Cómo los documentos del Pentágono dieron forma al poder de la prensa libre

Cómo los documentos del Pentágono dieron forma al poder de la prensa libre

Eso es cierto, porque el caso de los Papeles del Pentágono dejó a la prensa libre para publicar secretos en formas que eran inimaginables en 1971. Informar sobre la guerra con drones y las bases secretas de Estados Unidos en África, sobre las operaciones cibernéticas ofensivas y defensivas, sobre el estado de las negociaciones apenas secretas con Irán o los talibanes, es ahora una práctica común.

En el torrente de tales informes de seguridad nacional, desde divulgaciones de WikiLeaks hasta esfuerzos encubiertos para socavar el programa nuclear de Irán, los funcionarios del gobierno y las principales organizaciones de noticias han llegado a un entendimiento tácito.

El gobierno reconoce a regañadientes que, según la jurisprudencia actual, la decisión final sobre la publicación pertenece a los editores y editores, no a los funcionarios del gobierno. El gobierno puede buscar filtradores, pero la prensa se queda sola, excepto cuando los tribunales intentan obligarlos a revelar sus fuentes, o los funcionarios del gobierno buscan órdenes judiciales secretas para recopilar esa información subrepticiamente.

Ese trato tácito, el resultado práctico del caso de los Papeles del Pentágono, cambió fundamentalmente la naturaleza del periodismo de seguridad nacional. Ha confirmado la capacidad de publicar secretos sobre el funcionamiento del gobierno de EE. UU. Que no serían tolerados en otras democracias, desde Gran Bretaña hasta Israel y Australia. Y en las salas de redacción de todo Estados Unidos, ha dado influencia a los periodistas para obligar a los funcionarios del gobierno a explicar, a veces con detalles clasificados, sus objeciones a la publicación de un artículo, la revelación de una acción gubernamental o un tesoro de documentos clasificados.

Hay buenas razones para presionar por esas respuestas. Los funcionarios del gobierno saben que la información está tremendamente sobreclasificada, un problema que ha empeorado significativamente desde que el senador Daniel Patrick Moynihan escribió un libro al respecto hace dos décadas, por lo que tienen que explicarles a los periodistas y editores por qué cierto conjunto de hechos realmente poner en peligro vidas u operaciones. A menudo tienen dificultades para defender ese caso. Pero esas conversaciones también nos obligan como periodistas a escudriñar nuestro propio razonamiento y estándares sobre qué publicar, y a pensar detenidamente sobre las consecuencias humanas de esas decisiones.

El resultado es que los detalles diarios de la toma de decisiones de seguridad nacional, una mezcla desordenada de lo clasificado, lo confidencial y el público, son ahora el ruido de fondo diario de la recopilación de noticias. En un mundo conectado a Internet donde poco se mantiene en secreto durante mucho tiempo, todo se está volviendo público a una velocidad y escala que los magistrados, periodistas y editores de la Corte Suprema y el gobierno de los EE. UU. No podían imaginar hace 50 años.

Según los estándares actuales, nadie se inmuta ante la publicación de los Documentos del Pentágono. Para cuando las imprentas empezaron a funcionar, el trabajo del Grupo de Trabajo de Estudio de Vietnam, que produjo los artículos, ya tenía al menos dos años.

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