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Una estatua que representa a un hombre anteriormente esclavizado arrodillado ante el presidente Abraham Lincoln fue sacada de un parque de Boston el martes después de que los funcionarios votaron este verano por unanimidad a favor de su eliminación.

La estatua de bronce, llamada “Grupo de Emancipación”, había sido un elemento fijo de Park Square en el centro de Boston desde 1879, pero durante mucho tiempo ha sido objeto de críticas por su representación de un hombre liberado a los pies de Lincoln.

La estatua es una réplica del Monumento a la Emancipación en Washington, una estatua de bronce destinada a conmemorar la Proclamación de la Emancipación, la orden ejecutiva que Lincoln firmó que puso fin a la esclavitud en la Confederación. Fueron diseñados por Thomas Ball, un nativo de Boston.

En la estatua, Lincoln sostiene la Proclamación de Emancipación en su mano derecha. Su izquierda se cierne sobre la espalda sin camisa de Archer Alexander, un hombre negro anteriormente esclavizado que se unió al Ejército de la Unión pero fue recapturado bajo la Ley de Esclavos Fugitivos.

Frederick Douglass, quien asistió a la dedicación de la estatua en Washington, expresó su decepción en una carta de 1876 al editor de The National Republican.

“Por admirable que sea el monumento del Sr. Ball en el parque Lincoln, no dice, como me parece, toda la verdad, y tal vez no se pueda hacer ningún monumento que diga toda la verdad sobre cualquier tema que pueda haber sido diseñado. para ilustrar ”, escribió.

“Lo que quiero ver antes de morir”, continuó, “es un monumento que representa al negro, no acostado de rodillas como un animal de cuatro patas, sino erguido como un hombre”.

Aunque los fondos para el monumento original fueron recaudados por personas anteriormente esclavizadas, no tuvieron voz en su diseño. La réplica fue un regalo a Boston de un político local, según la ciudad.

Los llamamientos para la eliminación de estatuas como el “Grupo de Emancipación” y el Monumento a la Emancipación se intensificaron durante el verano después de que la muerte de George Floyd a manos de un oficial de policía de Minneapolis provocó protestas por la justicia racial en todo el país. Los manifestantes se manifestaron a favor de la eliminación de las instalaciones de arte público que, según algunos, honraban a personajes históricos racistas.

Los manifestantes en Richmond, Virginia, derribaron una estatua de Jefferson Davis y arrojaron una de Cristóbal Colón a un lago. En St. Paul, Minnesota, una escultura de bronce de Colón de 10 pies cayó fuera del Capitolio del Estado cuando un grupo de manifestantes ató cuerdas alrededor del cuello de la estatua y la arrancó de su pedestal. En Portland, Oregon, los manifestantes que protestaban por los asesinatos policiales derribaron una estatua de Thomas Jefferson, un padre fundador que también esclavizó a más de 600 personas.

Los informes de personas que derribaban estatuas llevaron al presidente Trump a emitir una orden ejecutiva en junio que instruía a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley a castigar a aquellos que dañaron monumentos o estatuas federales con todo el peso de la ley.

“Los anarquistas y los extremistas de izquierda han buscado promover una ideología marginal que pinta a los Estados Unidos de América como fundamentalmente injustos”, dice la orden.

Algunas ciudades eliminaron de manera preventiva estatuas controvertidas antes de que pudieran ser derribadas, o abrieron el piso para el debate público.

Tory Bullock, un actor y artista de Boston, creó una petición en línea en junio que pedía la eliminación de “Emancipation Group”. Desde entonces, ha obtenido más de 12.000 firmas.

“He estado observando a este hombre de rodillas desde que era un niño”, escribió en la petición el Sr. Bullock, que es Black. “Se supone que representa la libertad, pero en cambio nos representa todavía por debajo de otra persona. Siempre me pregunto: ‘Si está libre, ¿por qué sigue de rodillas?’. Ningún niño debería tener que hacerse esa pregunta nunca más “.

En junio, después de horas de discusión y foros públicos, la Comisión de Arte de Boston votó por unanimidad para retirar la estatua, dijo la ciudad.

“A medida que continuamos nuestro trabajo para hacer de Boston una ciudad más equitativa y justa, es importante que observemos las historias que cuenta el arte público en todos nuestros vecindarios”, dijo Martin J. Walsh, alcalde de Boston, en un declaración en ese momento.

“Después de participar en un proceso público, está claro que los residentes y visitantes de Boston se han sentido incómodos con esta estatua y su representación reductora del papel del hombre negro en el movimiento abolicionista”, dijo.

Bullock dijo que había escuchado a través de la vid que la estatua sería removida el martes por la mañana. Llegó temprano a Park Square, con la esperanza de echar un vistazo.

Un puñado de personas se había reunido a las 8:30 am, dijo en una entrevista. Algunos aplaudieron y otros reavivaron el debate sobre los méritos de la estatua, ya que los trabajadores usaron una grúa para cargar la estatua en un camión de plataforma. Lo ataron y se marcharon.

Todo lo que quedó fue un pedestal vacío con una inscripción que dice: “Una raza en libertad / y el país en paz / Lincoln / descansa de sus labores”.

“Me siento aliviado de que finalmente haya sucedido, porque muchas veces cuando eres negro y la gente dice que van a hacer algo para resolver un problema que te hace sentir incómodo, es como, ‘esperaré vea la prueba en el pudín ‘”, dijo Bullock.

La estatua se guardará temporalmente mientras la ciudad determina una “nueva ubicación de acceso público donde se podría explicar mejor”, dijo la ciudad. Kristina McGeehan, portavoz de la Oficina de Arte y Cultura de la Alcaldía, dijo que a los museos y sitios históricos interesados ​​en albergar la estatua se les pedía que se comunicaran con la ciudad.

La ciudad también realizará paneles virtuales y exhibirá instalaciones de arte que examinan y reinventan los símbolos culturales, el arte público y la historia, dijo el alcalde en un comunicado, citando a los miles de bostonianos que habían intervenido en el tema.

“Fuimos los primeros en idear una manera respetuosa de manejar algo que podría haber sido un iniciador de incendios racialmente”, dijo Bullock, señalando que la estatua original en Washington permaneció en su lugar.

“Algo que pudo haber terminado con gente gritándose entre sí y rompiendo cosas en realidad terminó siendo una conversación civilizada entre todos en la ciudad”, dijo. “Si Boston puede hacerlo, cualquiera puede hacerlo”.

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