Austin, secretario de Defensa, sugiere que se necesita un cambio importante en los delitos de agresión sexual militar

Austin, secretario de Defensa, sugiere que se necesita un cambio importante en los delitos de agresión sexual militar

El secretario de Defensa, Lloyd J. Austin III, sugirió a los legisladores el jueves que apoya los cambios en las leyes que rigen la forma en que las fuerzas armadas manejan los casos de agresión sexual, un cambio importante para el liderazgo militar, que durante mucho tiempo se ha resistido a tales cambios.

“Claramente, lo que hemos estado haciendo no ha funcionado”, dijo el Sr. Austin dijo en su discurso de apertura ante el Comité de Servicios Armados del Senado. “Un asalto es demasiado. El número de agresiones sexuales sigue siendo demasiado alto y la confianza en nuestro sistema sigue siendo demasiado baja “.

Austin parecía estar respaldando las recomendaciones de un panel que nombró para estudiar el tema a principios de este año. Ese panel recomienda que los abogados militares independientes asuman el papel que los comandantes desempeñan actualmente para decidir si someter a consejo de guerra a los acusados ​​de agresión sexual, acoso sexual o violencia doméstica.

Pero claramente no llegó a respaldar una medida impulsada durante mucho tiempo por la senadora Kirsten Gillibrand, demócrata de Nueva York, que eliminar la cadena de mando militar de las decisiones sobre agresión sexual, pero también extender el poder judicial externo sobre muchos otros delitos graves.

El presidente Biden ha respaldado su enfoque, al menos por ahora, y su proyecto de ley ha ganado el apoyo de al menos 70 miembros del Senado, incluidos muchos que votaron en contra del mismo proyecto de ley en 2014, argumentando que socavaría a los comandantes, la visión del Pentágono desde hace mucho tiempo. líderes y miembros clave de la Cámara.

El senador Jack Reed, demócrata de Rhode Island y presidente del Comité de Servicios Armados, cree que el proyecto de ley de la Sra. Gillibrand va demasiado lejos y ha estado trabajando entre bastidores con los funcionarios del Pentágono para dominarlo.

“Quiero estar seguro de que cualquier cambio en la UCMJ que recomiendo al presidente y, en última instancia, a este comité, estén enfocados al problema que estamos tratando de resolver, tengan un camino claro hacia la implementación y, en última instancia, restauren la confianza de la fuerza en el sistema ”, dijo Austin, refiriéndose al Código Uniforme de Justicia Militar, que es la base del sistema legal militar estadounidense. “Tiene mi compromiso con eso, y también mi compromiso de trabajar con rapidez mientras considera las propuestas legislativas”.

Los comentarios de Austin el jueves podrían desencadenar una intensa batalla política que pondrá a prueba el poder de la Sra. Gillibrand entre sus aliados bipartidistas del Senado, incluido el senador Chuck Schumer, demócrata de Nueva York y líder de la mayoría, quien podría verse obligado a tomar partido para determinar el destino de la medida y la Casa Blanca.

En cualquier caso, parece claro que es casi seguro que los comandantes perderán el control total sobre los enjuiciamientos por agresión sexual. “El cambio está llegando al departamento”, dijo Reed el jueves en referencia al tema de la agresión.

Cuando fue confirmado por el Senado, Austin hizo de la agresión sexual una de sus principales prioridades. En febrero, nombró una comisión independiente para examinar el tema y dar recomendaciones que él y los jefes de servicio podrían considerar.

Los miembros del panel están buscando una nueva carrera en el Departamento de Defensa en la que los abogados defensores de los jueces generales (abogados militares) estén especialmente capacitados para tratar estos casos. Esto por sí solo sería un cambio importante en la forma en que los militares hacen las cosas. Austin ha dicho que quiere que los jefes de servicio revisen las recomendaciones.

Ha habido un impulso para tales cambios desde que el Sr. Biden fue elegido. Kathleen Hicks, subsecretaria de Defensa y la primera mujer en ocupar el puesto número 2 en el Pentágono, y el general Mark A. Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, han dicho que se han convencido de que el sistema actual no funciona. servir bien a las víctimas.

Un informe de Fort Hood, Texas, el año pasado, que detallaba una cultura de acoso y abuso alimentó la medida de la Sra. Gillibrand y sus esfuerzos paralelos en la Cámara.

En 2019, el Departamento de Defensa descubrió que hubo 7,825 informes de agresión sexual que involucraron a miembros del servicio como víctimas, un aumento del 3 por ciento con respecto a 2018. La tasa de condenas para los casos se mantuvo sin cambios de 2018 a 2019; El 7 por ciento de los casos en los que el comando tomó medidas resultaron en condenas, la tasa más baja desde que el departamento comenzó a informar en 2010.

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