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¿Qué tan tumultuoso fue 2020 en el frente climático? Fue un año en el que ardieron los humedales. Y más allá de los incendios que arrasaron Sudamérica, Australia y el oeste de Estados Unidos, las comunidades de todo el mundo se tambalearon por el calor extremo, las tormentas récord y el aumento del nivel del mar. La oficina de clima del Times, con más de una docena de periodistas de investigación, ciencia, política y visuales, lo relató todo. Con el 2021 acercándose, la editora de Climate, Hannah Fairfield, ofreció más perspectiva sobre lo que sucedió y lo que está por venir.

En 2020, parece que hemos experimentado el comienzo de lo que los científicos han estado advirtiendo: clima extremo en muchos frentes y desastres más severos relacionados con el clima. Usted y su equipo han estado cubriendo esto todo el tiempo. Pero, ¿todavía te sorprendió este año?

El año comenzó con incendios en Australia, y durante todo el año parecía como si áreas del mundo estuvieran en llamas, culminando con la peor temporada de incendios forestales de California e infiernos en lugares que rara vez ardían. Al mismo tiempo, hubo más tormentas tropicales importantes en el Atlántico que nunca antes.

La mesa de Clima cubre todos los desastres relacionados con el cambio climático, como sequías, incendios forestales, huracanes intensos y lluvias extremas. La ciencia que establece el vínculo directo entre estos desastres y el rápido calentamiento del planeta es cada vez más clara, pero los efectos que todos vimos este año fueron impactantes.

¿Cómo afectó eso a la cobertura?

Era aún más esencial mostrar a los lectores lo diferente que fue este año. Debido a que la narración visual es una de las fortalezas del escritorio, nos apoyamos en eso, utilizando visualizaciones de datos y mapeo, fotografía y video con drones y diseño interactivo para contar estas historias poderosas y muy humanas.

A principios de este mes, John Branch escribió un artículo lírico sobre la forma en que muchos de los árboles más queridos y majestuosos de California (secuoyas, secoyas y árboles de Joshua) fueron destruidos en los incendios forestales, y los científicos dicen que su supervivencia está amenazada como nunca antes. Trajimos a los lectores la evidencia visual de la destrucción de una manera que nadie antes había hecho.

2020 fue un punto de inflexión en muchos sentidos, y uno de ellos fue la comprensión más amplia de que los efectos del clima cambiante no están a décadas de distancia, ya están aquí. Podemos verlo a nuestro alrededor. La gran pregunta es: ¿Cómo hacemos los cambios necesarios para evitar las peores consecuencias? Es absolutamente posible. Solo se necesita voluntad para hacerlo.

¿Existe un problema climático que, aunque significativo, aún no se haya arraigado por completo entre el público?

La amenaza de la fuga de metano de los sitios de perforación de petróleo y gas es algo que todos apenas estamos comenzando a comprender. Hay grandes cantidades de metano, un gas de efecto invernadero increíblemente potente, invisible y sin control, que se vierte a la atmósfera. En los Estados Unidos, informar sobre estas filtraciones es voluntario por parte de las empresas, y la administración Trump ha revocado los requisitos de inspección.

El año pasado, un reportero climático y un camarógrafo pasaron semanas en la Cuenca Pérmica en Texas usando una cámara infrarroja para capturar visualmente las fugas. Lo que encontraron fue asombroso. El senador Sheldon Whitehouse de Rhode Island citó los informes del Senado para exigir una investigación sobre la influencia de la industria en la desregulación.

Los satélites que pueden identificar fugas de metano están comenzando a conectarse, y lo que encuentran puede ser muy revelador. Los sitios de petróleo y gas en todo el mundo, muchos de los cuales han estado abandonados durante décadas o más, pueden ser una de las mayores amenazas climáticas no realizadas.

Cada año parece traer su parte de noticias climáticas deprimentes. ¿Hay algo que le haya parecido positivo el año pasado, ya sea una innovación o algún otro desarrollo?

Algunos de los aspectos positivos de este año fueron la rapidez con la que las historias podrían tener impacto. Un proyecto visual importante que hicimos este año se centró en cómo las históricas políticas de vivienda racistas han dejado un legado terrible que el cambio climático ahora está empeorando. En toda la nación en la década de 1930, los funcionarios federales “marcaron en rojo” ciertos vecindarios, marcándolos como inversiones de riesgo a menudo únicamente porque los residentes eran negros.

Hoy, esos mismos vecindarios son algunas de las partes más calientes de la ciudad durante el verano. Un legado de desinversión los ha dejado con menos árboles y mucho pavimento que atrapa el calor. Los mapas y los datos eran contundentes: algunos barrios anteriormente marcados en rojo son hasta 12 grados más calurosos en promedio que los barrios más blancos y ricos favorecidos para la inversión en la década de 1930. Eso puede significar la diferencia entre un día incómodamente caluroso y uno mortalmente caluroso.

Pero debido a nuestra historia, algunas de las ciudades están tratando de revertir eso. Ya está teniendo un impacto directo en Richmond, Virginia, una ciudad que ocupó un lugar destacado en nuestros informes. La historia fue citada por la Fundación de la Bahía de Chesapeake en una subvención que se otorgó para plantar cientos de árboles en áreas de Richmond, y el alcalde de Richmond dio a conocer un plan para construir cinco nuevos “espacios verdes” en áreas más calientes de la ciudad.

De cara al 2021, ¿cuáles son algunos de los problemas y preguntas que el equipo de Clima seguirá de cerca?

El año que viene será muy importante para las negociaciones internacionales sobre el clima. Debido a que se canceló la cumbre climática de 2020, hay grandes expectativas para la próxima reunión en Glasgow, Escocia, en noviembre de 2021. Cuando se firmó el Acuerdo de París en 2015, casi todos los países del mundo se comprometieron con el objetivo de trabajar juntos para limitar el calentamiento a muy por debajo de 2 grados Celsius. Pero el trabajo duro, el trabajo realmente duro de descubrir cómo hacer que esos objetivos se hagan realidad a un ritmo cada vez más rápido, se encuentra en las primeras etapas. Lo estaremos siguiendo.

En una reversión de las políticas del presidente Trump, el presidente electo Biden planea volver a entrar en el acuerdo climático de París y considerar el cambio climático como parte del liderazgo de cada puesto del gabinete. Pero enfrentará sus propios desafíos. ¿Cuáles son algunos de sus más grandes?

El objetivo de Biden es lograr que Estados Unidos tenga cero emisiones netas para 2050. Es uno que otros países importantes emisores de carbono también han establecido y que los científicos dicen que es necesario para cambiar la trayectoria actual del calentamiento, básicamente para aplanar la curva.

En este momento, la nación no está en condiciones de alcanzar ese objetivo. Para alcanzarlo, es necesario que ocurran cambios importantes en los próximos 10 años. Todo lo que sea posible debe volverse eléctrico: automóviles, camiones, calefacción de viviendas y edificios, y grandes partes de la industria. Luego, se debe poner en línea nueva energía eólica y solar para satisfacer esa mayor necesidad, y la red energética debe crecer enormemente para adaptarse al nuevo suministro. Es un gran desafío, y la administración de Biden necesitará descubrir cómo desarrollar la voluntad política para lograrlo.

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