El complejo caso emergente del ataque a una mujer asiática en San Francisco

El complejo caso emergente del ataque a una mujer asiática en San Francisco

Buenos dias.

Era el 17 de marzo, el día después de los tiroteos en el spa de Atlanta, y una ola nacional de violencia contra los estadounidenses de origen asiático parecía extenderse a las calles de San Francisco.

Steven Jenkins, un hombre sin hogar de 39 años con un largo historial de enfermedad mental severa, fue arrestado bajo cargos de agredir a dos residentes asiáticos, incluida una mujer de 75 años. quien, según los titulares que se difundieron por todo el mundo, había luchado valientemente contra su atacante.

La tarea de defender a Jenkins recayó en un abogado nacido en Taiwán en la Oficina del Defensor Público de San Francisco, Eric McBurney. En cuestión de días, la bandeja de entrada de correo electrónico de McBurney se llenó de mensajes de odio que cuestionaban por qué él, como asiático-americano, estaba defendiendo a alguien acusado de un ataque tan odioso contra los asiáticos.

Cuando me reuní con McBurney para tomar un café esta semana, me dijo que entendía a qué se enfrentaba en este caso cuando los miembros de su propia familia en Taiwán lo leyeron en la prensa china y lo criticaron por asumirlo.

“¿Cómo va a conseguir este tipo un juicio justo?” McBurney preguntó por su cliente.

En los meses transcurridos desde el asalto, McBurney ha librado una batalla contra la opinión pública y lo que describió como una narrativa falsa. Argumenta que el ataque que involucró a su cliente no depende del odio racial, sino de la enfermedad mental y las condiciones a menudo duras y caóticas de las calles de las personas sin hogar en San Francisco.

“Este caso no tiene nada que ver con el odio anti-asiático”, dijo McBurney. “Señor. Jenkins en los últimos cinco años ha tenido cinco emergencias por enfermedades mentales cada año, en promedio “.

“Su mente está rota”.

Los ataques de los que se acusa a Jenkins se produjeron en medio de una serie de ataques de alto perfil contra los asiáticos. Seis de las ocho personas muertas en los tiroteos de Atlanta eran de ascendencia asiática. A principios de esa semana, un hombre en San Francisco fue arrestado acusado de atacar a Danny Yu Chang, un agente de viajes de Filipinas de 59 años que regresaba a su oficina después del almuerzo. Dos meses antes, un hombre de 19 años fue acusado de empujar fatalmente a un tailandés, un asalto captado en video que sembró el miedo en la comunidad asiática del Área de la Bahía.

El coronavirus y los insultos del expresidente Donald J. Trump sobre la “gripe Kung” desataron un odio rotundo contra los estadounidenses de origen asiático, miles de ejemplos de los cuales han sido documentados en todo el país por grupos de activistas.

La familia de Xiao Zhen Xie, la mujer que fue agredida por Jenkins, recaudó más de $ 1 millón en una página de GoFundMe. La mayor parte del dinero se donará a una asociación sin fines de lucro que la familia ayudó a establecer para ayudar a las víctimas de delitos de odio.

“Ella se ha visto gravemente afectada mental, física y emocionalmente”, escribió su familia. “También dijo que tiene miedo de salir de su casa de ahora en adelante”.

Los expertos han dicho que si bien el dolor y el miedo de ser blanco de ataques por ser asiáticos son legítimos y deben abordarse, a menudo es imposible analizar las motivaciones específicas de los agresores.

En un intento inusual de disipar la idea de que su cliente actuó por odio, McBurney lanzó en abril un video de siete minutos que muestra el asalto a Xie y los momentos que lo precedieron.

El día de los ataques, Jenkins, que ha estado sin hogar durante la última década, se mezclaba entre las tiendas de campaña y las pertenencias de los no alojados en UN Plaza. En las imágenes tomadas por las cámaras de seguridad, se ve a Jenkins siendo golpeado y pateado docenas de veces por varios asaltantes desconocidos, ataques que McBurney describe como no provocados.

Un atacante con un chaleco amarillo brillante parece aterrizar dos ganchos de derecha en la cara de Jenkins y luego lo sigue a través de una acera en Market Street. Jenkins se tambalea, se da la vuelta y se balancea. Golpea a Xie, que está en una esquina, en la cara.

Abordado por un guardia de seguridad, Jenkins está en el suelo cuando Xie golpea los pies de Jenkins con una tabla de madera, muestra el video. No se capturó en las imágenes otro asalto que Jenkins está acusado de cometer contra Ngoc Pham, un vietnamita de 83 años.

El día del ataque, las primeras imágenes que se difundieron por todo el mundo mostraban a Jenkins en una camilla con la cara ensangrentada y a Xie cerca sosteniendo una tabla de madera. Nació la historia de la anciana asiática que se defendió.

McBurney, quien fue adoptado por una familia blanca cuando era adolescente, dice que comprende el racismo contra los asiáticos. Dijo que lo sintió de primera mano durante su infancia en pequeños pueblos del sur.

“Crecí en ciudades donde soy toda la población asiática”, dijo. “Siempre sientes que no perteneces”.

McBurney, de 48 años, pasó dos décadas trabajando como autobús y sirviendo mesas, haciendo trabajos de jardinería y otros trabajos ocasionales antes de desarrollar una pasión por la literatura y el derecho. Tiene una maestría en literatura inglesa de la Universidad de Utah y fue a la Facultad de Derecho de la Universidad de Iowa con una beca completa.

Le pregunté cómo manejaba el correo de odio de otros estadounidenses de origen asiático y la desaprobación incluso dentro de su familia extendida en Taiwán.

“Me encanta”, respondió rápidamente McBurney. “Es una motivación extra”.

“Es cuando el mundo entero está en contra de tu cliente, es entonces cuando un defensor público dice: ‘Sí, este es mi trabajo’”.

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Jill Cowan creció en el condado de Orange, se graduó de UC Berkeley y ha trabajado en todo el estado, incluido el Área de la Bahía, Bakersfield y Los Ángeles, pero siempre quiere ver más. Siga aquí o en Gorjeo.

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