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La mayoría de las escuelas públicas en Chicago cerraron por tercer día el viernes, sin que se vislumbrara una resolución a un enfrentamiento entre el sindicato de maestros en el tercer distrito escolar más grande del país y la administración de la alcaldesa Lori Lightfoot.

En todo el país, los sistemas escolares están luchando con cómo volver a clase en medio de la variante Omicron altamente contagiosa. La mayoría ha seguido adelante con las clases presenciales, mientras que algunos han pasado a la instrucción remota. Pero en ninguna parte la situación ha sido más rencorosa que en Chicago, donde la escuela para cientos de miles de niños se reanudó el lunes pero luego se detuvo abruptamente el miércoles, ya que los maestros pidieron más precauciones y pruebas contra el virus, mientras que los funcionarios de la ciudad dijeron que el año escolar debería continuar en persona. .

Las familias, que se apresuraban a encontrar cuidado infantil, también luchaban con todas las incertidumbres de lo que podría suceder. ¿La escuela volvería a funcionar, en persona o en forma remota, pronto? ¿Duraría esto hasta la próxima semana? ¿Cómo podría llegar a una resolución una pelea tan tensa entre el Sindicato de Maestros de Chicago y los funcionarios de la ciudad?

Sin embargo, las entrevistas en Chicago con familias de escolares revelaron una amplia gama de puntos de vista sobre lo que debería suceder a continuación. Algunos padres, preocupados por la rápida propagación del virus, pidieron un cambio temporal al aprendizaje remoto. Otros querían un regreso inmediato a las aulas, argumentando que los niños habían sufrido en aislamiento la pandemia. Otros más se quedaron en algún punto intermedio, sin saber cuáles serían los mejores pasos, pero enojados por el tumulto en Chicago.

Cinco familias contaron sus historias y dieron su opinión sobre el enfrentamiento.

La posibilidad de más escuelas en línea para el hijo de cuarto grado de John Christie, Ian, es suficiente para hacer llorar al Sr. Christie.

El Sr. Christie dijo que su hijo, que ha sido diagnosticado con autismo, prosperó con el horario que le dio la instrucción en persona durante el otoño. Pero en las primeras partes de la pandemia, cuando la escuela estaba en línea, dijo Christie, las circunstancias eran terribles para su hijo y para la familia, que trató de ayudarlo con una escuela remota en su vecindario Pullman en el South Side.

“Esa fue probablemente una de las cosas más estresantes e insoportables que intentamos hacer con él”, dijo Christie. “Y es solo esta creciente frustración en este momento de ‘¿Cuáles son nuestras opciones?'”

Cuando se cancelaron las clases el miércoles, la esposa del Sr. Christie, Lori, decidió salir del trabajo para estar con su hijo. Se preocupan por lo que sucederá a continuación.

“Las escuelas no son departamentos de salud, no son epidemiólogos”, dijo Christie. “Pero es realmente frustrante”.

Volver a la escuela remota, al menos por un tiempo, es lo que Alejandra Martínez ve como la mejor manera de mantener a su familia a salvo.

Durante las vacaciones, dijo, toda su familia contrajo el virus después de que su hijo menor, un niño en edad preescolar, fuera expuesto. Dijo que le preocupaba que el regreso a la escuela pudiera traer nuevos casos del virus; estaba especialmente preocupada por otro hijo, un niño de primer grado con asma, así como por la abuela de los niños, que vive al lado.

La Sra. Martínez, que se queda en casa con sus hijos, dijo que tenía el tiempo y los recursos para ayudar a sus hijos con sus estudios si volvieran a conectarse.

La desventaja, dijo, es que sus hijos se quejan de que extrañan a sus compañeros y maestros en la escuela en línea. Pero dijo que prefería eso a la posibilidad de que un ser querido se enfermara gravemente.

Los maestros, dijo la Sra. Martínez, merecen el apoyo de las familias.

“Están ejecutando varios trabajos que no son su título de trabajo”, dijo la Sra. Martínez. “Ser enfermeras, ser consejeras, ser terapeuta. Ser un segundo padre para estos niños y, a veces, su único padre “.

Para algunos padres, como Teffany Akins, las emociones estaban mucho más mezcladas.

