El Pentágono comienza una investigación independiente sobre operaciones especiales y crímenes de guerra

El Pentágono comienza una investigación independiente sobre operaciones especiales y crímenes de guerra

Durante décadas, el Departamento de Defensa ha confiado en tropas de operaciones especiales secretas y clasificadas para patear puertas y atacar objetivos de alto valor en todo el mundo. La Oficina del Inspector General del departamento ahora puede estar dando su primera mirada amplia a si esas fuerzas de ataque en la sombra cometieron crímenes de guerra en el camino.

La oficina envió un memorando el lunes al Estado Mayor Conjunto y al Comando de Operaciones Especiales, advirtiéndoles que estaba comenzando una investigación sobre si las fuerzas supervisadas por el comando, que incluyen los equipos SEAL de la Marina, la Fuerza Delta del Ejército, Marine Raiders y otros comandos de élite, tienen programas implementados para asegurar que están siguiendo la ley durante el combate, y si están reportando tropas cuando esas leyes son violadas.

El memorando de cuatro párrafos, que fue informado por primera vez por Task & Purpose, podría tener repercusiones sísmicas en la comunidad de operaciones especiales, dicen los comandos actuales y anteriores y los expertos legales militares.

El Pentágono ha llegado a depender en gran medida de las tropas de operaciones especiales, que a menudo llevan a cabo misiones con poca supervisión, respaldadas por un ejército y una nación que a menudo idolatran a los combatientes de élite. En ocasiones, la rendición de cuentas ha sido escasa.

Por ejemplo, en 20 años de combates en Irak y Afganistán, a pesar de los repetidos informes de que los SEAL de la Marina golpearon y mataron innecesariamente a civiles en zonas de guerra, solo un puñado de miembros del equipo de los SEAL han sido acusados ​​de tales abusos y ninguno ha sido condenado.

El anuncio de la investigación se produce menos de una semana después de que el presidente Biden asumiera el cargo, lo que sugiere que su administración quiere adoptar un enfoque muy diferente a los crímenes de guerra que su predecesor.

Entre otras cosas, el ex presidente Donald J. Trump intervino en los enjuiciamientos militares y la disciplina de los operadores especiales, otorgó el indulto a ocho miembros del servicio y contratistas militares que fueron acusados ​​o condenados por matar a civiles, y dijo a la multitud en sus mítines que los actos de tortura como el submarino. estaban bien, pero “no lo suficientemente difíciles”.

“Parece que Biden quiere mostrarle al mundo y a nuestras tropas que está rompiendo con el enfoque obstruccionista de Trump hacia los criminales de guerra y el estado de derecho”, dijo Rachel VanLandingham, profesora de la Facultad de Derecho Southwestern en Los Ángeles y teniente retirada de la Fuerza Aérea. coronel que fue asesor principal de los principales comandantes de las fuerzas estadounidenses en Irak y Afganistán durante las administraciones de Bush y Obama, cubriendo temas relacionados con el cumplimiento de la ley de conflictos armados.

Las tropas de Operaciones Especiales en general, y los miembros del equipo SEAL en particular, han sido acusados ​​repetidamente de ocultar asesinatos y otros crímenes bajo el manto de misiones clasificadas y una cultura tribal basada en la lealtad y el silencio, dijo VanLandingham.

“Escuchaba cosas sobre los SEAL que eran simplemente escandalosos, y trataba de tirar de un hilo para tratar de averiguar más, y todos dejaban de hablar”, dijo. “Era casi imposible investigar realmente, porque operaban en zonas calientes peligrosas. Además, los SEAL estaban tan deificados por los militares y la sociedad que nadie realmente quería perseguirlos “.

Eso puede estar cambiando ahora, dijo.

Después de varios casos de asesinatos muy publicitados e informes de uso generalizado de drogas en las filas, el comandante general de los SEAL escribió a sus subordinados en 2019: “Tenemos un problema”. Ese problema se volvió más acuciante en los últimos años después de que la Corte Penal Internacional inició una investigación sobre posibles crímenes de guerra cometidos por tropas estadounidenses en Afganistán.

La administración Trump tomó represalias contra las acciones de la corte internacional el otoño pasado imponiendo sanciones económicas y restricciones de viaje a los investigadores de la corte.

Al abrir una investigación del Departamento de Defensa, la administración Biden puede estar tratando de señalar que Estados Unidos está dispuesto a investigar las acusaciones de forma independiente y responsabilizar a los criminales, dijo VanLandingham.

