Dos hombres acusados ​​de conspirar para hacer estallar la sede demócrata de California

Dos hombres acusados ​​de conspirar para hacer estallar la sede demócrata de California

Enfurecidos por los resultados de las elecciones presidenciales de 2020, dos hombres en el norte de California conspiraron durante meses para volar la sede estatal del Partido Demócrata en Sacramento, según las autoridades federales.

Los hombres, que enfrentan cargos de conspiración y armas, consultaron con una organización paramilitar antigubernamental, con la esperanza de iniciar un “movimiento” que pudiera mantener al expresidente Donald J. Trump en el cargo. Usando aplicaciones de mensajería encriptada, discutieron varios objetivos, incluida la Mansión del Gobernador, así como las oficinas de Twitter y Facebook, según documentos judiciales.

“Quiero volar un edificio demócrata en mal estado”, los documentos citan a un acusado, Ian Benjamin Rogers, de 45 años, mientras le enviaba un mensaje de texto al otro hombre, Jarrod Copeland, de 37 años.

El supuesto complot es el último de una serie de actividades antigubernamentales relacionadas con las elecciones de 2020 y sus secuelas, algunas de las cuales involucran a grupos paramilitares.

Rogers fue arrestado el 15 de enero por cargos estatales de armas luego de que un registro en su casa y negocio arrojara unas 50 armas de fuego, miles de rondas de municiones y cinco bombas caseras, según documentos judiciales. Ha estado encarcelado en el condado de Napa desde su arresto.

También se encontraron pólvora negra, pipas y otros materiales para fabricar bombas, así como varios manuales militares como el “Manual de municiones improvisadas del ejército de EE. UU.”, Dijeron los fiscales.

Copeland fue arrestado el jueves, cuando él y Rogers fueron acusados ​​en un tribunal federal en San Francisco por cargos de conspiración para atacar la sede demócrata. Rogers también enfrenta cargos federales por armas.

El Sr. Copeland está acusado de obstrucción de la justicia y se sospecha que borró sus comunicaciones sobre el complot después de enterarse de que el Sr. Rogers había sido arrestado. Los cargos de conspiración para cometer incendio provocado conllevan posibles sentencias de cárcel de hasta 20 años.

Colin L. Cooper, abogado del Sr. Rogers, negó los cargos. “No tenía nada que ver con la planificación de asaltar la sede demócrata en Sacramento”, dijo Cooper.

John A. Ambrosio, el abogado de Copeland, dijo que se había declarado inocente y se negó a hacer más comentarios. Copeland dijo en los documentos que pensaba que Rogers sólo quería “desahogarse” y que no se tomaba las amenazas en serio.

A fines de noviembre, según la acusación, los dos hombres comenzaron a usar mensajes de texto para discutir posibles objetivos demócratas, incluido George Soros, un donante de alto perfil, antes de establecerse en la sede demócrata de John L. Burton en Sacramento.

Un mes después, Copeland envió un mensaje para decir que se había puesto en contacto con un grupo paramilitar antigubernamental con el objetivo de obtener apoyo para su “movimiento”. Los dos grupos que mencionó al buscar ayuda fueron los Proud Boys y los Three Percenters.

Los documentos judiciales dijeron que tanto el Sr. Copeland como el Sr. Rogers habían estado previamente afiliados a los Tres Porcentajes, cuyo nombre se basa en la falsa premisa de que solo el 3 por ciento de los colonos estadounidenses combatieron contra los británicos en la Guerra Revolucionaria.

En los documentos se incluyó una fotografía de una calcomanía de Three Percenters en un vehículo que se dice que pertenece al Sr. Rogers.

En mensajes de texto, Rogers dijo que los dos hombres deberían comenzar sus ataques después de la toma de posesión presidencial el 20 de enero.

En uno de los textos obtenidos por los agentes federales, Rogers escribió: “Los demócratas deben pagar”. En referencia al Sr. Trump, agregó: “Espero que 45 vaya a la guerra si él no lo hace, yo lo haré”.

El Sr. Rogers dirigía una empresa de reparación de automóviles en la ciudad de Napa que se especializaba en el mantenimiento de vehículos británicos de alta gama. Cuando se le preguntó en una entrevista de 2014 con una organización de noticias local a qué persona admiraba más, su primera respuesta fue Trump.

Copeland, de Vallejo, se unió al ejército en diciembre de 2013, pero fue arrestado por cargos de deserción tanto en 2014 como en 2016, cuando recibió una baja deshonrosa, según los documentos judiciales. Es el gerente de una empresa de herramientas.

Los dos hombres discutieron la probabilidad de que fueran etiquetados como terroristas, pero descartaron el tema. “Seremos etiquetados como terroristas domésticos”, escribió Copeland en un momento. El Sr. Rogers respondió, de acuerdo con los documentos judiciales, “Como si me importara lo que nos etiqueten”, y agregó: “Solo espero que nuestras acciones hagan que otros se involucren”.

Kitty Bennett contribuyó con la investigación.

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