Continúa aumentando el número de muertos por la tormenta invernal en Texas

Continúa aumentando el número de muertos por la tormenta invernal en Texas

El número de muertos por el frío invierno que azotó a Texas y provocó cortes de energía generalizados este año aumentó en 59, con lo que el total asciende a 210, dijeron las autoridades.

La pérdida humana, de jóvenes y ancianos, en comunidades urbanas y rurales, ha devastado a familias en todo Texas. El Departamento de Servicios de Salud del Estado, que publicó los datos más recientes el martes, dijo que las cifras podrían aumentar a medida que los epidemiólogos examinen las causas de las muertes reportadas entre el 11 de febrero y el 5 de marzo.

“La mayoría de las muertes confirmadas se asociaron con hipotermia”, dijo el departamento en un informe. Otras muertes fueron causadas por accidentes automovilísticos, intoxicación por monóxido de carbono, caídas, incendios y la exacerbación de enfermedades crónicas relacionadas con la tormenta invernal, dijo.

Las muertes ocurrieron en 60 condados, muestran los datos. Los más afectados fueron el condado de Harris, con 43 muertes confirmadas por tormentas; El condado de Travis, con 28; y Dallas, con 20.

El condado de Harris, que incluye a Houston, es el condado más poblado del estado, con más de cuatro millones de personas, seguido por el condado de Dallas, con más de 2.6 millones. El condado de Travis, que incluye Austin, la capital del estado, es el quinto más poblado, con aproximadamente 1,2 millones de personas.

La tormenta invernal azotó Texas a mediados de febrero, sumiendo al estado en un frío glacial y empujando la red eléctrica al borde del colapso. Millones de residentes se vieron obligados a hervir agua, usar generadores, acurrucarse en autos en marcha para calentarse y buscar leña para alimentar el fuego durante algunos de los climas más gélidos registrados en la historia del estado.

Las estimaciones iniciales para el número de muertos eran 57 a mediados de marzo, pero el número siguió aumentando a medida que avanzaban los meses, llegando a 111 a finales de mes, según muestran las cifras del departamento. Se revisó dos veces en abril hasta llegar a 151.

Los epidemiólogos continúan examinando los certificados de defunción, vinculando las causas de muerte con la tormenta, dijo el departamento. Lo más probable es que llegue otra actualización el próximo mes antes de que el departamento de salud emita un informe final, dijo el miércoles Douglas Loveday, un portavoz del departamento.

La escala de pérdidas colocó a la tormenta muy por encima de otros desastres en el estado, incluso peor que el huracán Harvey, que se cobró al menos 68 vidas en 2017.

Las consecuencias de la tormenta invernal incluyeron pedidos de responsabilidad por parte de los funcionarios electos y la industria energética resistente a las regulaciones en Texas, el estado líder en producción de energía del país.

“La gente necesitaba calefacción, la gente necesitaba energía y no la tuvo durante días”, dijo Celesté Arredondo-Peterson, directora de Texas Organizing Project, un grupo de defensa, en una entrevista.

“La única palabra que puedo usar es conmoción, conmoción de que muchas personas en el país más rico del mundo murieran congeladas”, dijo.

En San Antonio, Manuel M. Riojas, de 64 años, tenía problemas para respirar cuando los cortes de energía cortaron el suministro de una máquina de oxígeno que había usado desde que le diagnosticaron cáncer de esófago. Murió en un hospital el 16 de febrero, según su familia y un obituario.

En Conroe, a unas 40 millas al norte de Houston, María Elisa Pineda encontró a su hijo, Cristian Pineda, de 11 años, muerto en su cama a mediados de febrero. El médico forense dijo que la causa de la muerte fue envenenamiento por monóxido de carbono, según Domingo García, un abogado que representa a Pineda en una demanda por homicidio culposo.

Las zonas rurales no se salvaron. Días después de que Cristian fuera encontrado muerto, las autoridades descubrieron el cuerpo sin vida de Pauline Dearing, de 86 años, en su patio trasero en Abilene, en el condado de Taylor, una región mayormente rural en el norte de Texas, donde al menos siete personas murieron durante la tormenta.

Las temperaturas habían alcanzado los 5 grados, su nivel más bajo desde 1983 y un récord para Abilene.

La Sra. Dearing, que tenía demencia, había vagado afuera y se derrumbó, dijo Mike McAuliffe, juez de paz en el condado. Dijo que los paramédicos les dijeron a los funcionarios del condado que parecía que se había roto una pierna y no podía volver a entrar.

La encontraron a dos metros de una puerta trasera.

En su obituario, los familiares recordaron a la Sra. Dearing como una madre dedicada y abuela de 11 años. Uno de sus cuatro hijos supervivientes, Richard Dearing, describió su muerte como “realmente triste”. Dado lo poco preparado que se encontraba el estado durante la tormenta invernal, Dearing dijo que le sorprendió que el número de muertos “no fuera mucho mayor”.

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