La rendición de cuentas también es simplemente una buena política nacional e internacional, agregó: “Estados Unidos no quiere ser visto como un infractor de la ley. El estado de derecho es una razón por la que la gente nos admira y una herramienta importante del poder blando “.

El Comando de Operaciones Especiales se negó a comentar sobre la nueva investigación el jueves y remitió las preguntas a la oficina del inspector general.

En un comunicado, el inspector general dijo que la evaluación iniciada esta semana era de rutina y parte del “trabajo de supervisión planificado de la oficina, de conformidad con sus protocolos normales”.

Aún así, los expertos legales dijeron que no habían visto nada similar durante el período más largo de conflicto armado en la historia de Estados Unidos.

El Departamento de Defensa no dio ninguna indicación del tamaño y alcance de la nueva investigación. Pero una reciente investigación independiente en Australia sobre la fuerza de comando de élite de ese país, el Servicio Aéreo Especial, muestra que tal esfuerzo podría remontarse a décadas y analizar cientos de misiones.

La investigación de cuatro años en Australia entrevistó a 510 testigos potenciales y revisó 20.000 documentos. Su informe final reveló decenas de asesinatos ilegales y una cultura guerrera en las filas que llevaron a los comandos del SAS a glorificar las atrocidades. Desde entonces, 19 soldados han sido remitidos para una investigación criminal.

En la Marina de los Estados Unidos, dijo un oficial SEAL de alto rango, desde 2001 se ha formado una subcultura pequeña pero igualmente retorcida. Cuando se le preguntó qué diferencias importantes había entre los comandos australianos y los SEAL estadounidenses, el oficial habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a hablar en público, respondió: “Los australianos han sido investigados”.

Tres SEAL alistados en servicio activo dijeron en entrevistas que una pequeña subcultura de operadores deshonestos se había enconado en los equipos SEAL, protegidos por un código feroz de lealtad y la renuencia de sus compañeros SEAL a hablar y arriesgarse a empañar la reputación de su hermandad de élite.

Los SEAL dijeron que sus líderes a menudo también se habían mantenido en silencio. Uno señaló el ejemplo de Chris Kyle, un ex francotirador de los SEAL que murió en 2013. En sus muy leídas memorias, “American Sniper”, Kyle escribió que mientras estaba en el extranjero, fue investigado varias veces por asesinatos cuestionables en Irak y fue removido del deber en un momento.

Escribió que disparó a tantas personas que los hombres que servían a sus órdenes bromeaban diciendo que debía haber pegado una pequeña silueta de un arma en la mira de su francotirador, de modo que todos los iraquíes a los que apuntara parecerían estar armados y, por lo tanto, serían un objetivo aceptable bajo la mira. reglas del compromiso.

A pesar de esos relatos alarmantes, el libro fue autorizado para su publicación por el Departamento de Defensa y acogido por el liderazgo de los SEAL, el público y Hollywood.

“Los militares, también los civiles, a menudo nos ven como semidioses, y eso ha creado un problema”, dijo el SEAL que habló sobre el libro.

Después de que salieron a la luz varios asesinatos cuestionables, los líderes de Operaciones Especiales ordenaron una evaluación generalizada en 2019 de la cultura y la ética entre los comandos. Un informe sobre los hallazgos, publicado seis meses después, no encontró “problemas éticos sistemáticos”, pero dijo que los despliegues repetidos a zonas de guerra habían creado una cultura que favorecía “el empleo forzado y el cumplimiento de la misión sobre las actividades rutinarias que garantizan el liderazgo, la responsabilidad y la disciplina”. “

La Marina ha dicho que la disciplina y la responsabilidad siempre han sido una alta prioridad para los equipos SEAL. En los últimos años, el servicio ha incrementado la formación en toma de decisiones éticas y liderazgo moral para operadores especiales.

El oficial SEAL de alto rango dijo que esperaba que la evaluación de 2019 incluyera el tipo de mirada inquebrantable a los crímenes individuales que ocurrieron en Australia, pero debido a que fue realizado internamente por el Comando de Operaciones Especiales, no fue realmente independiente.

El breve memorando de esta semana sobre la investigación del inspector general fue abierto, dijo. Podría ser el comienzo de una investigación importante o producir una revisión sosa de los procesos burocráticos de presentación de informes. Aún así, agregó, “los SEAL han sido tratados como héroes durante demasiado tiempo; necesitan una responsabilidad real”.

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