preparando para más ataques mientras las llamas salían del lado occidental del Pentágono. La gente de todo el país se sentó en estado de shock frente a sus televisores, esperando escuchar qué institución podría ser golpeada a continuación.

A diferencia del Pentágono o del World Trade Center, el condado de Somerset, Pensilvania, no era un objetivo el 11 de septiembre, solo un lugar por el que pasaba el vuelo 93 en el camino hacia el sombrío objetivo de los terroristas en Washington. La gente no vivía en Stoystown o Friedens o Shanksville, una pequeña ciudad sin semáforo, porque querían estar cerca de las palancas del poder global.

Pero cuando los pasajeros y la tripulación del vuelo 93 de United intentaron tomar el control de sus secuestradores y el avión se desplomó en el campo de Pensilvania, Shanksville de repente se convirtió en un campo de batalla en un conflicto internacional. Una vez impensables nuevos deberes ahora se imponían al Departamento de Bomberos, el forense del condado, los policías estatales cercanos, la sociedad histórica local, los vecinos que vivían cerca del lugar del accidente y, en todo el país, pero aquí especialmente, los jóvenes que de repente se encontraron. llegar a la mayoría de edad en tiempos de guerra.

“Estaba enojado”, dijo Kathy Hause-Walker sobre su hijo, Brian, que creció en Stoystown, una pequeña aldea a pocas millas de Shanksville. “Fue como ser violado”. Un padre de dos hijos de 22 años en septiembre de 2001, se alistó en la Fuerza Aérea en diciembre. No estaba solo.

En los primeros seis años de las guerras en Afganistán e Irak, según una investigación citada en un artículo de 2016 en The University of Memphis Law Review, los soldados del condado de Somerset resultaron heridos en acción a una tasa superior al 97 por ciento de los condados estadounidenses.

Sargento. Brian Hause fue enviado a Irak en 2008, dijo Hause-Walker, quien estaba reuniendo un paquete de banderas para plantar ese viernes por la mañana. Una de las banderas del campo era para él; murió en una base al norte de Bagdad.

El campo era parte de un nuevo sitio conmemorativo llamado Patriot Park, que está a un tercio de milla por la carretera desde el Monumento Nacional del Vuelo 93. Ese monumento, administrado por el Servicio de Parques Nacionales, se encuentra en una extensión tranquila de más de 2,000 acres e incluye un museo, una pared grabada con los nombres de los 40 pasajeros y miembros de la tripulación y un prado abierto de cardos y varas de oro. Se abrió al público hace 10 años y, con la dedicación de 2018 de una torre de campanas de viento llamada Torre de las Voces, ahora está completa.

El inicio de la construcción de Patriot Park, que está dirigido por un grupo de residentes locales, algunos de ellos veteranos, la mayoría de ellos jubilados, fue el pasado mes de julio. En última instancia, los organizadores visualizan una enorme plaza en forma de estrella con estatuas de bronce y pasarelas de ladrillo grabado, pero por ahora está administrada por voluntarios locales con herramientas eléctricas y mañanas libres.

En las primeras semanas y meses después del ataque, las conmemoraciones locales brotaron por todo Shanksville, erigidas por los residentes locales y creciendo cada día con los tributos que dejaba el flujo constante de visitantes. Un grupo pequeño pero comprometido en Shanksville, incluidos los que habían estado trabajando largas jornadas en el lugar del accidente, cocinando comidas para los socorristas exhaustos y reuniendo todos los tributos que quedaban bajo el sol y la lluvia, se dieron cuenta rápidamente de que se habían convertido en los principales administradores de esta historia.

Donna Glessner, cuya casa se estremeció por el impacto del avión, reclutó a personas en su iglesia para que se reunieran con los visitantes en el sitio y explicaran lo que había sucedido, un grupo que se convirtió en los “embajadores del vuelo 93”, algunos de los cuales se ofrecen como voluntarios en el monumento nacional hasta el día de hoy. . Ella y su hermana Kathie Shaffer trabajaron en el proyecto de historia oral del Servicio de Parques Nacionales, entrevistando a cientos de familiares de las víctimas, funcionarios gubernamentales y socorristas locales, incluido el esposo de la Sra. Shaffer, el jefe del Departamento de Bomberos Voluntarios de Shanksville, para la versión oficial de la día y sus secuelas. Su hijo Adam, que siempre había querido trabajar para un parque histórico, pero asumió que eso significaría dejar su pequeña ciudad natal, es ahora el jefe de interpretación del Flight 93 National Memorial.

“Pude ver una necesidad”, dijo Mary Jane Kiehl, ex embajadora del Vuelo 93, en una entrevista que la Sra. Shaffer realizó en 2007 para el proyecto de historia oral. “Creo que la gente necesitaba que se le diera tanta información como la que teníamos en ese momento, la verdad, ya sabes”.

Algunos, como Adam Shaffer, se convertirían en figuras clave en el monumento nacional. Muchos, como la Sra. Kiehl, se apartaron cuando el Servicio de Parques Nacionales asumió el control, creyendo que algo se había perdido cuando se derrumbaron los monumentos temporales. Otros siguen comprometidos con la creación o el mantenimiento de conmemoraciones más orgánicas años después de que se dedicó el monumento oficial.

La Capilla Conmemorativa del Vuelo 93, una abarrotada colección de artefactos y reliquias reunidas por primera vez por un sacerdote católico en una antigua iglesia luterana, todavía está abierta a los visitantes en medio de los campos de maíz en Stutzmantown Road. En la cima de una colina a las afueras del monumento, el jardín de rosas Remember Me está terminado después de más de 15 años de trabajo por parte de un policía estatal retirado y una gran cantidad de voluntarios; en sus terrenos hay una cruz de madera de 16 pies de altura que había estado durante años junto al lugar del accidente, pero que fue derribada cuando se construyó el monumento federal. No muy lejos, en el césped de una mina a cielo abierto recuperada, se encuentra Patriot Park.

En la mañana de la plantación de la bandera, la retirada estadounidense de Afganistán pesaba sobre las labores del día; Hubo que agregar 13 banderas después del atentado suicida en el aeropuerto de Kabul. No estaba claro si se trataba de un monumento a una era de guerra que había terminado o que estaba en curso.

Algunos de los que estaban en el parque esa mañana dijeron que nunca terminaría realmente, ni por las personas que habían estado luchando contra él durante los últimos 20 años ni por sus familias. Se habló de suicidios, sobredosis de drogas, una indiferencia nacional desmoralizante. Por cada familia en duelo representada por una bandera en el campo, dijo Rodríguez, había muchas otras cuyas vidas todavía estaban enredadas en la guerra que había comenzado en el aire sobre Shanksville hace 20 años.

La amiga de la familia que la había recibido en el automóvil esa mañana terminó yendo al extranjero para realizar varias giras, dijo. Cada vez que regresaba, parecía haber cambiado algo, volviéndose sospechoso y temeroso. “Estaba convencido de que los talibanes todavía lo perseguían”, dijo.

Ella no está segura de dónde está ahora. Se mudó hace algún tiempo.

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