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La guadaña de Covid-19 fue implacable ya que devastó una nación tras otra, reclamando todos tipos de personas en un número de muertos que ahora se acercan a los 2 millones.

Los ancianos, especialmente los que viven en hogares de ancianos, han sido reducidos en proporciones trágicas. También lo han hecho los trabajadores de la salud, los afroamericanos y los pueblos indígenas. En varias ocasiones fueron neoyorquinos, italianos del norte, peruanos, brasileños, indios.

Personas de muchas profesiones sufrieron: profesores, policías, políticos y ex deportistas profesionales; profesores universitarios, predicadores, músicos y periodistas. Las parejas murieron con unos días de diferencia. Incluso un superviviente de la gripe española de 1918 sucumbió.

Aquí hay otra categoría, menos obvia: aquellos que estaban comenzando nuevos capítulos en sus vidas: una carrera en el segundo acto, un hogar después de la falta de vivienda, la libertad después del encarcelamiento injusto, el amor redescubierto, la paternidad. Para ellos, en palabras del poeta Philip Larkin, la pérdida fue “tiempo / arrancado sin usar”.

La clase que se graduó en 1980 de la Escuela de Drama de Yale incluyó a una joven llamada Margaret Holloway, una directora, actriz y dramaturga en ciernes llena de promesas. La enfermedad mental y la adicción a las drogas intervinieron, y la Sra. Holloway se convirtió en un elemento desaliñado en las calles de New Haven, a menudo sin hogar, presagiando cambios con dramáticas lecturas de Shakespeare. Finalmente, en los últimos años, encontró estabilidad: una residencia permanente en un hogar de ancianos con comidas regulares, ropa limpia y visitas de amigos.

Willie Levi, cuya vida estuvo durante tanto tiempo marcada por la virtual servidumbre, tuvo al final 11 años de libertad. Él y otros hombres con discapacidad intelectual fueron enviados en 1974 a una planta de procesamiento de pavos en Iowa; durante décadas estuvieron confinados en un barracón miserable, ganaron salarios lamentables y sufrieron abusos. Solo en 2009, impulsados ​​por los informes de los periódicos, los funcionarios locales intervinieron y liberaron a los hombres.

Myles Coker fue enviado a prisión de por vida por traficar heroína, dejando a sus dos hijos pequeños sin la presencia de un padre. Pero a través de un descuido, nunca se le dijo al Sr. Coker que la sentencia era reducible. Sus hijos y su abogado se dieron cuenta y después de casi 23 años en prisión, el Sr. Coker fue liberado. Tenía seis años más de libertad.

El camino hacia una carrera o un trabajo estable puede ser largo y difícil para muchos. Varias víctimas de la pandemia habían recorrido ese camino y llegaron a una resolución, pero tenían poco tiempo para vivir en ella.

Casale’s Halfway Club, el restaurante más antiguo de Reno, Nevada, había estado en la familia de Tony Stempeck durante más de 80 años. Cuando su madre murió el 26 de septiembre, efectivamente le pasó a él. Murió menos de un mes después.

Yves-Emmanuel Segui era farmacéutico en su Costa de Marfil natal; Después de emigrar a los Estados Unidos, tardó ocho años en aprobar el examen necesario para practicar aquí, y siete más para encontrar un trabajo estable en el campo. Murió menos de un año después.

Marni Xiong, una organizadora comunitaria y sindical en St. Paul, Minnesota, tenía ambiciones políticas: reflexionó sobre convertirse en la primera alcaldesa hmong de la ciudad. Estaba en el camino correcto cuando fue elegida presidenta de la junta escolar en enero. Seis meses después, la Sra. Xiong estaba muerta.

Vanee Sykes descubrió su vocación hace seis años, cuando salió de la cárcel por un delito de cuello blanco: establecer y ejecutar programas para ayudar a las mujeres a hacer la transición de la cárcel a la vida hogareña.

Después de años de más bajas que altas en el teatro, Nick Cordero logró el éxito en 2014 en el musical “Bullets Over Broadway”, lo que llevó a una sucesión de otros papeles de Broadway. Murió el 5 de julio.

En Brasil, José Luiz da Silva, hijo de un campesino pobre, se dio cuenta de otro tipo de estrellato. Su “¿Qué, me preocupo?” La respuesta a una publicación en las redes sociales en 2016 en la que se burlaba de su pequeña estatura y su voz aguda se volvió viral, y fue elevado al estrellato en Internet, lo que aprovechó en apariciones en televisión y videos musicales.

Las víctimas de Covid habían alcanzado muchos otros hitos antes de su muerte. Israel Sauz, subdirector nocturno de una gasolinera en Tulsa, Oklahoma, fue padre durante sólo tres semanas; Lorena Borjas, activista a favor de las personas transgénero, muchas de ellas inmigrantes, se convirtió en ciudadana el año pasado; David Toren había buscado obstinadamente recuperar un cuadro preciado que los nazis habían robado a su familia; lo tuvo en su poder durante sólo cinco de sus 94 años.

Stuart Cohen, un taxista, descubrió el budismo. Kimarlee Nguyen, una inglesa de secundaria y una consumada escritora de cuentos, había comenzado una novela. Raymond Copeland, un trabajador de saneamiento de la ciudad de Nueva York, había encontrado el amor después de criar a sus tres hijas como viudo; planeaba comprar una casa con su prometida.

Como dijo su amigo Mike Arroyo, tal vez hablando de tantas víctimas de Covid, “Ray estaba viviendo su mejor vida en los últimos años”.

Daniel J. Wakin es editor del proyecto de obituario del Times “Aquellos que hemos perdido”.

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