A los 18, tuvo relaciones sexuales consensuadas con 2 adolescentes.  Montana quiere que siga siendo un delincuente registrado.

A los 18, tuvo relaciones sexuales consensuadas con 2 adolescentes. Montana quiere que siga siendo un delincuente registrado.

En 1993, cuando tenía 18 años, Randall Menges tuvo relaciones sexuales consensuadas con otros dos adolescentes en un campamento en Idaho.

Menges fue acusado por los fiscales estatales de “delitos contra la naturaleza”, un cargo desde que se declaró inconstitucional que se utilizó para enjuiciar a personas que practicaban sodomía o sexo oral, y cumplió siete años de prisión, según documentos de la corte federal. Cuando fue liberado, fue incluido en el registro de delincuentes sexuales en Idaho y luego en Montana, donde se mudó más tarde.

El martes, un juez federal de Montana dictaminó que el nombre del Sr. Menges debería eliminarse del registro de delincuentes sexuales del estado. Menges, quien ha sido rechazado de sus trabajos, perdió amigos e incluso pensó en suicidarse debido a su estado, dijo que lloró cuando su abogado le informó sobre la decisión.

Pero su lucha por sacarse de la lista no ha terminado.

Casi inmediatamente después del fallo, el fiscal general de Montana, Austin Knudsen, un republicano, dijo que planeaba apelar el fallo.

En un comunicado, Emilee Cantrell, portavoz de Knudsen, dijo que estaba apelando la decisión porque “debilita la ley de registro de delincuentes sexuales de nuestro estado, lo que hace que los niños y las familias sean menos seguros”.

“La ley de Montana es clara: si debe registrarse como delincuente sexual en otro estado, también debe registrarse aquí”, dijo.

Menges, de 45 años, que vive en Butte, Montana, dijo en una entrevista que los fiscales estaban dispuestos a “descartarlo para que puedan tener leyes más estrictas”.

“No es que lo que hice estuvo mal”, agregó.

El caso del Sr. Menges refleja las preguntas de larga data sobre la efectividad de los registros de delincuentes sexuales.

Fueron creados para advertir a las comunidades sobre los depredadores sexuales que han sido liberados de la prisión, pero que han sido criticados por grupos como la Unión Estadounidense de Libertades Civiles y los criminólogos por empujar a las personas a los márgenes de la sociedad mientras hacen poco para mantener la seguridad del público.

El registro “arruina completamente la vida de alguien hasta el punto de que casi desalienta la rehabilitación de algunas personas”, dijo Elizabeth Ehret, una de las abogadas del Sr. Menges. “Pero en el caso de Randy ha sido más espantoso”.

“Su vida ha sido completamente destruida por las leyes homofóbicas que hicieron ilegal el sexo gay”, Mx. Añadió Ehret.

La batalla legal de Menges también se produce en medio de una lucha mayor por las leyes que históricamente se han utilizado para discriminar a las personas LGBTQ.

Muchos estados, incluido Montana, eliminaron leyes generales contra la sodomía y el sexo oral en la década de 1990. Luego vino el fallo de la Corte Suprema de los EE. UU. De 2003 que dijo que tales leyes eran inconstitucionales y no reconocían que las parejas del mismo sexo tenían “derecho al respeto de su vida privada”.

Hoy en día, ocho estados todavía tienen leyes contra la sodomía en los libros, pero solo tres estados, Idaho, Mississippi y Carolina del Sur, tienen leyes que requieren el registro de delincuentes sexuales para las personas condenadas por sodomía, dijo Matthew Strugar, uno de los abogados de Menges.

En septiembre pasado, el Sr. Strugar, junto con la ACLU de Idaho, presentó una demanda federal impugnando la ley de Idaho en nombre del Sr. Menges y otro hombre que se vio obligado a registrarse como delincuente sexual porque fue condenado hace 20 años en otro estado por realizando sexo oral a su esposa.

Los fiscales de Montana argumentaron que hasta que se resolviera el caso de Idaho, el Sr. Menges no tenía derecho a presentar una denuncia en Montana.

Pero el martes, la jueza Dana L. Christensen, quien fue nominada por el presidente Barack Obama, dijo que el estatuto de Montana que requería que Menges se registrara como delincuente sexual le había causado dificultades “significativas”, como que le negaran vivienda y empleo.

El juez Christensen dijo que el daño que el Sr. Menges sufrió bajo el estatuto de Montana superó el interés del público en mantener su nombre en el registro.

“Bajo el esquema constitucional de Montana, tener contacto sexual íntimo consensuado con una persona del mismo sexo no convierte a alguien en una amenaza para la seguridad pública de la comunidad”, escribió. “Las fuerzas del orden no tienen un interés válido en hacer un seguimiento del paradero de esas personas”.

El fallo se aplica solo al caso del Sr. Menges, pero Anthony Johnstone, profesor de la Facultad de Derecho Alexander Blewett III de la Universidad de Montana, dijo que podría servir como una hoja de ruta para las personas condenadas en circunstancias similares.

“La decisión sugiere que los estados no pueden exigir el registro de delincuentes sexuales basándose en condenas bajo leyes anticuadas y ahora inconstitucionales de ‘delitos contra la naturaleza’”, dijo.

En 1993, el Sr. Menges vivía en un programa de acogida en un rancho en el condado de Gem y se quedó como empleado cuando cumplió 18 años. Dos meses después, la policía se enteró de que había tenido relaciones sexuales con otros dos adolescentes, ambos de 16, en el rancho. La edad de consentimiento en el estado era de 16 años.

“Los informes de la policía del condado de Gem reflejan que el sexo fue consensuado”, según la demanda del Sr. Menges. Aún así, fue acusado de un cargo de “crimen contra la naturaleza” y sentenciado a entre cinco y diez años de prisión.

“Estuve en prisión por algo que ni siquiera sabía o sabía que era un crimen”, dijo Menges.

Cuando fue liberado, la gente inevitablemente descubrió que estaba en el registro. Cuando explicó las circunstancias detrás de su condena, no le creyeron, dijo Menges.

“Todos pensaron que tenía que haber más en la historia”, dijo.

El Sr. Menges dijo que lo habían excluido de los refugios para personas sin hogar y que tenía que dormir en las calles.

Recientemente, una mujer le ofreció un trabajo transportando caballos. Él habría ganado casi $ 100,000 al año, pero ella anuló la oferta después de que encontró su nombre en el registro. El Sr. Menges dijo que ella le dijo que estaba demasiado preocupada por perder clientes.

A excepción de su perro, el Sr. Menges dijo que había estado “totalmente, literalmente solo”.

El Sr. Menges dijo que esperaba ser eliminado de la lista para poder administrar su propio negocio de transporte de caballos.

“Estar soltero y tan acostumbrado a estar solo, está bien para mí”, dijo. “Prefiero estar en la carretera en un camión con caballos que vivir en una casa, en cierto modo”.

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