3 oficiales de Columbus son acusados ​​de mala conducta en las protestas de George Floyd

3 oficiales de Columbus son acusados ​​de mala conducta en las protestas de George Floyd

Tres policías en Columbus, Ohio, enfrentan cargos criminales por su conducta durante las protestas por la muerte de George Floyd el año pasado, cuando los oficiales en ciudades de los Estados Unidos con frecuencia usaron la fuerza para disolver manifestaciones.

Las protestas a nivel nacional provocaron acusaciones de mala conducta policial en muchas ciudades estadounidenses. Pero solo en unos pocos, especialmente en Nueva York, Filadelfia y Buffalo, Nueva York, hubo agentes acusados ​​de delitos, y los agentes de Filadelfia y Buffalo fueron absueltos más tarde. En Columbus, la ciudad ordenó el año pasado a un fiscal especial y a un investigador independiente que evaluaran las denuncias de mala conducta policial durante las protestas allí.

Eso llevó al anuncio el miércoles de que se habían presentado cargos contra tres agentes. El departamento de policia dicho los agentes habían sido asignados a funciones administrativas en espera del resultado de la investigación penal.

Traci Shaw, una oficial, fue acusada de tres cargos cada uno de agresión, abandono del deber e interferir con los derechos civiles relacionados con una protesta el 30 de mayo de 2020, cinco días después de que Floyd fuera asesinado bajo custodia policial en Minneapolis.

La oficial Shaw fue acusada de dejar su vehículo policial, acercarse a las personas en una acera y rociarlas con pimienta. Una mujer dijo a los investigadores que ella y las otras personas que fueron rociadas “no provocaron al oficial en absoluto”, según una denuncia. La mujer dijo que le había dicho al oficial Shaw que iban caminando a casa.

Holly Kanode, sargento, fue acusada de un cargo de falsificación y de incumplimiento del deber. Mientras asistía en el arresto de una mujer el 30 de mayo de 2020, se la escuchó en las imágenes de la cámara corporal decirle a un oficial que la mujer había agarrado a otro oficial y lo había tirado al suelo. Pero las imágenes de la cámara corporal y otro video enviado a la ciudad no mostraron tal agresión, según la denuncia.

Phillip Walls, un oficial, fue acusado de dos cargos cada uno de agresión, incumplimiento del deber e interferir con los derechos civiles. El 29 de mayo de 2020, roció con gas pimienta a “manifestantes pacíficos” parados en una acera, incluida una “mujer negra mayor desconocida” que había sido previamente rociada con gas pimienta, según una denuncia. Luego volvió a rociar con gas pimienta a la mujer, junto con otra mujer que estaba tratando de ayudarla a irse, según la denuncia.

“Continuaremos trabajando para identificar a agentes adicionales que puedan haber cometido mala conducta”, dijo Kathleen Garber, la fiscal especial, en un comunicado.

Mark C. Collins, un abogado cuyo bufete representa a los tres agentes, dijo en una entrevista que tenían la intención de declararse inocentes y que “vamos a luchar con uñas y dientes en el juicio”.

Dijo que los oficiales actuaron dentro del alcance de sus funciones en función de sus órdenes, que los cargos fueron motivados en gran parte por el dinero gastado en la investigación y que los altos funcionarios policiales escapaban de la rendición de cuentas.

“En lugar de abordarlo de arriba hacia abajo, simplemente hicieron de las personas de abajo chivos expiatorios”, dijo.

La ciudad de Columbus ha utilizado a la sargento Shaw como experta para testificar en un tribunal federal sobre el uso de la fuerza, y ella enseña en la academia de policía, dijo Collins.

Jeff Simpson, vicepresidente ejecutivo de Capital City Lodge No. 9 de la Orden Fraternal de la Policía, dijo en un comunicado que, “después de consultar con nuestro Asesor de Logia, creemos que los oficiales actuaron de manera apropiada, dentro del alcance de sus funciones”.

“Nuestros oficiales están entre los mejor capacitados del país y agradecemos la responsabilidad que conlleva nuestro trabajo”, dijo Simpson. “Los oficiales de policía de Columbus que han sido acusados ​​de un delito menor de conducta indebida tienen el derecho constitucional al debido proceso y se presumen inocentes hasta que se demuestre su culpabilidad”.

Los cargos contra los oficiales se presentaron mientras el Departamento de Policía de Columbus está bajo escrutinio después de cuatro tiroteos fatales de personas negras por parte de la policía entre diciembre y abril. Cada uno dio lugar a intensas manifestaciones, incluida una el 12 de abril en la que los manifestantes irrumpieron por una puerta en la sede de la policía.

Aunque casi el 30 por ciento de los residentes de Columbus son negros, el 85 por ciento de la fuerza policial es blanca. Sin embargo, un poco más de la mitad de todos los casos de uso de la fuerza en 2017, el año más reciente encuestado, se dirigieron a residentes negros, según una revisión operativa.

Andrew Ginther, el alcalde de Columbus, dijo en un comunicado que la respuesta del departamento a las protestas de George Floyd “no cumplió con mis expectativas ni con las de la comunidad”.

“El hecho es que algunos oficiales de policía de Columbus actuaron fuera de la política, abusaron de su autoridad y pueden haber cometido delitos”, dijo en el comunicado. “Es por eso que contratamos a investigadores independientes para determinar si se deben presentar cargos penales, y hoy obtuvimos la respuesta. Los agentes que infringen la ley deben esperar que se les pida cuentas “.

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