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Miles de guardias de prisiones de Ohio comenzarán a usar cámaras corporales por primera vez este año, brindando más transparencia dentro de los muros de la prisión en un momento en que la pandemia de coronavirus y la escasez de guardias están haciendo que muchas prisiones sean más peligrosas.

Annette Chambers-Smith, directora de la agencia penitenciaria estatal, dijo que el estado compraría 5100 cámaras corporales que usarán los guardias y los oficiales de libertad condicional en todas las prisiones del estado. No todos los guardias usarán una cámara en todo momento, pero el programa sigue siendo ambicioso: Axon, la compañía que suministra las cámaras, dijo que el estado estaba adoptando el programa de cámaras corporales más grande de cualquier agencia penitenciaria en el mundo.

Ya hay miles de cámaras de vigilancia en las 28 prisiones estatales de Ohio, pero la adición de cámaras corporales podría facilitar la revisión de las acciones de los guardias y prisioneros, capturando incidentes que no son visibles a través de las cámaras existentes o que otras personas no pueden ver.

La medida se produce cuando varios otros estados han comenzado a usar cámaras corporales en prisiones y cárceles, aunque en menor escala, en medio de crecientes críticas de que los guardias de prisiones, como los oficiales de policía, están regularmente involucrados en encuentros violentos que pueden involucrar testigos con versiones contrapuestas de los hechos. .

“En última instancia, se trata de seguridad, transparencia y responsabilidad para todos los que trabajan o viven en nuestras prisiones”, dijo la Sra. Chambers-Smith en un comunicado.

El plan para desplegar cámaras corporales sigue a la muerte en enero del año pasado de Michael A. McDaniel, un preso de 55 años que colapsó y murió después de que los guardias lo empujaran al suelo varias veces luego de una pelea fuera de su celda. Un forense dictaminó que su muerte fue un homicidio y el sistema penitenciario despidió a siete guardias y una enfermera; dos empleados más renunciaron. No se presentaron cargos penales.

El video de vigilancia capturó gran parte del encuentro de los guardias con el Sr. McDaniel, quien terminó en el suelo 16 veces en el transcurso de menos de una hora. Pero el video pasó por alto varios momentos clave: una escalera bloqueó gran parte de la pelea inicial entre el Sr. McDaniel y los guardias, en la que los investigadores determinaron que había golpeado a dos oficiales, y las cámaras capturaron solo una parte de un derribo, varios minutos después, en qué guardias aparecieron para empujarlo hacia la nieve afuera.

La hermana del Sr. McDaniel, Jada McDaniel, dijo que apoyaba el uso de cámaras corporales y creía que los guardias podrían haber atacado intencionalmente a su hermano detrás de la escalera, sabiendo que ocultaba parcialmente lo que estaba sucediendo. La Sra. McDaniel dijo que creía que los guardias no habrían sido tan agresivos con su hermano si todos hubieran estado usando cámaras.

CrĂ©dito… Jada McDaniel

“Mi hermano todavía estaría vivo”, dijo la Sra. McDaniel, quien enseña matemáticas y ciencias a estudiantes de cuarto grado en Columbus. “Se lo habrían pensado dos veces. Probablemente no lo habrían sacado y abusado de él de la forma en que lo hicieron. No hay forma de que lo hubieran llevado detrás de la escalera.

La Sra. McDaniel dijo que creía que los guardias también se beneficiarían de tener más interacciones frente a la cámara.

“Los guardias también necesitan protección”, dijo. “La cámara corporal captará todo”.

Una nueva política de la agencia penitenciaria que rige las cámaras corporales dice que las cámaras pueden activarse automáticamente cuando se saca una pistola o gas pimienta. La política dice que las cámaras deben estar encendidas en todo momento, lo que significa que incluso si los guardias no pueden o no las activan, el video aún se capturará y almacenará durante 18 horas.

En las cárceles y prisiones estatales y federales de todo el país, los funcionarios han estado luchando para contratar suficientes guardias penitenciarios para reemplazar a quienes se jubilaron, se enfermaron con Covid-19 o evitaron asignaciones peligrosas, dejando las instalaciones correccionales con altas tasas de infección y no suficiente personal para manejar confrontaciones potencialmente violentas.

En Nueva York, han aumentado los apuñalamientos en el enorme complejo carcelario de Rikers Island y las pandillas han aumentado su influencia en la cárcel durante la pandemia, ya que algunos guardias de la prisión se han aprovechado de las generosas políticas de licencia por enfermedad. Algunos guardias usan cámaras corporales en el complejo, pero no todos.

En 2019, el alguacil que supervisaba la cárcel en el condado de Albany, Nueva York, dijo que estaba colocando cámaras corporales en los guardias después de que varios reclusos que habían sido trasladados desde Rikers Island dijeron que habían sufrido abusos en la cárcel de Albany. El alguacil dijo en ese momento que creía que las cámaras habrían demostrado que los oficiales eran inocentes.

Los funcionarios de prisiones en varios otros estados, incluidos Wisconsin y Georgia, han comenzado a colocar cámaras en algunos guardias de prisiones. Una demanda en California por afirmaciones de que los empleados de la prisión habían violado los derechos de los presos discapacitados llevó a un juez a ordenar que los oficiales de cinco prisiones estatales estuvieran equipados con las cámaras. El estado de Nueva York también ha probado la tecnología en algunas prisiones, y los legisladores de Nueva Jersey están considerando un proyecto de ley que colocaría cámaras corporales en todos los guardias de prisión.

La Asociación de Empleados del Servicio Civil de Ohio, que representa a los guardias penitenciarios en el estado, no se ha opuesto al programa de cámaras corporales, pero dijo que era de baja prioridad en un momento en que había 1700 puestos vacantes para funcionarios penitenciarios, en parte porque el estado no había llenado puestos de oficiales que se habían jubilado recientemente.

“Para ser sincero, es un infierno en este momento”, dijo el presidente del sindicato, Christopher Mabe, un sargento de prisiones jubilado, sobre trabajar en las prisiones de Ohio. “Las cámaras corporales son una distracción, en lo que a nosotros respecta, de los problemas reales y peligrosos de personal en las prisiones ahora”.

La Sra. Chambers-Smith, directora de prisiones, dijo que las cámaras corporales costarían $6.9 millones el primer año y alrededor de $3.3 millones cada año después de eso. Se pagaban con subvenciones, fondos de la ley de estímulo federal aprobada por el Congreso en respuesta a la pandemia en 2020 y el presupuesto general del departamento.

Jonás E. Bromwich y ene ransom reportaje contribuido.

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