La Sra. Akins, que tiene dos hijas, una en el jardín de infancia y otra en cuarto grado, dijo que creía que si los niños eran vacunados y usaban máscaras, deberían poder permanecer seguros en la escuela. Poner fin a la escuela en persona, dijo, no detendrá la propagación del virus.

“No creo que el hecho de que los niños se vayan a distancia les dará la reducción en los casos que ellos piensan que les dará”, dijo.

Cuando las escuelas estaban en línea al principio de la pandemia, la Sra. Akins y su esposo lucharon por encontrar suficiente espacio en su casa en el vecindario de Bronzeville de la ciudad para trabajar. Asegurarse de que sus hijas estuvieran prestando atención en la escuela virtual solo se sumó al caos. Fue difícil, dijo Akins, ver a sus hijos rezagarse social y académicamente.

La Sra. Akins dijo que apoyaba a los maestros, pero que también estaba hablando con otros padres sobre sus temores de volverse a distancia.

“Yo misma soy trabajadora sindical”, dijo Akins. “Pero al mismo tiempo, realmente desearía que fuera un enfoque más organizado para ir a distancia que simplemente decidir que no vamos a ir a la escuela”.

Toda la incertidumbre estaba volcando la casa de Laura Lynch. Dijo que podría gestionar un cambio al aprendizaje remoto para su hijo de cuarto grado, si fuera necesario, pero deseaba que el sistema escolar hubiera ejecutado las cosas de manera diferente.

“Tuvieron mucho tiempo para dejar los sacos de arena y prepararse para números más altos”, dijo sobre el aumento de casos en Chicago. “Así que estoy un poco decepcionado de que no tuvieran un plan en marcha si había un aumento”.

La Sra. Lynch dijo que favorecería un cambio a corto plazo al aprendizaje remoto durante varias semanas hasta que los casos disminuyan. Aún así, estaba preocupada por los efectos sobre su hijo.

“Caminaba como un tigre en el zoológico en una jaula demasiado pequeña”, dijo sobre períodos anteriores de aprendizaje en línea.

Aún así, dijo, ella y su familia se encuentran en una situación mucho mejor que muchas familias. Su horario es flexible porque está en la escuela de enfermería y su esposo trabaja desde su casa en el vecindario de Garfield Park. Tal cambio sería una carga adicional, dijo Lynch. Pero pudieron arreglárselas.

Cualquiera que sea la solución que se presente debería llegar rápido y a corto plazo, dijo Aaron Wise, a quien le preocupa que sus dos hijos de secundaria se estén perdiendo partes importantes de su adolescencia.

Otro período de aprendizaje en línea, en lugar de clases en persona, sería intentarlo, pero si fuera breve y resolviera el problema, dijo, sería mejor que simplemente ignorar el problema.

“Parece un precio pequeño a pagar para que todos estén sanos, o una mayoría mucho mayor de personas sanas”, dijo.

Los hijos del Sr. Wise, dijo el Sr. Wise, que vive en el vecindario de Avondale, pueden cuidar de sí mismos si la escuela volviera al aprendizaje virtual. Su única preocupación es la interacción social que se están perdiendo, y algunos de los hitos que su hijo mayor, un estudiante mayor, no lograría.

“No están viendo a sus amigos, por eso quieres estar en la escuela cuando eres un niño”, dijo. “Son mucho menos activos. Sus dietas son peores. Te sientes como un encerrado “.

Las pruebas antes del esfuerzo por regresar a la escuela esta semana fueron un fracaso, dijo. Su hijo menor, dijo, tomó un examen que se les había proporcionado a los estudiantes antes de darse cuenta de que no sabía dónde enviarlo. La mayoría de las aproximadamente 150.000 pruebas de PCR enviadas por correo que se les dieron a los estudiantes en Chicago nunca fueron devueltas. De las aproximadamente 40.000 pruebas que se enviaron por correo, la mayoría produjo resultados no válidos.

El Sr. Wise dijo que sentía que el programa de pruebas había sido una pérdida de tiempo, dinero y recursos, pero que los maestros eran razonables al pedir un programa de pruebas más sólido para la seguridad. Dijo que no podía entender por qué los funcionarios no estaban de acuerdo con eso.

“Siento que están pasando muchas cosas políticas”, dijo. “Es difícil, la situación es difícil. Pero realmente no debería ser ese difícil.”

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