El nuevo impulso de vacunas de Biden es una lucha para la economía de EE. UU.

El nuevo impulso de vacunas de Biden es una lucha para la economía de EE. UU.

WASHINGTON – La acción agresiva del presidente Biden para expandir el número de estadounidenses vacunados y detener la propagación de la variante Delta no es solo un esfuerzo para salvar vidas. También es un intento de contrarrestar la amenaza continua y en evolución que representa el virus para la economía.

El ascenso de Delta se ha visto impulsado en parte por la incapacidad de Biden y su administración para persuadir a millones de estadounidenses que se niegan a vacunar a que se vacunen contra el virus. Eso ha creado otro problema: un lastre para la recuperación económica. Los indicadores en tiempo real de las visitas a restaurantes, viajes en avión y otros servicios muestran que los consumidores han retrocedido en algunos gastos presenciales en las últimas semanas.

Después de semanas de restar importancia a la amenaza que representaba una nueva ola de infecciones para la recuperación, el presidente y su equipo culparon a Delta de desacelerar el crecimiento del empleo en agosto. “Estamos en una racha difícil”, admitió el jueves, después de anunciar el progreso económico logrado bajo su administración en lo que va de año, “y podría durar un tiempo”.

El virus amenaza la recuperación a pesar de que los consumidores y propietarios de empresas no se están reduciendo como lo hicieron cuando el coronavirus comenzó a propagarse en los Estados Unidos en la primavera de 2020. Muchos menos estados y ciudades han impuesto restricciones a la actividad comercial que en oleadas anteriores. y los funcionarios de la administración prometieron el jueves que la nación no volvería a “cierres o cierres”.

Pero un aumento en las muertes paralizó la confianza del consumidor en agosto y presagia un posible enfriamiento en el gasto de otoño, ya que la gente vuelve a optar por el comercio limitado en persona. La propagación descontrolada del virus también ha contribuido a una rápida caída en los índices de aprobación del presidente, incluso entre los demócratas.

La explosión de nuevos casos y muertes también parece haber disuadido a muchos posibles trabajadores de aceptar trabajos vacantes en empresas de todo el país, dicen los economistas. Eso se produce cuando las empresas y los consumidores se quejan de la escasez de mano de obra y los funcionarios de la administración ponen sus esperanzas en el aumento de los salarios para impulsar el gasto de los consumidores en lugar del debilitamiento del apoyo del gobierno a las familias en dificultades.

El plan que anunció Biden el jueves exigiría vacunas para los empleados y contratistas federales y para millones de trabajadores de la salud, junto con nuevas reglas del Departamento de Trabajo que requieren vacunas o pruebas semanales para los empleados en empresas con más de 100 empleados. Impulsaría más pruebas, ofrecería más ayuda a las pequeñas empresas, pediría a las escuelas que adopten los requisitos de las vacunas y proporcionaría un fácil acceso a las vacunas de refuerzo para los estadounidenses elegibles. El presidente estimó que los requisitos afectarían a 100 millones de estadounidenses, o aproximadamente dos tercios de todos los trabajadores.

“Tenemos las herramientas para combatir el virus”, dijo, “si podemos unirnos y utilizar esas herramientas”.

Biden enfrenta riesgos políticos por sus acciones, lo que provocó una rápida reacción de muchos legisladores conservadores que lo acusaron de violar la Constitución y abusar de sus poderes.

Pero los funcionarios de la administración siempre han considerado la vacunación de más estadounidenses como la principal estrategia para revivir la recuperación.

“Esta es una recesión económica que se ha generado a partir de una crisis de salud pública”, dijo Cecilia Rouse, presidenta del Consejo de Asesores Económicos de la Casa Blanca, el mes pasado en una entrevista. “Así que volveremos a la salud económica cuando superemos el virus, cuando también regresemos a la salud pública”.

Es probable que eso sea cierto incluso en lugares que ya tienen altas tasas de inoculación. La incapacidad de Biden hasta ahora para romper la vacilación de las vacunas, particularmente en áreas conservadoras, también se ha convertido en un lastre psicológico del gasto para aquellos en áreas altamente vacunadas. Esto se debe a que los estadounidenses vacunados parecen más propensos a dejar de viajar, salir a cenar y realizar otras actividades por temor al virus.

“Las personas que se vacunan muy temprano son personas que ya tienen mucho cuidado”, dijo Jesús Fernández-Villaverde, un economista de la Universidad de Pensilvania que ha estudiado la interacción entre la pandemia y la economía. “Las personas que no se vacunan tienen menos cuidado. Así que hay un efecto multiplicador ”cuando se trata de ese tipo de decisiones.

