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ATLANTA — Un juez de Georgia condenó el viernes a Travis McMichael, el hombre que disparó fatalmente a Ahmaud Arbery, y a su padre a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional, pero emitió una sentencia menor de cadena perpetua con posibilidad de libertad condicional para el otro hombre blanco. condenado por asesinar al Sr. Arbery, un hombre negro de 25 años a quien habían perseguido por su vecindario.

Los tres hombres, Travis McMichael, de 35 años, su padre, Gregory McMichael, de 66, y su vecino, William Bryan, de 52, fueron declarados culpables de asesinato y otros cargos en un tribunal estatal en noviembre, lo que resultó en cadenas perpetuas obligatorias. La pregunta principal ante el juez Timothy R. Walmsley el viernes fue si los asesinos del Sr. Arbery deberían ser elegibles para libertad condicional después de 30 años, la oportunidad más temprana posible para tales delincuentes según la ley de Georgia.

La fiscal principal, Linda Dunikoski, le pidió al juez que negara la posibilidad de libertad condicional a los McMichael, argumentando que habían mostrado un historial imprudente de “vigilancia” antes del asesinato. Señaló que el anciano Sr. McMichael se había referido al Sr. Arbery como un “gilipollas” mientras su cuerpo yacía en la calle y las autoridades respondieron. “No ha habido remordimiento y ciertamente ninguna empatía de ninguno de los dos”, dijo.

Ella dijo que el Sr. Bryan debería ser elegible para libertad condicional en parte porque había cooperado con los investigadores.

Antes de emitir las sentencias, el juez Walmsley señaló que el Sr. Arbery había sido perseguido durante aproximadamente cinco minutos mientras huía de los hombres a pie. Para ilustrar el sentido del tiempo y enfatizar el “terror” que dijo que el Sr. Arbery debió sentir, el juez hizo una pausa y dejó que el silencio llenara la sala durante un minuto.

El juez Walmsley dijo que el caso debería incitar a la gente a considerar lo que significa ser un buen vecino. “Asumiendo lo peor de los demás, mostramos nuestro peor carácter”, dijo.

La decisión del juez Walmsley, en la misma sala del tribunal de Brunswick, Georgia, donde se desarrolló el juicio con cargos raciales, cerró un capítulo importante en el caso contra los hombres que mataron al Sr. Arbery, quien había ingresado a una casa en construcción en la comunidad suburbana de Satilla Shores. un domingo por la tarde de febrero de 2020. Los tres hombres lo persiguieron en un par de camiones, bajo sospecha de delitos contra la propiedad en la zona.

La persecución terminó cuando el Sr. Arbery, bloqueado por los camiones, chocó físicamente con Travis McMichael, quien disparó al Sr. Arbery tres veces a quemarropa con una escopeta. El Sr. Bryan capturó el asesinato con la cámara de su teléfono celular, y cuando las imágenes se distribuyeron ampliamente en línea, provocaron indignación nacional.

El viernes, los familiares del Sr. Arbery dieron una serie de declaraciones desgarradoras al juez, argumentando que los hombres deberían recibir las máximas sentencias posibles. Su hermana, Jasmine Arbery, dijo que los hombres consideraron erróneamente que el Sr. Arbery era un “criminal peligroso” debido a su piel oscura y cabello rizado.

El Sr. Arbery era un entusiasta del jogging y su familia ha dicho que había corrido por el vecindario el día de su muerte. Marcus Arbery Sr., su padre, le dijo a la corte: “No solo lincharon a mi hijo a plena luz del día, sino que lo mataron mientras hacía lo que amaba” más que nada: “correr”.

Wanda Cooper-Jones, la madre de Ahmaud Arbery, señaló que su hijo nunca habló con sus perseguidores durante la persecución. “Nunca les dijo una palabra, nunca los amenazó, solo quería que lo dejaran en paz”, dijo. “Estaban totalmente comprometidos con sus crímenes. Que se comprometan plenamente con sus consecuencias”.

Es probable que el caso sea apelado ante la Corte Suprema de Georgia. Pero en una entrevista esta semana, la Sra. Cooper-Jones dijo que se estaba preparando para el próximo juicio, en un tribunal federal, donde los tres hombres están acusados ​​de delitos de odio e intento de secuestro, y también enfrentan posibles cadenas perpetuas. La selección del jurado en ese caso está programada para comenzar el 7 de febrero.

“Estaré allí todos los días”, dijo. “También deben responder a esos cargos”.

La Sra. Cooper-Jones dijo que los fiscales federales la contactaron recientemente y le preguntaron si se sentiría cómoda con un acuerdo de culpabilidad. Dijo que les dijo que prefería que el caso federal fuera a juicio.

La pregunta del viernes sobre la elegibilidad para la libertad condicional resonó de manera diferente para los tres hombres. Para Travis McMichael, se trataba de la posibilidad de ser liberado a mediados de los 60 años. Pero Gregory McMichael tendría más de 90 años si se le diera la oportunidad de comparecer ante una junta de libertad condicional. Asimismo, el Sr. Bryan tendría 80 años.

Robert G. Rubin, abogado de Travis McMichael, argumentó que su cliente pudo haber actuado de manera imprudente pero que estaba tratando de cuidar a sus vecinos. Rubin dijo que una sentencia máxima para su cliente constituiría una “venganza” y dijo que una junta de libertad condicional debería tener la oportunidad de considerar la liberación de McMichael.

Laura D. Hogue, abogada de Gregory McMichael, dijo que no tenía antecedentes penales y que había cometido “miles” de actos de bondad a lo largo de su vida.

Kevin Gough, abogado del Sr. Bryan, señaló que su cliente había expresado públicamente su remordimiento. El Sr. Gough hizo lo que admitió que era un argumento improbable de que el juez debería considerar una sentencia para el Sr. Bryan que fuera efectivamente más indulgente que el mínimo obligatorio.

En el juicio, los abogados defensores argumentaron que Travis McMichael había actuado en defensa propia cuando le disparó al Sr. Arbery. También argumentaron que la persecución del Sr. Arbery era legal según la ley de arresto ciudadano que luego fue desmantelada significativamente por los legisladores de Georgia.

Los fiscales habían dado fuertes indicaciones antes del juicio de que harían del racismo un componente importante de su caso. Pero al final, varias acusaciones de racismo no fueron presentadas ante el jurado compuesto casi exclusivamente por blancos, ya sea por razones estratégicas o por obstáculos presentados por las reglas de evidencia.

En cambio, la fiscal principal, Linda Dunikoski, apeló al sentido de justicia básica de los miembros del jurado y argumentó que los hombres habían violado las reglas del sentido común cuando decidieron tomar la ley en sus propias manos. Uno de los pocos indicios de motivos raciales se produjo en su argumento final, cuando dijo que el Sr. Arbery había sido atacado “porque era un hombre negro que corría por la calle”.

Pero las acusaciones de racismo que los jurados nunca escucharon en el caso estatal podrían presentarse el próximo mes en un tribunal federal. Incluyen evidencia fotográfica de la camioneta de Travis McMichael, que estaba adornada con una placa de tocador con el diseño de la antigua bandera del estado de Georgia, que incorpora la bandera de batalla confederada.

Los registros judiciales muestran que los fiscales habían considerado presentar lo que describieron como otra evidencia “racial”, incluidas publicaciones en Facebook o mensajes de texto de los tres hombres. En una audiencia previa al juicio, los fiscales leyeron un mensaje de texto de noviembre de 2019 en el que Travis McMichael usó un insulto racista sobre los negros cuando describió la idea de dispararle a un “adicto al crack” con “dientes de oro”.

En una presentación ante un tribunal federal a fines de diciembre, el abogado del Sr. Bryan le pidió al tribunal que excluyera las pruebas que sugerían que el Sr. Bryan tenía “animosidad racial” hacia los negros, incluidos los mensajes de texto racialmente insensibles que hizo alrededor de la festividad de Martin Luther King Jr. , y el testimonio de un testigo “que sugeriría que Bryan no aprobaba que su hija adoptiva saliera con un hombre afroamericano”.

Un investigador del estado de Georgia dijo que el Sr. Bryan le dijo a las autoridades que escuchó a Travis McMichael usar un insulto racista poco después de dispararle al Sr. Arbery. Los abogados del Sr. McMichael disputan esta afirmación. Esa acusación puede ser difícil de presentar ante un jurado si el Sr. Bryan se niega a tomar el banquillo de los testigos, lo que negaría a Travis McMichael su derecho constitucional a contrainterrogar a un testigo en su contra.

Según las estadísticas del Departamento de Justicia, más del 90 por ciento de los acusados ​​de delitos de odio juzgados en los tribunales de distrito de EE. UU. entre 2005 y 2019 fueron condenados. Pero Page Pate, un abogado y analista legal de Georgia, dijo que este juicio podría ser un desafío para los fiscales. Las declaraciones racistas por sí solas, dijo, no serían suficientes para asegurar una condena.

“Demostrar que alguien es racista no lo convierte en un crimen de odio”, dijo. “Tienes que demostrar que el crimen estaba relacionado con esos sentimientos”.

Además de los delitos de odio, la acusación federal emitida en abril también acusa a los tres hombres de intento de secuestro. Ambos McMichael se armaron antes de perseguir al Sr. Arbery y ambos están acusados ​​de usar un arma de fuego durante un crimen violento.

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