Después del veredicto de Chauvin, la policía reacciona con alivio y cierto resentimiento

Después del veredicto de Chauvin, la policía reacciona con alivio y cierto resentimiento

MINNEAPOLIS – Eran poco después de las 4 de la tarde del martes y todo el parloteo cesó en la sala de votación nominal de la Cuarta Comisaría de Policía en el norte de Minneapolis. La atención de todos estaba pegada al televisor de la pared.

Luego vino el veredicto: Derek Chauvin fue culpable de todos los cargos, incluido el asesinato, por matar a George Floyd en mayo pasado. La comisaría permaneció en silencio, los oficiales procesaron lo que significaba el veredicto después de un año de tensión y conflicto, dijo el inspector Charles Adams, el oficial al mando del recinto.

“Fue como, guau”, dijo el inspector Adams.

Para él, fue un alivio: sintió que el Sr. Chauvin se había equivocado y que sus acciones, arrodillarse sobre el cuello del Sr. Floyd durante más de nueve minutos, arrojaron una luz negativa sobre la vigilancia.

Pero el veredicto hizo poco para poner fin a meses de agitación y ansiedad en su profesión.

“Se nos están lanzando tantas cosas como funcionarios encargados de hacer cumplir la ley”, dijo el inspector Adams. “No estamos seguros de cómo iremos a la policía en el futuro”.

Los jefes de policía y los sindicatos de todo el país condenaron las acciones de Chauvin y aplaudieron el veredicto del jurado, pero no siempre con el mismo entusiasmo o por las mismas razones. Algunos dijeron que esperaban que restableciera la fe en el sistema de justicia penal. Otros dijeron que ayudaría a mantener la paz. Y otros indicaron que despejaría el camino para una “discusión honesta” sobre la vigilancia.

Los sentimientos de los oficiales de base eran más complicados: una mezcla de alivio, resentimiento por ser vilipendiado junto con el Sr. Chauvin y pensamientos inquietantes de sí mismos en sus zapatos.

“Ellos están pensando, ‘Hombre, tengo que pensar mucho antes de salir de mi auto y meterme en algo en lo que no tengo que entrar'”, dijo Jim Pasco, director ejecutivo del National Orden Fraternal de Policía.

En la comisaría de Minneapolis, el inspector Adams escuchó los comentarios de algunos oficiales de base que creían en el argumento de la defensa de que las drogas mataron al Sr. Floyd y que el Sr. Chauvin había seguido su entrenamiento.

“Algunos simplemente piensan que recibió un trato injusto”, dijo el inspector Adams. “Pero hay muchos de ellos que piensan que él también es culpable”.

El alcance total de las consecuencias para Chauvin se conocerá el 16 de junio, cuando está previsto que sea sentenciado.

Está recluido solo en una celda de una prisión de máxima seguridad en Oak Park Heights, Minnesota, un suburbio de Twin Cities. Se le permite salir a hacer ejercicio solo una hora al día. Incluso entonces, se lo mantiene alejado de otros reclusos. Los funcionarios de la prisión dijeron que el Sr. Chauvin estaba en aislamiento por su propia seguridad.

Fuera de las Ciudades Gemelas, en las comunidades rurales donde las pancartas de “Back the Blue” cuelgan en los escaparates, el juicio de Chauvin a veces parecía un mundo de distancia. Allí, los departamentos de policía mayoritariamente blancos patrullan comunidades mayoritariamente blancas, y los residentes suelen ser amigos o familiares de los agentes del orden.

En Gilbert, Minnesota, una comunidad de unas 2.000 tres horas al norte de Minneapolis, Ty Techar, el jefe de policía, dijo que vio solo una hora del juicio y 30 segundos de las imágenes de la cámara corporal. Si bien dijo que lo que hizo el Sr. Chauvin sería inaceptable en su departamento, no llegó a decir que estaba de acuerdo con el veredicto.

“Para que me siente aquí y juzgue si tuvo un juicio justo, no conozco todas las pruebas”, dijo. “No lo he mirado lo suficientemente de cerca”.

Añadió: “¿Es homicidio en segundo grado o homicidio involuntario? No sé mucho sobre el caso “.

Históricamente, los sindicatos de policías han sido los más acérrimos defensores de los agentes, incluso de los acusados ​​de irregularidades. No defendieron al Sr. Chauvin, pero algunos utilizaron el veredicto como una ocasión para criticar a figuras públicas que han escudriñado a la policía.

La Federación de Oficiales de Policía de Minneapolis dijo en un comunicado que quería “llegar a la comunidad y aún expresar nuestro profundo remordimiento por su dolor” y que “no hay ganadores en este caso”.

“Necesitamos que cese la complacencia política y que cese la acoso racial de los funcionarios electos”, dijo el comunicado. “Además, debemos detener los comentarios divisivos y todos debemos hacerlo mejor para crear una Minneapolis que todos amamos”.

La policía y los dirigentes sindicales han argumentado que la presión constante que ejercen algunos miembros de la comunidad y líderes electos sobre la aplicación de la ley puede ser perjudicial.

En Minneapolis, hay varios esfuerzos para reducir significativamente el tamaño del Departamento de Policía y crear una nueva división de seguridad pública. El gobernador de Minnesota ha apoyado un proyecto de ley para limitar las paradas de tráfico de la policía por infracciones menores. El Departamento de Justicia anunció el miércoles una amplia investigación de derechos civiles en el Departamento de Policía de Minneapolis.

El inspector Adams dijo que varios oficiales ahora dudaban en realizar incluso algunas de las tareas más básicas, como las paradas de tráfico, preocupados de que tales situaciones pudieran escalar y meterlos en problemas.

En Nueva York, un líder sindical parecía jugar con esas ansiedades.

“Es difícil imaginar un momento más difícil para ser miembro de la profesión de aplicación de la ley”, escribió Ed Mullins, presidente de la Asociación Benevolente de Sargentos, en una carta después de que se anunció el veredicto. Advirtió a los miembros que se estaban grabando todas sus acciones y que “decenas de abogados” estaban ansiosos por demandarlos.

“Nuestros funcionarios electos son cómplices de perpetuar el mito de que somos el enemigo”, agregó.

Actitudes como esa, dijeron los activistas, hablan de la resistencia de las fuerzas del orden a rendir cuentas y permitir que continúen los abusos policiales.

Algunos oficiales de policía dijeron que la reacción violenta a las acciones de Chauvin en realidad brindó una oportunidad para mejorar.

“Creo que nos acerca un paso más hacia la reforma”, dijo Michael S. Harrison, comisionado de policía de Baltimore. “No dificulta hacer nuestro trabajo. Lo hace donde tenemos que entrenar mejor, usar las mejores prácticas y tenemos que hacer nuestro trabajo de la manera correcta “.

El veredicto de culpabilidad fue un recordatorio importante para que los oficiales se mantuvieran dentro de su entrenamiento, dijo Rick Smith, el jefe de policía en Kansas City, Missouri.

“Creo que los oficiales entienden que salirse de las normas conduce a problemas potenciales”, dijo. “Y este destacó eso en el centésimo grado en todo el país”.

El inspector Adams dijo que creía que el proceso judicial finalmente ayudó a la profesión a recuperar parte de su credibilidad. Nueve miembros actuales y retirados del Departamento de Policía de Minneapolis testificaron contra el Sr. Chauvin en el juicio, incluido el jefe de policía.

Ese testimonio, dijo el inspector Adams, mostró al público que Chauvin no era representante de la policía de Minneapolis. La afirmación de la fiscalía durante los alegatos finales de que su caso era contra Chauvin, no contra la policía, también ayudó, dijo.

Después de que la jefa Medaria Arradondo testificara que Chauvin actuó fuera de la política del departamento, el inspector Adams dijo que le envió un mensaje de texto para decirle que estaba orgulloso de pertenecer a su personal.

Nicolás Bogel-Burroughs y Eric Killelea contribuyó con reportajes desde Minneapolis. Kim Barker y Ali Watkins también contribuyó con la presentación de informes.

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