El Cirujano General de EE. UU. Califica la desinformación de Covid como una ‘amenaza urgente’

El Cirujano General de EE. UU. Califica la desinformación de Covid como una ‘amenaza urgente’

El cirujano general del presidente Biden utilizó el jueves su primer aviso formal a Estados Unidos para advertir sobre los peligros de la desinformación sobre la salud, calificándola de “amenaza urgente para la salud pública” e instando a todos los estadounidenses, y específicamente a las empresas de tecnología y redes sociales, a hacer más. para frenar la propagación de falsedades sobre Covid-19.

La advertencia oficial del Dr. Vivek Murthy es inusual; Los cirujanos generales han utilizado tradicionalmente sus “advertencias” oficiales – declaraciones breves que llaman la atención del pueblo estadounidense sobre un problema de salud pública y brindan recomendaciones sobre cómo se puede abordar – para hablar sobre asuntos de salud que van desde el consumo de tabaco hasta la adicción a los opioides, la prevención del suicidio y amamantamiento.

Pero esta nueva advertencia, contenida en un informe de 22 páginas con notas a pie de página, ocurre en un contexto más político. Los presentadores de Fox News como Tucker Carlson y Laura Ingraham, junto con sus invitados, se encuentran entre los que han puesto en duda las vacunas Covid-19, que los estudios muestran que son altamente efectivas para prevenir la muerte y la hospitalización por la enfermedad.

La desinformación sanitaria sobre el distanciamiento social, el uso de máscaras, los tratamientos y las vacunas ha sido desenfrenada durante la pandemia de coronavirus. El informe es una señal de que el gobierno de Biden, que enfrenta una fuerte caída en las tasas de vacunación, se está moviendo con más fuerza para enfrentarlo. Menos del 50 por ciento de los estadounidenses están completamente vacunados, y muchos de los principales expertos en salud han pedido al presidente que haga más para llegar a las personas que aún no han recibido las vacunas.

Si bien las cifras de virus se mantienen en algunos de los niveles más bajos desde el comienzo de la pandemia, una vez más están aumentando lentamente, impulsadas por la propagación de la variante Delta, más contagiosa; las vacunas son eficaces contra la variante. Los condados que votaron por Biden promedian niveles de vacunación más altos que los que votaron por Donald Trump. Los conservadores tienden a rechazar la vacunación con mucha más frecuencia que los demócratas.

“La información errónea sobre la salud es una seria amenaza para la salud pública”, dijo el Dr. Murthy en el informe. “Puede causar confusión, sembrar desconfianza, dañar la salud de las personas y socavar los esfuerzos de salud pública”.

En un comunicado, agregó: “Desde las empresas de tecnología y redes sociales que deben hacer más para abordar la propagación en sus plataformas, hasta que todos identifiquemos y evitemos compartir información errónea, abordar este desafío requerirá un enfoque de toda la sociedad, pero es fundamental para la salud a largo plazo de nuestra nación ”.

Pero llamar a las empresas de tecnología y medios de comunicación es un asunto complicado, y la Casa Blanca ha dado vueltas a la cuestión de si trataría de regular empresas como Facebook que se han convertido en plataformas para la desinformación sanitaria. Cuando se le preguntó sobre esto en su sesión informativa del miércoles, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, no se comprometió.

“Obviamente, las decisiones para regular o hacer que cualquier plataforma rinda cuentas sería sin duda una decisión política”, dijo. “Pero mientras tanto, continuaremos denunciando la desinformación y denunciando hacia dónde viaja esa información”.

El informe es asiduamente apolítico y no menciona proveedores específicos de información errónea. Pero se produce cuando algunos líderes republicanos, preocupados de que el virus se esté propagando rápidamente a través de franjas conservadoras del país, comienzan a promover la vacunación y se pronuncian contra las figuras de los medios de comunicación y los funcionarios electos que están poniendo en duda las vacunas.

La desinformación sobre salud no es un fenómeno reciente y no se limita a los medios de comunicación. En la década de 1990, señala el informe, “un estudio mal diseñado”, que luego se retractó, afirmó falsamente que la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola causaba autismo.

“Incluso después de la retractación, la afirmación ganó algo de tracción y contribuyó a reducir las tasas de inmunización durante los próximos veinte años”, dice el informe.

El Dr. Murthy apareció en la sesión informativa de la Casa Blanca el jueves para discutir su informe. Cita evidencia de la propagación de información errónea, incluido un estudio de la Kaiser Family Foundation que encontró, a fines de mayo, que el 67 por ciento de los adultos no vacunados habían escuchado al menos un mito de la vacuna Covid-19 y creían que era cierto o lo estaban inseguro de su veracidad; y un análisis de la revista Science de millones de publicaciones en redes sociales encontró que las historias de noticias falsas tenían un 70 por ciento más de probabilidades de ser compartidas que las historias reales.

Otro estudio reciente mostró que incluso una breve exposición a información errónea hacía que las personas fueran menos propensas a querer una vacuna Covid-19, dijo el cirujano general.

Este es el segundo turno del Dr. Murthy como cirujano general; también sirvió bajo el ex presidente Barack Obama. El puesto, a menudo referido como el “médico de la nación”, ofrece poca autoridad formal en la formulación de políticas, pero deriva su fuerza del púlpito intimidador del cirujano general, y los cirujanos generales anteriores han tenido un impacto poderoso en la salud de la nación.

El aviso del Dr. Murthy recibió aplausos inmediatos del Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos, una organización que está particularmente preocupada por la información falsa que sugiere que las vacunas Covid-19 podrían ser dañinas para las mujeres embarazadas. No hay evidencia de ello.

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