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La industria minorista estaba en medio de una transformación antes de 2020. Pero el inicio de la pandemia aceleró ese cambio, reordenando fundamentalmente cómo y dónde compra la gente, y repercutiendo en la economía en general.

Muchas tiendas cerraron definitivamente, ya que las cadenas cortaron ubicaciones físicas o se declararon en bancarrota, desplazando a todos, desde ejecutivos altamente pagados a trabajadores por horas. Amazon se volvió aún más poderoso e inevitable a medida que millones de personas compraban productos en línea durante los bloqueos. La división entre los negocios esenciales a los que se les permitió permanecer abiertos y los no esenciales obligados a cerrar llevó a los compradores a las grandes cadenas como Walmart, Target y Dick’s y empeoró los problemas de los grandes almacenes. La industria de la confección y una gran cantidad de centros comerciales fueron golpeados cuando millones de estadounidenses se quedaron en casa y una letanía de eventos de disfraces, desde bailes de graduación hasta bodas, fueron cancelados o pospuestos.

Los disturbios civiles de este año y sus temas espinosos para la sociedad estadounidense también afectaron a los minoristas. Los negocios cerraron debido a las protestas por el asesinato de George Floyd a manos de un oficial de policía blanco, y tuvieron en cuenta sus propias fallas en lo que respecta a la raza. Los desafíos que enfrentan los padres que trabajan, incluido el costo y la disponibilidad del cuidado infantil básico durante la pandemia, los sintieron profundamente las mujeres que trabajaban en tiendas desde CVS hasta Bloomingdale’s. Y hubo preguntas sobre el trato a los trabajadores, ya que los minoristas y sus patrocinadores trataron mal a los empleados durante las quiebras o no ofrecieron pagos por riesgos o notificaciones adecuadas sobre los brotes de Covid-19 en el lugar de trabajo.

Muchos estadounidenses sintieron los efectos de la conmoción minorista (la industria es el segundo sector de empleo privado más grande de Estados Unidos) y algunos compartieron sus experiencias este año con The New York Times.

Joyce Bonaime, de 63 años de Cabazon, California, ha trabajado en el comercio minorista desde la década de 1970. En los últimos 14 meses, se convirtió en una de las muchas empleadas de tiendas cuyas vidas se vieron trastocadas por las quiebras, primero en Barneys New York y más recientemente en Brooks Brothers.

La Sra. Bonaime había pasado unos 10 años como coordinadora de acciones a tiempo completo para un establecimiento de Barneys en Desert Hills Premium Outlets cerca de su casa, supervisando el envío y la recepción de artículos de diseño, cuando el minorista se declaró en bancarrota y se liquidó a fines del año pasado.

“Barneys trató muy mal a la gente al final allí”, dijo Bonaime. El minorista, dijo, envió mensajes inconsistentes sobre los pagos por despido y el momento del cierre de las tiendas que impidieron que las personas encontraran otros trabajos justo antes de la temporada de compras navideñas.

Después de Barneys, la Sra. Bonaime aseguró un puesto de almacén de tiempo completo en Brooks Brothers en el mismo centro comercial. Pero la pandemia obligó a la tienda a cerrar temporalmente en marzo, y ella fue suspendida. Ella anticipó regresar una vez que la tienda reabriera este verano. Pero el trabajo de la Sra. Bonaime fue despedido este mes y perdió sus beneficios de salud. Ahora está cobrando cheques de desempleo por primera vez en su vida.

Cuando la Sra. Bonaime comenzó su carrera, trabajando en zapaterías y completando un programa de capacitación gerencial en una cadena, los minoristas tenían una relación diferente con los empleados y las comunidades, dijo.

“Pasamos por un entrenamiento en los huesos del pie y los músculos; sabíamos mucho sobre nuestra industria ”, dijo. “Nos comunicaríamos con las escuelas secundarias locales y trabajaríamos con el equipo de porristas para encontrar un zapato que les gustara para el atuendo y les daríamos un descuento y nos aseguraríamos de que tuvieran las tallas correctas”.

La Sra. Bonaime, que se las arregla ahora mismo, se siente estancada. Había planeado trabajar unos años más antes de jubilarse, pero sus opciones son limitadas. Los negocios en el centro comercial están pasando apuros, y ya fue difícil entrevistar el año pasado a una mujer de 60 años, dijo. Amazon está contratando, pero le preocupa el riesgo de accidentes en un almacén.

