Dos varas y un ‘sexto sentido’: en la sequía, las brujas del agua se inundan

Dos varas y un ‘sexto sentido’: en la sequía, las brujas del agua se inundan

CALISTOGA, California – En un viñedo flanqueado por colinas quemadas y árboles de carbón, Rob Thompson agarró dos varillas de acero inoxidable, comenzó a girar en círculo y contó en voz baja.

Luego dijo que lo había encontrado: agua, cientos de pies debajo del suelo reseco.

“Esto es realmente bueno”, dijo Thompson, de 53 años, mientras marcaba una ‘X’ en el suelo ceniciento con su zapato. “Este es uno profundo: 750 pies, 55 a 60 galones por minuto”. Añadió: “Este lo puedo sentir”.

El Sr. Thompson es un brujo del agua.

Afirma que puede localizar corrientes de agua en las fracturas del lecho rocoso de la tierra, utilizando dos varillas en forma de L que juntas se asemejan a una antena de televisión antigua. En medio de la sequía extrema de California, a solo dos horas en auto al norte de la capital tecnológica de la nación de Silicon Valley, los servicios de búsqueda de agua de un hombre que depende de dos varillas de tres pies y una corazonada están en demanda.

“Creo que este es el momento más ocupado en mi vida”, dijo Thompson, un cazador de agua de tercera generación con cabello plateado y el andar torpe de un oso. Había sido copropietario de una de las empresas de perforación de pozos más grandes del norte de California, pero desde entonces renunció a eso y ahora busca agua a tiempo completo.

Su apretada agenda es una señal de la desesperación de los ganaderos, propietarios de viñedos y administradores de tierras mientras California se tambalea por una sequía devastadora que ha agotado los acuíferos, reducido los cultivos y obligado a algunos agricultores a vender sus derechos de agua.

Se cree que la técnica mística de localizar nuevas fuentes de agua subterránea se puso de moda por primera vez en Europa en la Edad Media. El método se conoce como radiestesia o adivinación, o incluso garabatos, y quienes lo practican se denominan zahoríes o brujas del agua, una frase que puede haberse originado a partir de que la práctica se consideraba brujería en el siglo XVII.

La Asociación Nacional de Aguas Subterráneas, un grupo de expertos, incluidos hidrogeólogos, que promueve el uso responsable del agua, describe la brujería del agua como “totalmente sin mérito científico”. Algunos agricultores de California que pagan por el servicio, sin embargo, dicen que a menudo proporciona una alternativa más barata a los métodos tradicionales, como contratar a un geólogo o un buscador.

La Sociedad Estadounidense de Zahoríes dice que tiene alrededor de 2.000 miembros, varios de los cuales son brujos del agua. Otros zahoríes afirman que pueden localizar tesoros, objetos perdidos, formas de vida extraterrestres y estrés en el cuerpo. Algunos zahoríes cuelgan un colgante de Buda sobre un mapa impreso o la pantalla de una computadora portátil para encontrar lo que buscan. El Sr. Thompson, quien también extrae petróleo, gas y minerales, dice que cuando pisa el agua subterránea, la energía que lo rodea cambia, lo que provoca una contracción muscular involuntaria dentro de él que hace que sus varillas se crucen.

Él y algunos otros que practican el agua son obreros profundamente familiarizados con la agricultura, pero cuyas creencias en el “sexto sentido” o “suceso subconsciente” de la brujería son decididamente más New Age que agrícolas. Muchos dicen que el conocimiento de su oficio les ha sido transmitido por sus mayores, y reverencian la antigüedad de la práctica, incluso si a veces les hace ganar una mirada de reojo.

“La gente piensa que estás loco”, dijo Larry Bird, de 77 años, un zahorí de Sacramento que aprendió el método de su abuelo, un vendedor de melones de Pawnee, Oklahoma. Describió la sensación de estar cerca del agua como similar a un campo magnético. “Me deja caliente”, dijo. “Al igual que si le corto una batería”.

Sharry Hope, una zahorí desde hace mucho tiempo con sede en Oroville, California, dice que pararse sobre el agua la deja con una “sensación escalofriante”. La Sra. Hope afirma que aprendió una de las técnicas que usa para encontrar agua en mapas de un ex oficial militar: balancea un péndulo hasta que se detiene y apunta hacia una “vena de agua”, dijo la Sra. Hope. “Solo lo marco con un Sharpie”.

