Después de una fuerte caída en los casos de virus, todos los estados están experimentando un repunte

Después de una fuerte caída en los casos de virus, todos los estados están experimentando un repunte

KANSAS CITY, Missouri – El número de nuevos casos de coronavirus está aumentando en todos los estados, lo que genera una creciente preocupación por parte de los funcionarios de salud que advierten que la pandemia en los Estados Unidos está lejos de terminar, a pesar de que el panorama nacional está lejos mejor que durante los repuntes anteriores.

Los 160 millones de personas en todo el país que están completamente vacunadas están en gran parte protegidas del virus, incluida la variante Delta altamente contagiosa, dicen los científicos. En el medio oeste superior, el noreste y la costa oeste, incluso en Chicago, Boston y San Francisco, las infecciones por coronavirus siguen siendo relativamente bajas.

Pero el panorama es diferente en zonas del país donde los residentes son vacunados a tasas más bajas. Han surgido puntos calientes en las últimas semanas en partes de Missouri, Arkansas y Nevada, entre otros estados, lo que ha dejado a los trabajadores del hospital tensos mientras atienden una afluencia de pacientes con coronavirus. Menos de un mes después de que los informes de nuevos casos a nivel nacional tocaran fondo en alrededor de 11,000 por día, los casos de virus en general están aumentando nuevamente, con alrededor de 26,000 nuevos casos por día, y las hospitalizaciones están aumentando.

El país se encuentra en un punto de inflexión y los expertos dijeron que no estaba seguro de lo que vendría después. Si bien los números de casos y hospitalizaciones en todo el país siguen siendo relativamente bajos, están apareciendo más puntos calientes locales y las tendencias nacionales se están moviendo en la dirección equivocada. Muchos de los estadounidenses más viejos y vulnerables ya están vacunados, pero la campaña de vacunas se ha disparado en las últimas semanas.

“Esto definitivamente será un aumento”, dijo Michael Osterholm, director del Centro de Investigación y Política de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota. “No será tan grande como lo que pasó en enero. Pero todavía tenemos 100 millones de personas en los Estados Unidos que son susceptibles al Covid-19 “.

Las camas de cuidados intensivos en los hospitales se han vuelto escasas en partes de Missouri, donde los funcionarios en Springfield pidieron el miércoles un sitio de cuidados alternativos. En Mississippi, donde los casos aumentaron un 70 por ciento en las últimas dos semanas, los funcionarios de salud han instado a los adultos mayores a evitar grandes reuniones en interiores, incluso si han sido vacunados. Y en el condado de Los Ángeles, los funcionarios dijeron el jueves que se requerirían máscaras una vez más en interiores, independientemente del estado de vacunación, debido a la propagación de la variante Delta.

La ralentización del esfuerzo de vacunación ha aumentado las preocupaciones. Aproximadamente 530.000 personas reciben ahora una vacuna cada día, una fuerte disminución de los 3,3 millones de inyecciones diarias en abril. Menos de la mitad de la población de los Estados Unidos se ha vacunado por completo.

Aún así, el pronóstico del país sigue siendo mejor que en puntos anteriores de la pandemia. Las vacunas están ampliamente disponibles, los casos y las hospitalizaciones permanecen en una pequeña fracción de sus picos y las muertes ocurren en algunos de los niveles más bajos desde los primeros días de la pandemia.

Sin embargo, el número de casos diarios ha aumentado en los 50 estados, incluidos 19 estados que informan al menos el doble de casos nuevos por día.

El alcalde Quinton Lucas de Kansas City, Missouri, donde los casos están aumentando pero se mantienen muy por debajo de los niveles en otras partes del estado, dijo que le preocupaba que el brote en el suroeste de Missouri siguiera propagándose, dadas las bajas tasas de vacunación allí. Dijo que podrían ser necesarias recomendaciones sólidas para el uso de máscaras, o incluso nuevos mandatos, si las perspectivas de su ciudad continúan empeorando.

“Creo que cuando comience a ver hospitalizaciones a nivel de Springfield aquí en el metro de Kansas City, entonces tendremos que considerar muy seriamente si es hora de volver a las restricciones anteriores”, dijo Lucas.

En una serie de conferencias de prensa esta semana, los funcionarios de salud pública suplicaron a las personas que no han recibido vacunas que cambien de opinión, instándoles a considerar que las vacunas contra el coronavirus son seguras, gratuitas y están disponibles para cualquier persona de 12 años o más.