“Esta pandemia simplemente lo cambia todo porque de otra manera no tendría problemas para conseguir un trabajo”, dijo. “No creo que vaya a haber nada en el comercio minorista, y eso es lo que hice toda mi vida”.

Poco después de la pandemia, Nordstrom dijo que cerraría permanentemente sus tres boutiques Jeffrey de alta gama, que fueron fundadas por Jeffrey Kalinsky. y adquirido por el minorista en 2005. El Sr. Kalinsky, un ejecutivo de Nordstrom que se había concentrado en llevar ropa de diseñador al minorista, se retiró como parte del cambio.

Las tiendas Jeffrey, en Nueva York, Atlanta y Palo Alto, California, habían vestido a personas como Gwyneth Paltrow e incluso habían sido satirizadas en “Saturday Night Live”. La primera ubicación, en Atlanta, habría celebrado su 30 aniversario en agosto.

Kalinsky, de 58 años, dijo en una entrevista que se estaba recuperando de Covid-19 a fines de marzo cuando se dio cuenta de que las tiendas podrían permanecer cerradas después de un cierre temporal.

“Me sentí como si me hubieran apuntado con un arma”, dijo. “La gente con la que siempre traté en Nordstrom fue siempre muy transparente, y solo puedo suponer que estaban buscando cómo posicionarse para superar este período, y yo era un daño colateral”.

Una vez le había dicho al personal de Jeffrey que era como el elenco original de un musical de Broadway, actuando a un “nivel asombroso” para los clientes todos los días. La parte más difícil de este año fue informar a los empleados sobre el cierre, dijo.

“Ese día fue probablemente el día más difícil y emocional de toda mi vida”, dijo. “Me sentí destrozado. Fue indescriptible “. Los empleados le han dicho que “extrañan la mercancía, extrañan la edición, extrañan lo especial”.

Su objetivo era que Jeffrey llevara la mejor mercancía pero “venderla en un ambiente que era muy democrático”, dijo. “Quería mostrarlo todo y quería que todo estuviera uno al lado del otro. Quería la fricción de Gucci junto a Dries junto a Comme des Garçons. Quería sentir la tensión de una buena manera porque, en mi opinión, así es el armario perfecto ”.

Kalinsky espera encontrar un trabajo diseñando para una marca estadounidense, diciendo que no está preparado para retirarse del comercio minorista. Se pregunta si Jeffrey podría haber sobrevivido a la pandemia trabajando con vendedores y propietarios.

“Teníamos un negocio impresionante, una clientela maravillosa y nos habríamos ido bien, pero ¿teníamos una alcancía para Covid? No ”, dijo.

Trent Griffin-Braaf Empecé este año sintiéndome más seguro que nunca. La empresa de transporte que creó para transportar a los huéspedes desde los hoteles en el área de Albany, Nueva York, a las atracciones locales como el hipódromo de Saratoga Springs, se estaba poniendo de moda.

Pero cuando el coronavirus cerró el turismo, las bodas y las conferencias, las camionetas de pasajeros de Griffin-Braaf estaban inactivas y su negocio estaba en peligro. “Estábamos realmente en un lugar difícil”, dijo.

A fines del verano, su compañía se convirtió en un transportista de Amazon y pasó a las entregas de comercio electrónico. Su equipo de 70 conductores y otro personal incluye inmigrantes de África e India, trabajadores despedidos de restaurantes, un propietario de un salón de manicura con dificultades y recién graduados universitarios “tratando de resolverlo” durante la pandemia.

Sus conductores cubren un radio de 150 millas alrededor de Albany, incluidas muchas áreas rurales donde la cantidad de compradores de Amazon está aumentando, dijo. “Todo lo que ves por aquí es Amazon”, dijo. “Ven a trabajar para Amazon”.

Muchos de sus conductores ganaban 10 horas extra a la semana durante la temporada alta de vacaciones. “Me siento bendecido de estar ocupado, porque muchas personas no lo están ahora”, dijo.

Griffin-Braaf, de 36 años, no se ha rendido con las camionetas de pasajeros. Ha comenzado a llevar a trabajadores que viven en partes de Albany con transporte público limitado a sus trabajos en centros de distribución y otros negocios lejos de las líneas de autobús.