Aunque los científicos y los expertos en aguas subterráneas dejan en claro que los métodos de los zahoríes no son científicos y equivalen a una especie de engaño, docenas de viñedos en las ricas regiones vitivinícolas de California los han contratado para encontrar agua en sus tierras.

Una empresa que administra viñedos en Napa Valley ha contratado zahoríes en casi todos los más de 70 viñedos que administra. “Nunca he usado a un geólogo para encontrar agua”, dijo Johnnie White, gerente de operaciones de la empresa, Piña Vineyard Management.

El propietario de otra empresa dijo que Thompson había localizado con éxito pozos en varias propiedades. “Ver para creer, ¿verdad?” dijo Doug Hill, quien dirige Hill Family Estate, que administra varios viñedos y una bodega en Napa Valley.

Cincuenta de los 58 condados de California se encuentran bajo declaraciones de sequía de emergencia. Se ha ordenado a los poseedores de agua que dejen de sacar sus parcelas de los ríos. En granjas y viñedos, un aumento en la perforación de pozos y una mayor dependencia de esos pozos ha ayudado a agotar el agua subterránea, dejando a algunos sin otra opción que transportar el preciado recurso. Una lista de espera para un perforador puede ser de varios meses a un año, y el pozo cuesta decenas de miles de dólares.

Los hidrogeólogos utilizan una combinación de imágenes satelitales, geología, datos de perforación, instrumentos geofísicos y otras herramientas hidrológicas para evaluar las fuentes de agua, dijo Timothy Parker, consultor de gestión de aguas subterráneas e hidrogeólogo con sede en Sacramento. “En comparación con la radiestesia, que es una persona con un palo”, agregó.

Parker y otros expertos dijeron que era posible que las brujas tuvieran suerte, porque no es difícil encontrar agua en muchas partes de California. Los zahoríes como el Sr. Thompson con años de experiencia en la industria también habrían desarrollado una familiaridad con el paisaje, agregaron.

“Hay problemas económicos, creencias personales y factores de desesperación que influyen en la decisión de intentar la radiestesia”, dijo Ben Frech, portavoz de la Asociación Nacional de Aguas Subterráneas, en un correo electrónico. Si bien el grupo entendió que la desesperación podía llevar a “explorar todas las opciones”, dijo que, en última instancia, el método era una pérdida de tiempo y dinero.

El lunes en Napa Valley, el Sr. Thompson se asomó por el lado del pasajero de un vehículo todo terreno de cuatro ruedas para analizar su tarea: ubicar agua dulce en un viñedo de 155 acres con dos pozos secos y otros que tenían un bajo rendimiento.

Respondiendo a los críticos de la radiestesia, dijo: “Simplemente me río de ellos. No conocen los hechos “. Añadió: “Rara vez me equivoco”.

El polvo asfixiante se elevaba por debajo de las ruedas. El Sr. Thompson, con las cortinas hacia abajo, varillas de adivinación en la mano, mantuvo una actitud tranquila. Planeaba cobrar al menos $ 1,400 por su visita. Un geólogo había cotizado el mismo sitio a un mínimo de $ 6.500.

Salió del ATV y colocó las varillas perpendiculares a la tierra para “aterrizar”, un proceso que, según él, ayuda a disipar su energía. Luego se echó hacia atrás, con la cabeza ladeada en concentración, y sostuvo las varillas frente a él, girando lentamente hasta que se cruzaron.

“Sí, está justo aquí”, dijo.

En la colina carbonizada entre dos hileras de enredaderas arrasadas por los incendios forestales del año pasado, pero recientemente replantadas, las varillas del Sr. Thompson se cruzaron de nuevo. Dijo que estaba seguro de haber encontrado una fuente que era “un guardián”.

Su esposa empujó una estaca marcada con una cinta roja y las palabras “POZO 9” en la tierra que se desmorona. Con un clank, clank, clank, el Sr. Thompson lo aseguró con un martillo.

Llevaba un dispositivo GPS de mano para poder proporcionar un mapa topográfico con sus sitios de agua a sus clientes. Pero sus otros métodos y herramientas eran todos de baja tecnología: varillas de bronce y acero inoxidable, un péndulo en forma de bala en un trozo de cuerda hecha jirones.

“Esa gente de Silicon”, agregó, “todavía me contrata”.

Para más noticias diarias, visite Spanishnews.us

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *