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En medio de una ráfaga de proyectos de ley en todo el país que buscan prohibir la enseñanza de la teoría crítica de la raza en las escuelas, se destacó una de esas propuestas en Virginia.

Escondido dentro de un proyecto de ley presentado por Wren Williams, un delegado republicano, había un error flagrante: entre los conceptos que las juntas escolares deberían asegurarse de que los estudiantes entendieran estaba “el primer debate entre Abraham Lincoln y Frederick Douglass”.

Pero como estudiosos, Los colegas del Sr. Williams en la Cámara de Delegados y otros en las redes sociales señaló, ese debate no fue entre Lincoln y Frederick Douglass, el abolicionista, sino entre Lincoln y Stephen Douglas, un senador demócrata de Illinois.

“El grave error de este proyecto de ley es indicativo de la necesidad de que académicos y maestros, no legisladores/políticos, den forma a lo que los estudiantes de todos los niveles aprenden en el aula”, Caroline Janney, profesora de historia de la Guerra Civil en la Universidad de Virginia en Charlottesville, dijo en un correo electrónico.

El viernes, Addison Merryman, un vocero del Sr. Williams, emitió un comunicado de la División de Servicios Legislativos del estado, que asumió la responsabilidad por el error.

El error se insertó en el “nivel de redacción luego de recibir una solicitud históricamente precisa de la oficina del Delegado Wren Williams”, según la división, que se describió a sí misma como una agencia estatal no partidista que redacta, edita y publica “miles de borradores legislativos”. para la Asamblea General en cada período de sesiones.

El Sr. Merryman no respondió a preguntas adicionales sobre si se había consultado a un historiador sobre la legislación o sobre las preocupaciones de que la propuesta podría entrar en conflicto con la Primera Enmienda. (Partes de ese proyecto de ley, como una sección que les dice a las juntas escolares que no “enseñen o incorporen en ningún curso o clase ningún concepto que genere divisiones”, han sido criticadas por ser demasiado amplias y probablemente infringir la libertad de expresión de estudiantes y educadores).

En cambio, se refirió a declaraciones que él y Williams habían hecho en Townhall, un sitio web conservador. El Sr. Merryman le dijo a Townhall que el Sr. Williams había presentado un “proyecto de ley contra la discriminación” que se refería correctamente a los debates Lincoln-Douglas.

Lincoln y Douglas se reunieron siete veces en 1858, cuando Lincoln, un republicano, desafió a Douglas para el Senado. Lincoln perdió las elecciones, pero los debates entre los dos brillantes oradores cautivaron al país, llamaron la atención sobre las amargas discusiones sobre la esclavitud y catapultaron a Lincoln a la fama nacional.

El Sr. Williams le dijo a Townhall que estaba “frustrado” por el error.

“Tengo un estándar muy alto para mi cargo y mi servicio a mis electores y al Estado Libre Asociado”, dijo.

“Confío en que esto fue un error honesto”, agregó, “y no lo reprocho a los Servicios Legislativos”.

La confusión recordó los comentarios del presidente Donald J. Trump el primer día del Mes de la Historia Negra en 2017 en los que se refirió a Douglass en tiempo presente, lo que llevó a algunos críticos a concluir que creía que el abolicionista, que murió en 1895, era Aún vivo.

“Frederick Douglass es un ejemplo de alguien que ha hecho un trabajo increíble y está siendo cada vez más reconocido”, dijo.

El error no debería distraer al público del contenido general del proyecto de ley, que mantendría las conversaciones sobre la historia racial de Estados Unidos fuera de las aulas, dijo Lara Schwartz, profesora de gobierno en la Escuela de Asuntos Públicos de la Universidad Americana en Washington.

“Si este llamado proyecto de ley de conceptos divisivos se convirtiera en ley, todos los estudiantes de Virginia serían peores por ello, y la ignorancia de nuestra historia no sería solo un triste remate, sino que se convertiría más en la norma”, dijo en un correo electrónico.

La teoría crítica de la raza, un concepto académico avanzado que generalmente no se introduce hasta la universidad, no forma parte de la enseñanza en el aula en Virginia. Pero durante la carrera estatal del año pasado, Williams, de 33 años, un abogado que trabajó en los esfuerzos fallidos de Trump para anular los resultados de las elecciones en Wisconsin, dijo que lo prohibiría en las escuelas si ganaba.

El proyecto de ley, el primero presentado por el Sr. Williams, está pendiente en el comité y debe ser aprobado tanto por la Cámara de Delegados como por el Senado, donde los demócratas tienen una pequeña mayoría.

La legislación prohibiría a las juntas escolares o a los educadores enseñar “cualquier concepto que genere divisiones”, alentar a los estudiantes a participar en el activismo político o la “defensa de políticas públicas”, o contratar consultores de equidad y diversidad.

La redacción de la legislación “prohíbe a los maestros ayudar a los estudiantes a comprender el papel continuo del racismo en el desarrollo de las instituciones y la cultura estadounidenses”, dijo James Grossman, director ejecutivo de la Asociación Histórica Estadounidense, que representa a más de 11,500 historiadores. “Proporciona un efecto escalofriante que hace que los maestros desconfíen de enseñar historia estadounidense precisa”.

Dijo que el proyecto de ley provino de la misma plantilla que la legislación presentada en más de otros 30 estados que busca prohibir o limitar la enseñanza de “conceptos divisivos” relacionados con la raza y el racismo en las aulas.

El profesor Schwartz dijo que “el hecho de que haya un error fáctico básico en este proyecto de ley ha divertido a muchas personas”.

Agregó: “Pero es una distracción de un problema que no tiene ninguna gracia: una ola de legislación estatal que tiene el efecto y la intención de impedir las conversaciones importantes que los maestros y los estudiantes deben tener en sus aulas”.

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