El año de compras y purgas

El año de compras y purgas

Durante más de 13 años, los moldes que Roland Mesnier usó para confeccionar postres helados para jefes de estado, celebridades y la primera familia de Estados Unidos permanecieron en su sótano.

Después de que Mesnier se jubilara como chef de repostería de la Casa Blanca en 2004, comenzó a llevar sus aproximadamente 300 moldes de postre a su casa en Fairfax, Virginia, donde los apiló cuidadosamente y se los quitó de la cabeza.

Entonces la pandemia golpeó. Sin un final a la vista para el encierro, Mesnier comenzó a contemplar el futuro de los moldes que había recolectado con amor a lo largo de cinco administraciones, comenzando con la del presidente Jimmy Carter.

“Soy una especie de hombre sentimental, no me malinterpretes”, dijo en una entrevista reciente. “Eran mis bebés”.

Pero mantenerlos, dijo Mesnier, parecía un poco inútil.

“No estoy tan feliz de dejarlos ir, pero ¿qué voy a hacer con ellos?” él dijo.

En septiembre, se subastarán los moldes, incluido uno delicado con forma de paloma que Mesnier dijo que había usado para hacer un postre helado para el almuerzo de 1993 que organizó el presidente Bill Clinton para negociar el Acuerdo de Oslo entre el primer ministro Yitzhak Rabin. de Israel y Yasir Arafat, presidente de la Organización de Liberación de Palestina.

Mesnier es uno de los muchos clientes que se sintieron motivados por la pandemia a repensar las pertenencias que alguna vez se sintieron imposibles de vender, dijo Elizabeth Haynie Wainstein, propietaria y directora ejecutiva de Potomack Company en Alexandria, Virginia. los artículos aumentaron un 25 por ciento en 2020 y 2021, en comparación con los niveles de 2019.

“La pandemia simplemente puso el ciclo de purga normal en los esteroides para las personas”, dijo Wainstein.

Los meses pasados ​​encerrados obligaron a las personas a reconsiderar sus carreras, dónde viven y si deberían permanecer casadas. El tiempo en casa también les hizo escudriñar lo que había en sus hogares, especialmente después de meses de abastecerse con demasiada ansiedad de artículos electrónicos, papel higiénico e incluso trajes.

En mayo y junio del año pasado, 1-800-Got-Junk informó un aumento del 10 por ciento en la cantidad de clientes que, según la compañía, estaban usando el servicio para ordenar en comparación con el mismo período de 2019.

Recientemente, una persona llamó para deshacerse de la mitad de un Porsche que se había convertido en parrilla, según la empresa.

En mayo, Goodwill pidió a las personas que dejaran de usar sus centros de donación para la eliminación de desechos después de que la organización se viera abrumada por cartones y bolsas de tostadoras rotas, baterías viejas y muñecos a los que les faltaban miembros.

Según Robert J. Foster, profesor de antropología y estudios visuales y culturales en la Universidad de Rochester, muchos montones de desorden pueden atribuirse directamente a la necesidad humana de expresión artística. La gente quiere crear arte que refleje cómo ven el mundo y cómo ven a sí mismos, pero en nuestra sociedad moderna, la mayoría de las personas no tienen trabajos que les permitan expresarse, dijo el profesor Foster.

“No todos somos artistas o artesanos de algún tipo, por lo que el trabajo en una sociedad de consumo se hace comprando”, dijo.

La pandemia aumentó nuestra necesidad de autoexpresión y, a su vez, nuestros hábitos de gasto, dijo el profesor Foster.

Más tarde, obligó a las personas a reexaminar cómo sus pertenencias reflejaban sus identidades, dijo Andrew R. Jones, profesor de sociología en la Universidad Estatal de California en Fresno.

“Si no pueden presumir de sus posesiones, ¿esas posesiones tienen algún otro valor que el de mostrarse?” él dijo. “La pandemia puede representar una oportunidad para que algunas personas se reinventen, para formar una nueva identidad”.

Jess Tran, consultora de marketing y comerciante de ropa vintage en Brooklyn, dijo que se había dejado llevar por la adquisición de nuevos tchotchkes mientras estaba aislada.

Encontró una copia en VHS envuelta en plástico retráctil de “Dirty Dancing” en la calle y decidió que tenía que ser de ella. Compró un sillón al aire libre y pasó las semanas previas a las elecciones presidenciales remodelando toda su sala de estar para que se adaptara a la nueva pieza.

“Fue una respuesta directa al estrés”, dijo Tran, de 28 años. Luego se decidió a poseer un espejo antiguo que había encontrado en un sitio de subastas.

Ella había planeado gastar no más de $ 300, pero se dejó llevar cuando otro postor comenzó a competir con ella. Hizo una oferta de $ 900 y ganó. Después de las tarifas y el envío, la compra ascendió a $ 1,400.

“Este espejo se convirtió en una manifestación de la persona que quería ser”, dijo Tran.

Se quedó con el espejo y el sillón, pero regaló la cinta VHS, así como muchas piezas de ropa que, según dijo, ya no reflejaban en quién se había convertido.

“No quiero seguir siendo la misma persona que era prepandémica”, dijo. “Estaba, como, corriendo como un pollo con la cabeza cortada, buscando la validación de personas que no me importaban, yendo a lugares que no me importaban”.

Scott Roewer, un organizador profesional que fundó la Agencia Organizadora en Washington, dijo que el negocio estaba “extremadamente muerto” el año pasado.

Pero su organización comenzó a recibir más llamadas en mayo y junio de personas que querían que él entrara a sus hogares y reevaluara todo lo que habían comprado durante la pandemia: zapatos de tacón, carteras de diseñador, vestidos de cóctel que nunca se habían usado.

Un cliente “estaba viviendo esta fantasía”, dijo Roewer. Ella había comprado trajes de $ 1,000 que todavía tenían las etiquetas un año después. Otro cliente, un abogado “impecablemente vestido” en un bufete de abogados de alto nivel que decidió comenzar su propio bufete de abogados, más informal, cambió trajes a medida por gorras de béisbol y sudaderas.

El Sr. Roewer utiliza listas de correo electrónico del vecindario, así como plataformas como Nextdoor y Facebook Marketplace para ayudar a los clientes a ordenar. También alienta a los clientes a pagar una tarifa de tasación de $ 25 a las casas de subastas y sitios que podrían estar interesados ​​en vender sus pertenencias.

Roewer dijo que la gran cantidad de cosas que ha visto que la gente acumula “me hace llorar un poco”.

“La cantidad de desperdicio es obscena”, dijo. “Si todos pudiéramos comprar un poco menos y reparar algo cuando está roto en lugar de reemplazarlo, tendríamos mucha menos basura”.

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