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LOUISVILLE, Ky. – La conferencia de prensa de un viernes por la tarde en marzo fue breve y opaca. El jefe de policía de Louisville dijo que los agentes que cumplían una orden de arresto por drogas en un apartamento fueron recibidos con disparos. Un oficial recibió un disparo y una mujer murió, dijo el jefe, y un hombre que estaba adentro fue acusado de intentar asesinar a un oficial de policía.

Cuando un reportero preguntó sobre los agujeros de bala que acribillaron la puerta y ventana corrediza de la mujer, la conferencia de prensa terminó abruptamente. Pero a medida que se filtraban los detalles de la redada, pintaban un cuadro mucho más oscuro de una operación fallida: la policía había disparado 32 tiros al apartamento de Breonna Taylor, una técnica de urgencias de 26 años, cuyo novio había disparado y herido a uno. de los agentes cuando irrumpieron por la puerta, y luego dijo que pensaba que eran intrusos. La Sra. Taylor, despertada de su sueño, había muerto en el pasillo fuera de su dormitorio.

La negativa del departamento a responsabilizar a nadie eventualmente se volvió insostenible. A medida que aumentaban las protestas, el alcalde despidió al jefe de policía, se retiró el cargo de intento de asesinato contra el novio de la Sra. Taylor y se despidió a un oficial acusado de disparar sin sentido al apartamento de un vecino durante la redada, pero muchos residentes dijeron que no era suficiente. Ahora, a Yvette Gentry, una oficial veterana que salió de su jubilación para liderar el departamento con cicatrices hasta fin de año con la promesa de reparar sus tensas relaciones con las comunidades negras y latinas, solo le quedan unos días para dejar su huella.

El Departamento de Policía Metropolitana de Louisville sigue siendo una de las fuerzas policiales más conflictivas de Estados Unidos, muchos residentes desconfían de ella y ahora enfrenta una transición crucial. La jefa Gentry ha dicho que no está interesada en un nombramiento permanente, y el alcalde Greg Fischer dijo en una entrevista el miércoles que esperaba nombrar a su sucesora en enero después de una búsqueda secreta que ha dejado a algunos preocupados de que no haya una reforma seria.

El Sr. Fischer dijo que la ciudad contrató a un consultor externo para realizar una revisión completa del departamento, y dijo que esperaba que Louisville se convirtiera en un ejemplo de una ciudad que hizo cambios significativos después de una tragedia.

“Podemos ser esa ciudad en la que cuando la gente mira el año difícil que hemos tenido, dirán: ‘Vaya, mira cómo Louisville se transformó de una situación realmente difícil en este faro de oportunidad y de equidad para el país’. —Dijo el señor Fischer.

Pero restaurar la fe en el Departamento de Policía no será fácil. Muchos residentes se han sentido frustrados por el tiempo que ha llevado abordar las fallas que llevaron a la muerte de la Sra. Taylor y hacer que los oficiales rindan cuentas. Otros más se han desilusionado por las protestas que convirtieron a su ciudad en una historia nacional.

“Los problemas son mucho más profundos que el caso de Breonna Taylor”, dijo Keturah Herron, quien trabaja en temas de justicia penal para la Unión Estadounidense de Libertades Civiles de Kentucky.

El jefe Gentry se hizo cargo del departamento en octubre con la misión principal de responsabilizar a los oficiales. Cuando se puso a trabajar en el caso de Breonna Taylor, encontró muchas irregularidades que castigar: un detective había mentido para obtener la aprobación de un juez para el registro del apartamento de la Sra. Taylor, concluyó, y el detective que la mató había disparado sin identificar un objetivo. El martes, se movió para despedirlos a ambos.

Algunos funcionarios esperan que ella imponga más sanciones, pero cualquier cambio a largo plazo deberá ser supervisado por el próximo jefe de policía. Un panel de búsqueda recomendó unánimemente un candidato al alcalde, pero el nombre no se ha hecho público y el alcalde se ha negado a decir si ha seleccionado a alguien.

“En cualquier tipo de gran desafío, hay algunas personas que están realmente entusiasmadas y excitadas por eso”, dijo Fischer. “Creo que nuestro nuevo jefe de policía será una de esas personas”.

Louisville se vio sacudido por un torrente de dolor y, a veces, protestas destructivas que siguieron a la muerte de Taylor y se hicieron más pronunciadas durante las manifestaciones a nivel nacional por el asesinato policial de George Floyd en Minneapolis en mayo. Las protestas se reanudaron en septiembre cuando un gran jurado se negó a acusar a cualquiera de los dos agentes que le dispararon a Taylor, en lugar de acusar al único agente de tres cargos de poner en peligro imprudentemente a los vecinos de Taylor. Ese oficial había sido despedido anteriormente.

Incluso después de que el jefe Gentry se moviera esta semana para despedir a dos oficiales más, a muchos en la ciudad les preocupa si los funcionarios de Louisville están preparados para ordenar un cambio de arriba hacia abajo en un departamento que tiene una larga historia de tratamiento combativo de residentes negros y latinos, y una tendencia a ocultar esos problemas a la vista del público.

“¿Cuál es la visión para 2021 en Louisville? Simplemente siento que eso no existe ”, dijo Attica Scott, representante estatal demócrata de Louisville. “Si así es como terminamos el año, definitivamente no lo comenzaremos con el pie derecho”.

La Sra. Scott estuvo entre los arrestados durante una protesta en septiembre en respuesta al anuncio de que ningún oficial sería acusado de matar a la Sra. Taylor. Dijo que la búsqueda secreta del jefe de policía y el hecho de que el jefe Gentry no había adoptado reformas más radicales la hizo escéptica de que un Departamento de Policía reinventado estuviera a la vuelta de la esquina.

Pero el Sr. Fischer y los miembros del Concejo Municipal señalan una larga lista de cambios desde la muerte de la Sra. Taylor y dicen que muestran que los líderes de la ciudad están enfrentando los problemas del departamento de frente. La ciudad prohibió el uso de órdenes de “no golpear” que permitían a los oficiales, con la aprobación de un juez, allanar la casa de alguien sin antes anunciar su presencia, y se movió para endurecer las pautas sobre cuándo la policía puede usar la fuerza. El Ayuntamiento también estableció una junta de revisión civil para monitorear al Departamento de Policía.

“Es una vergüenza para nosotros si no empezamos a hacer las cosas bien en el futuro”, dijo Barbara Sexton Smith, miembro del Concejo Municipal, quien dijo que ella también estaba frustrada por haber tardado tanto en hacer algunos cambios, pero que ella y otros estaban más concentrados que nunca en mejorar la vigilancia policial en la ciudad.

Aún así, el alcalde enfrenta presiones de todos lados. Incluso algunos residentes que dicen que la ciudad actuó con demasiada lentitud después de que la Sra. Taylor fue asesinada también dicen que se equivocó al no sofocar las protestas destructivas que siguieron. Durante las protestas de septiembre, dos policías recibieron disparos.

“Señalar a la policía y creer que son horribles y que todos están equivocados, es absurdo”, dijo Richard Scott, un vendedor de equipo pesado jubilado que ha vivido en Louisville durante tres décadas y se inclina por los republicanos. Dijo que apoyaba la idea propuesta por algunos activistas de enviar trabajadores sociales en lugar de agentes de policía a algunas situaciones, pero le preocupaban las propuestas de “desfinanciar a la policía” cuando vio lo que parecía un caos en las calles de Louisville. “Me avergonzó ver los disturbios y la destrucción, y ver que se permitió que sucediera”, dijo.

Para el Departamento de Policía, su reputación de opacidad puede ser difícil de deshacer, dado que se remonta mucho más atrás que la redada en la casa de la Sra. Taylor.

En 2017, una investigación del Kentucky Center for Investigative Reporting encontró que el departamento había trabajado en secreto con oficiales federales de inmigración para deportar inmigrantes que habían ingresado ilegalmente al país, a pesar de que los funcionarios de la ciudad promocionaban a Louisville como una “ciudad compasiva” para los residentes indocumentados.

Dos años después, dos oficiales fueron sentenciados a prisión por abusar de niños mientras servían en un programa de tutoría juvenil plagado de escándalos de abuso sexual. Un tercer oficial fue acusado recientemente en ese caso. El periódico Courier Journal informó en noviembre que el Departamento de Policía había mentido acerca de no tener registros relacionados con el escándalo cuando en realidad tenía cientos de miles.

La jefa Gentry no respondió a una solicitud de comentarios para este artículo, pero en una entrevista en octubre, cuando asumió el cargo, dijo que uno de sus principales objetivos era poder contar la historia de la Sra. Taylor “de principio a fin”. para cuando termine su trabajo, en algún momento del próximo mes.

Dados los impactos persistentes de la muerte de la Sra. Taylor y las protestas posteriores, parece poco probable que el final de la historia llegue tan rápido.

“Es sólo un paso adelante, dos pasos atrás aquí en Louisville, de lo que he experimentado”, dijo Tija Jackson, una investigadora privada y ex oficial de libertad condicional de menores que dijo que estaba desanimada porque las identidades de los candidatos a jefe de policía se han secreto guardado.

El hijo de la Sra. Jackson, Tae-Ahn Lea, quien es negro, fue detenido en 2018 por un oficial de policía blanco de Louisville que lo acusó de dar un “giro amplio”, luego lo esposó y registró en lo que muchos vieron como un ejemplo de violencia racial. perfilado. El oficial renunció, pero la Sra. Jackson dijo que el episodio había traumatizado a su hijo.

“No pueden arreglar eso”, dijo.

Will Wright y Austyn Gaffney informaron desde Louisville, y Nicholas Bogel-Burroughs de Nueva York.

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