“A cualquiera que haya estado dudando acerca de la vacunación, por favor, les imploro que no lo duden más”, dijo el jueves el Dr. Kiran Joshi, oficial médico principal del Departamento de Salud Pública del Condado de Cook, que atiende a los suburbios de Chicago.

Incluso en lugares de los Estados Unidos que aún no han experimentado un aumento significativo en las infecciones, a los gobernadores y funcionarios de salud pública les preocupaba que sus estados fueran vulnerables a un brote.

“Espero y rezo para que no llegue a Virginia Occidental y simplemente atraviese nuestro estado como un salvaje”, dijo el gobernador Jim Justice, cuyo estado ha registrado relativamente pocos casos recientemente pero tiene una tasa de vacunación baja. “Pero lo más probable es que así sea”.

Pocos lugares son más preocupantes que en Missouri, donde el aumento de personas no vacunadas ha dejado a los hospitales luchando por mantenerse al día.

Hace solo dos meses, cuando solo había 15 casos activos de coronavirus en su condado al suroeste de Missouri, Larry Bergner, director del Departamento de Salud del condado de Newton, esperaba que el fin de la pandemia estuviera a la vista.

Eso no ha sucedido.

A medida que la variante Delta se ha extendido por todo el país, ha aumentado el número de casos en el condado de Newton, donde menos del 20 por ciento de los residentes están completamente vacunados. El condado de Bergner ahora tiene una tasa más alta de casos recientes que cualquier otro estado.

“Me da, supongo, algo de depresión pensar que pensamos que estábamos saliendo de ella, ahora aquí vamos de nuevo, qué tan alto vamos a llegar”, dijo Bergner.

En el condado de Milwaukee, donde el 48 por ciento de los residentes están completamente vacunados, el departamento de salud ha tratado de aumentar el número al establecer un sitio de vacunación fuera del Fiserv Forum, donde los Milwaukee Bucks están jugando en las finales de la NBA. Menos de dos docenas de personas han recibido una vacuna cada día que el sitio estuvo instalado, dijo el Dr. Ben Weston, director de servicios médicos de la Oficina de Manejo de Emergencias del Condado de Milwaukee.

“En marzo, la gente acudió en masa a nuestros lugares de vacunación; todo lo que tuvimos que hacer fue abrir una puerta”, dijo el Dr. Weston. “Ahora tenemos que salir y encontrar gente”.

A medida que el número de casos aumenta lentamente, una sensación de preocupación ha comenzado a asomarse a algunos estadounidenses, incluso a aquellos que están completamente vacunados.

Vince Palmieri, de 89 años, que se desplaza por Los Ángeles en transporte público, dijo que se preocupó cuando vio a otros pasajeros que no usaban máscaras como se requiere. Aunque las tasas de casos per cápita siguen siendo relativamente bajas en el condado de Los Ángeles, han aumentado considerablemente en las últimas semanas. El condado tiene un promedio de alrededor de 1,000 casos nuevos por día, frente a menos de 200 por día a mediados de junio.

“Una vez que te subes a un autobús o tren, estás en tierra de nadie”, dijo Palmieri, quien continúa usando una máscara. “Su estornudo podría sacar a alguien, pero tengo miedo de hablar sobre la enfermedad porque la gente se pone fea”.

Debora Weems, de 63 años, que vive en la ciudad de Nueva York, ha estado siguiendo de cerca los números de casos. Su ansiedad por el virus ha aumentado junto con los casos. La ciudad de Nueva York, que promedió menos de 200 casos nuevos por día a fines de junio y principios de julio, ahora tiene un promedio de más de 400 por día, muy por debajo de los picos anteriores.

“Solo me temo que vamos a tener que cerrar de nuevo”, dijo Weems. Tanto ella como su madre, que tiene 85 años, están vacunadas, pero ahora le preocupa que su protección no sea suficiente.

Cuando el número de casos estaba en su nivel más bajo, se movía por la ciudad con más libertad, pensando menos en si las personas cercanas estaban vacunadas. Pero ahora está tratando de evitar salir de su vecindario, y recientemente colocó un nuevo letrero en la puerta de su apartamento con una solicitud: ella y su madre no reciben visitas debido al Covid-19.

Mitch Smith informó desde Kansas City, y Julie Bosman de Chicago. Matt Craig contribuyó con reportajes desde Los Ángeles, y Sophie Kasakov de Nueva York.

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