Los fines de semana, ofrece las camionetas como voluntario para llevar a las familias a visitar a sus seres queridos en las prisiones del norte del estado. Griffin-Braaf, quien cumplió condena en prisión hace años, dijo que, a largo plazo, esperaba tener tractocamiones para mover paquetes de comercio electrónico en todo el país y ofrecer servicio de camioneta en otros “desiertos de transporte” en todo el estado. para que la gente pudiera ir a trabajar.

“Sé lo difícil que es conseguir un trabajo si no tienes coche, y he visto lo difícil que es cuando no recibes visitas en la cárcel”, dijo. “He vivido estas cosas”.

Lauren Jackson y sus dos hermanas eligieron inadvertidamente el momento equivocado para abrir la primera tienda de productos de belleza propiedad de negros en su ciudad natal, Buffalo: el 7 de marzo, dos semanas antes de que el estado les ordenara cerrar.

Así que las hermanas lo reabrieron como un “negocio esencial”, almacenando desinfectantes para manos, mascarillas y otras necesidades de la pandemia. Su tienda, Hair Hive, reabrió a principios de abril, lo que les ayudó a construir una base de clientes mientras que los competidores permanecían cerrados.

“Todo sucede por una razón”, dijo Jackson, de 28 años.

Ella y sus hermanas, Danielle Jackson y Brianna Lannie, habían hablado sobre la apertura de la tienda durante varios años. Se encuentra a cinco minutos de la casa de su infancia en el lado este de Buffalo, un vecindario predominantemente negro donde sus padres aún viven.

Al principio, las hermanas se sintieron intimidadas por intentar entrar en la industria bien establecida.

“No queríamos decírselo a nadie para que no dijera: ‘No puedes competir con ellos’”, dijo Jackson. “Ni siquiera se lo dijimos a nuestros padres”.

Las hermanas obtuvieron un préstamo de un miembro de la familia y otro de una organización sin fines de lucro de Buffalo. Lauren Jackson dijo que había visto a otros negocios propiedad de negros en su vecindario ir y venir a lo largo de los años, incluidos salones, barberías y restaurantes que a menudo cerraban porque la generación más joven no quería hacerse cargo después de que los miembros de la familia fundadora se jubilaran. La Sra. Jackson quiere romper esa tendencia.

“Mucha gente entra a la tienda porque somos propiedad de negros”, dijo. “Se sienten cómodos sabiendo que podemos relacionarnos con lo que está pasando con su cabello. Nos dicen: ‘Nos alegra que estés aquí’ ”.

En junio, cuando la primera ola del coronavirus finalmente estaba bajo control en Nueva York, Feisal Ahmed recibió una llamada de su gerente en Macy’s.

¿Le gustaría volver a su trabajo vendiendo relojes de lujo cuando la tienda en Herald Square reabriera? “Ya estoy allí”, le dijo a su jefe. “Ponme primero en la fila”.

El Sr. Ahmed tenía poco más de 20 años y había emigrado recientemente de Bangladesh cuando comenzó a trabajar en Macy’s en 1994. Conoció a su esposa en la tienda, pudo hacer el pago inicial de una casa en Astoria, Queens, y ahorró lo suficiente. dinero para comenzar su propia lavandería, que finalmente vendió.

“Le debo mucho a este trabajo”, dijo.

Pero después de los sentimientos iniciales de alivio y entusiasmo por regresar al trabajo después de cuatro meses de encierros, Ahmed se hizo realidad. Lleva varios días sin vender un solo reloj, por lo que ganaría una comisión.

La semana pasada, el negocio se recuperó durante unos días, impulsado por las compras navideñas de última hora, pero no se acercó al ritmo normal de las fiestas. “La pandemia, la seguridad laboral, la gente tiene miedo de gastar dinero”, dijo.

Aun así, Ahmed se siente afortunado. En la ciudad de Nueva York, los empleos minoristas representan el 9 por ciento del empleo del sector privado, y muchos han tardado en regresar. En las tiendas que venden ropa y accesorios de ropa, el empleo ha bajado más del 40 por ciento respecto al año anterior, según un informe reciente de la oficina del contralor del estado.

El Sr. Ahmed dijo que como miembro del Sindicato de Minoristas, Mayoristas y Grandes Tiendas, tenía ciertas protecciones laborales. Pero le preocupa lo que traerá el invierno, ya que la pandemia sigue alejando a muchos compradores.

“Los empleados tienen miedo de lo que pueda venir”, dijo.

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