Algo extraño en la playa les manchaba los pies.  ¿Pero que?

Algo extraño en la playa les manchaba los pies. ¿Pero que?

Jenny Greenleaf se alegró de que finalmente hiciera el calor suficiente para andar descalzo cuando ella y su esposo dieron su paseo habitual por la playa de York en el sur de Maine esta semana.

Pero cuando regresaron a sus sillas de playa y comenzaron a cepillar la arena de sus pies, notaron que sus suelas normalmente pálidas eran de un negro profundo.

“Nunca había visto nada como esto”, dijo Greenleaf, diseñadora de libros y artista. “Fue casi como si caminara a través del carbón”.

En casa se duchaban y fregaban los pies, pero la mancha, que no era ni resbaladiza ni grasienta, solo se despegaba parcialmente.

A lo largo de la costa sur de Maine, así como en la vecina New Hampshire, muchos otros también estaban luchando por quitar las manchas oscuras de sus pies.

“Todavía no puedo quitármelo”, dijo Kyra O’Donnell, quien ha tenido los pies negros desde que visitó la playa Great Island Common en New Hampshire, a unas 14 millas al sur de la playa de York, el domingo.

Robin Cogger, directora de Parques y Recreación en la ciudad de York, dijo que había recibido alrededor de 100 llamadas y correos electrónicos sobre pies manchados esta semana. Informes similares en las redes sociales llegaron desde tan al sur como Gloucester, Massachusetts, y tan al norte como Wells, Maine, un lapso de más de 70 millas.

Abundaban las teorías. Las algas y el aceite eran comunes. “En Hawái, la arena puede volverse negra debido al gas volcánico, pero no hay volcanes en Maine, por lo que probablemente sea algo asqueroso”, escribió un hombre en un grupo local de Facebook.

La Sra. Greenleaf tenía una teoría marginal, de la que incluso su propio esposo se burlaba, que involucraba un submarino que había visto en el área.

“Tal vez ese submarino eructó una nube de maldad”, dijo.

El miércoles, Jim Britt, portavoz del Departamento de Agricultura, Conservación y Silvicultura de Maine, ofreció la respuesta probable: millones de diminutas moscas negras que se alimentan de algas en descomposición parecían haber muerto en un tramo de playa.

“No se sabe por qué”, dijo. “La naturaleza hace locuras. Este podría ser uno de esos casos “.

Los cadáveres de insectos, que parecían haber llegado a la orilla, contienen un pigmento natural, dijo.

Se estaban realizando esfuerzos para identificar el tipo particular de mosca de las algas marinas, lo que también debería ayudar a responder de dónde provienen. Independientemente, pisarlos no plantea ningún problema de salud, dijo Britt.

No pudo responder si sería malo que los perros se los comieran, una pregunta que algunos se hacían en las redes sociales.

Linda Stathoplos, oceanógrafa jubilada de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, hizo su propio examen informal de la arena en Wells Beach en el sur de Maine el martes, recolectando una muestra y observándola bajo un microscopio.

Crédito…Linda Stathoplos

“Había toneladas y toneladas de pequeños insectos, del tamaño de la punta de un alfiler”, dijo. Algunos tenían dos alas. Otros tenían cuatro. “Definitivamente estaban todos muertos”.

No recordaba haber oído hablar de un “evento de mortalidad” masivo similar de moscas.

Tampoco Joseph Kelley, un geólogo marino de la Universidad de Maine. “He trabajado en la geología de las playas durante 40 años en la costa de Maine y nunca había visto nada como esto (ni escuché sobre eso en ningún otro lugar)”, dijo en un correo electrónico.

En Facebook, los vacacionistas en la playa con pies contaminados enumeraron todas las formas en que habían intentado quitar la mancha. Ni el jabón para platos ni las toallitas húmedas para bebés tuvieron mucho éxito.

La Sra. Greenleaf descubrió inadvertidamente una solución para limpiar los pies durante una caminata posterior. Ella y su esposo habían regresado a la playa después de una lluvia para buscar pistas. Aunque la búsqueda fue infructuosa, al final de su caminata la arena y las piedras habían limpiado las manchas.

“Nuestros pies estaban impecables”, dijo.

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