El efecto económico del virus varía según la región y ha cambiado de manera clave a lo largo de la pandemia. En algunas partes del país fuertemente vacunadas, incluidos los estados liberales repletos de partidarios de Biden, los estadounidenses que desconfían de los virus han retrocedido en la actividad económica, a pesar de que las tasas de infección en sus áreas son bajas. En algunos estados menos vacunados, como Texas, que han experimentado una gran ola del Delta, los datos sugieren que el aumento de las tasas de hospitalización y muerte no están reduciendo la actividad tanto como lo hicieron en olas anteriores.

“Parece que la última oleada de Covid ha tenido menos impacto en la economía que las oleadas anteriores en Texas”, dijo Laila Assanie, economista empresarial senior del Banco de la Reserva Federal de Dallas, que encuesta a los empleadores en el estado cada mes sobre su actividad durante el pandemia.

Los dueños de negocios, dijo Assanie, “dijeron que esta vez estaban mejor preparados”.

Los encuestados dijeron que el gasto de los consumidores no había caído tanto este verano, en comparación con la propagación inicial del coronavirus en marzo de 2020 o un nuevo pico el invierno pasado, incluso cuando las tasas de casos y hospitalizaciones se acercaban a su pico anterior de enero. Pero muchos empleadores informaron sobre presiones de personal por parte de los trabajadores que se enfermaron con el virus. La proporción de empresas que informaron que las preocupaciones sobre la pandemia eran un impedimento para contratar trabajadores se triplicó de julio a agosto.

Los datos de Homebase, que proporciona software de gestión del tiempo a las pequeñas empresas, muestran que el empleo en el entretenimiento, la restauración y otros sectores sensibles al coronavirus ha caído en las últimas semanas a medida que la variante Delta se ha extendido. Pero la disminución es menor que durante el pico de casos del invierno pasado, lo que sugiere que la actividad económica se ha vuelto menos sensible a la pandemia con el tiempo. Otras medidas también muestran que la actividad económica se ha desacelerado pero no colapsado a medida que aumentan los casos.

Esa tendencia ha ayudado a impulsar el gasto general de los consumidores y la contratación a corto plazo y ha ayudado a mantener la economía encaminada hacia su crecimiento anual más rápido en un cuarto de siglo. Pero existe el riesgo de que se vea socavado por una pandemia continua que frena la participación en la fuerza laboral. Los economistas que han rastreado el problema dicen que incluso si los consumidores se han acostumbrado más a comprar o salir a cenar a medida que aumentan los casos, hay pocas señales de que los posibles trabajadores, incluso los vacunados, acepten más los riesgos de regresar a los trabajos de servicio. a medida que avanza la pandemia.

“Cada vez está más claro que los empleadores están ansiosos por contratar”, dijo Andrew Atkeson, economista de la Universidad de California en Los Ángeles que ha publicado varios artículos sobre la economía de la pandemia. “El problema no es que la gente no esté gastando. Es que la gente todavía se resiste a volver al trabajo “

La ola Delta también parece estar dejando de lado a algunos trabajadores al interrumpir el cuidado infantil y, en algunos casos, las escuelas, lo que obliga a los padres a tomarse un tiempo libre o retrasar el regreso a sus trabajos.

Algunos pronosticadores creen que la combinación del aumento de las tasas de vacunación y una proporción cada vez mayor de estadounidenses que ya han contraído el virus pronto detendrá la ola Delta y volverá a encaminar la economía hacia un rápido crecimiento, con un repunte de la contratación de pequeñas empresas y las visitas a restaurantes tan pronto como sea posible. a finales de este mes. “Ahora es el momento de empezar a pensar en el mundo posterior al Delta”, escribió Ian Shepherdson, economista jefe de Pantheon Macroeconomics, en una nota de investigación este mes.

Otros economistas ven la posibilidad de que una ola Delta continua, o un aumento de otra variante en los próximos meses, desacelere sustancialmente la recuperación, porque los trabajadores potenciales, en particular, siguen siendo sensibles a la propagación del virus.

“Ese es un peligro muy real”, dijo Austan Goolsbee, exjefe del Consejo de Asesores Económicos del presidente Barack Obama, cuya investigación antes de la pandemia mostró que el miedo, no las restricciones gubernamentales, fue la fuerza impulsora detrás de la pérdida de actividad económica por el virus.

“Al mismo tiempo”, dijo Goolsbee, “también se muestra prometedor: el hecho de que cuando tengamos el control de la propagación del virus, o incluso estabilicemos la propagación del virus, la economía quiere volver”.

El mayor impulso para el país, y probablemente para la popularidad de Biden, de finalmente frenar el virus no sería recuperar las ventas comerciales ni la creación de empleos. Estaría frenando un número de muertos que ha aumentado a unos 650.000 desde que comenzó la pandemia.

“Siempre les digo a los estudiantes universitarios, cuando se llevan la economía conmigo, que la economía no se trata de optimizar la producción”, dijo Fernández-Villaverde, economista de la Universidad de Pensilvania. “Se trata de optimizar el bienestar. Y si estás muerto, no estás recibiendo mucho bienestar “.

Ben Casselman contribuyó reportando desde Nueva York.

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