Búsqueda de víctimas de la masacre de Tulsa descubrió 27 ataúdes

Búsqueda de víctimas de la masacre de Tulsa descubrió 27 ataúdes

El verano pasado, después de generaciones de silencio y negación, la ciudad de Tulsa, Oklahoma, comenzó excavaciones en busca de las tumbas de las víctimas de la Masacre racial de Tulsa de 1921. Había pasado casi un siglo desde que una turba de tulsanes blancos invadió violentamente el próspero barrio negro de Greenwood, venciendo una enérgica defensa de algunos residentes, matando y acorralando a los negros tulsans en masa y quemando gran parte del barrio hasta los cimientos.

La búsqueda de tumbas ahora en curso se basa en tecnología de topografía informada por evidencia dispersa: artículos de periódicos de casi un siglo, registros de funerarias y recuerdos con cicatrices.

El primer sitio que fue excavado, en una parte del cementerio Oaklawn de la ciudad, no mostró evidencia de una fosa común. Pero en octubre, los restos de al menos 12 personas fueron descubiertos en una fosa común en lo que alguna vez fue el campo del alfarero negro en Oaklawn. A principios de junio, el equipo de investigación regresó para realizar una búsqueda más exhaustiva. El martes, anunciaron que se habían encontrado pruebas de al menos 15 ataúdes más, aunque aún no se ha determinado si alguno de ellos estaba relacionado con la masacre.

La fosa común que se descubrió en octubre se encuentra en una parte del cementerio de Oaklawn que se ha llamado el área “Original 18”, según relatos contemporáneos de que 18 víctimas negras de la masacre, 13 de las cuales fueron identificadas por su nombre en un libro mayor de la funeraria – Fueron enterrados en algún lugar del cementerio.

Los investigadores que excavaron el sitio encontraron el ataúd de madera de una mujer, junto con una placa de metal que decía “En reposo”. Buscando en la misma área, pronto descubrieron otros 11 entierros, “basados ​​en los contornos de ataúdes de madera, materiales de ataúdes (por ejemplo, manijas, fragmentos de madera, posible placa de vidrio, etc.), algunos restos humanos expuestos inadvertidamente” y otros indicadores . También encontraron un conjunto de escaleras enterradas en el suelo, una prueba más de una fosa común.

El equipo comenzó a ampliar su trabajo cuando regresaron a principios de este mes, y el martes anunció que se habían descubierto los restos de otras 15 personas dentro de los límites de esta fosa común.

En este punto, se sabe muy poco sobre los restos, incluida la raza o la causa de la muerte. Kary Stackelbeck, arqueóloga estatal de Oklahoma, dijo en una conferencia de prensa el martes que estaban trabajando con “múltiples hipótesis” sobre la fosa común, incluida la posibilidad de que algunos puedan ser víctimas de la pandemia de gripe de 1918-19.

“Tenemos que ser cautelosos y no adelantarnos demasiado en términos de nuestras interpretaciones”, dijo.

Aún así, había fuertes razones para sospechar que la fosa común era para las víctimas de la masacre de 1921, dada la evidencia documental.

Después de que los restos estén ampliamente documentados en su lugar, se colocarán en cajas de cartón del tamaño del cuerpo, se cubrirán con una tela de terciopelo negro y se llevarán a un laboratorio en el lugar para su análisis.

En una presentación en marzo al comité que supervisa el proyecto, Phoebe Stubblefield, antropóloga forense de la Universidad de Florida que forma parte del equipo de investigación, dijo que puede haber evidencia circunstancial, como signos de lesiones traumáticas o la presencia de fragmentos de bala. eso sugeriría que los restos recuperados fueron víctimas de masacre.

En esa misma reunión, la Sra. Stackelbeck dijo que si se trataba de víctimas de la gripe, puede haber pruebas como alfileres de batas de hospital. Pequeñas pistas como estas ayudarían a los investigadores a sacar conclusiones más amplias sobre la tumba.

La Sra. Stubblefield dijo que inicialmente supuso que una alta proporción de cuerpos masculinos en la fosa común sería evidencia de que se trataba de víctimas de disturbios. Pero dijo que lo había reconsiderado después de estudiar los relatos históricos de la masacre. “Estamos hablando de saqueadores; estos son los peores tipos de piratas ”, dijo. “Yo también esperaría que hubiera mujeres”.

Esto no está claro. En su presentación de marzo, la Dra. Stubblefield dijo que habían encontrado dientes y fragmentos óseos “bien conservados”, pero que la calidad y cantidad del ADN no se conocería hasta que se analizaran los restos. Si los restos arrojaran pruebas forenses útiles, los parientes más cercanos que pudieran proporcionar muestras de ADN comparativas, idealmente nietos o bisnietos, tendrían que ser rastreados. Todo el proceso, dijo, podría llevar meses o más.

En una reunión del comité en abril, un experto en ciencias forenses propuso que si las muestras de ADN se encontraban lo suficientemente intactas, algunos de los próximos pasos podrían incluir trabajar con un genealogista o emitir una convocatoria abierta para que los descendientes probables envíen muestras.

Inmediatamente después de que se analicen los restos, se volverán a enterrar, esta vez con marcadores, en el cementerio de Oaklawn. Si se descubre que son víctimas, existe un acuerdo generalizado de que no deben permanecer allí de forma permanente, especialmente porque compartirían un lugar de descanso final con los habitantes de Tulsa prominentes que participaron activamente en la masacre.

Si bien aún se están discutiendo los planes, Kavin Ross, presidente del comité de supervisión, dijo que muchos en la comunidad querían que los restos de las víctimas fueran enterrados nuevamente en Greenwood, posiblemente en un parque conmemorativo ya existente. Junto con las reparaciones para los sobrevivientes y descendientes, el entierro de los restos encontrados en un monumento fue una de las cinco recomendaciones hechas hace 20 años por la Comisión estatal de disturbios raciales de Tulsa.

Se identificaron tres posibles sitios de fosas comunes en el informe de la comisión de 2001, y desde octubre de 2019 se ha utilizado un radar de penetración en el suelo en dos de ellos, incluido Oaklawn, donde las anomalías que se detectaron provocaron excavaciones. Michelle Brooks, portavoz de la ciudad, dijo que los investigadores esperaban usar un radar en el tercer sitio, un cementerio de propiedad privada, en algún momento de este mes.

Nadie sabe cuántas víctimas se podrían encontrar finalmente. Se emitieron menos de 40 certificados de defunción por muertes relacionadas con la masacre, pero algunos historiadores han estimado un número de víctimas de hasta 300. A lo largo de las décadas, se han transmitido rumores e informes de cadáveres arrojados a pozos de minas o arrojados al río Arkansas, lo que un recuento definitivo esquivo. Pero los líderes de la búsqueda dicen que seguirán buscando.

“Sabemos que hay agujas”, dijo Ross. “Solo tenemos que encontrar los pajares adecuados”.

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