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馃摪 Los estafadores se abalanzan sobre la demanda de pruebas de covid en EE. UU., dicen las autoridades 馃摪 Ferry John F. Kennedy retirado en Staten Island a subasta despu茅s de una reducci贸n de precio

En otro momento sombr铆o de la pandemia en los Estados Unidos, con casi 800,000 casos nuevos por d铆a, el aumento de las muertes y el despliegue de equipos m茅dicos federales en hospitales abrumados, finalmente comenzaron a surgir destellos de progreso. En un pu帽ado de lugares que estuvieron entre los primeros en ver un aumento de la variante Omicron el mes pasado, los informes de nuevas infecciones por coronavirus han comenzado a estabilizarse o disminuir.

Los informes diarios de casos han disminuido r谩pidamente en Cleveland, Newark y Washington, DC, cada uno de los cuales sufri贸 picos r茅cord durante el 煤ltimo mes. Tambi茅n hubo se帽ales tempranas en Chicago, Nueva York, Puerto Rico y ciudades tur铆sticas de esqu铆 muy afectadas en Colorado de que los casos se estancaban o comenzaban a disminuir.

La desaceleraci贸n de la propagaci贸n en esos lugares fue una buena noticia, lo que aument贸 la posibilidad de que se acerque un pico nacional en la ola Omicron. Pero la mayor parte del pa铆s continu贸 experimentando un crecimiento explosivo en los casos de virus, y algunos estados del oeste y del sur informaron aumentos del 400 por ciento en las 煤ltimas dos semanas. Las autoridades tambi茅n advirtieron que las hospitalizaciones y las muertes van a la zaga de las infecciones reales, lo que significa que incluso en lugares donde los nuevos casos han comenzado a disminuir, a煤n pasar铆an semanas antes de que se conozca el impacto total de Omicron.

鈥淓stamos muy lejos de estar fuera de peligro鈥, dijo el Dr. Bruce Vanderhoff, director del Departamento de Salud de Ohio, quien dijo a los periodistas que estaba alentado por los primeros indicios de una recesi贸n en partes de su estado. Pero advirti贸: 鈥淪i hemos aprendido algo sobre el covid es que es extraordinariamente impredecible. Y las cosas pueden cambiar dram谩tica y r谩pidamente鈥.

Hace solo siete semanas, los cient铆ficos de Sud谩frica alertaron al mundo sobre la variante Omicron de r谩pida propagaci贸n, y hace solo un mes que la variante comenz贸 a afianzarse en los Estados Unidos. A medida que los casos se dispararon a niveles r茅cord en los d铆as posteriores, los cient铆ficos descubrieron que Omicron tiende a causar enfermedades menos graves en muchas personas que las formas anteriores del virus, y que las vacunas, aunque menos protectoras contra la infecci贸n, contin煤an brindando una defensa s贸lida contra enfermedades cr铆ticas. enfermedad y muerte.

A煤n as铆, la velocidad y la escala del aumento de Omicron ha perturbado la vida estadounidense y ha puesto a prueba un sistema de atenci贸n m茅dica que ya estaba tenso por un repunte de oto帽o impulsado por la variante Delta. En todo el pa铆s, se anuncian m谩s de 1800 muertes cada d铆a, un aumento de alrededor del 50 por ciento en las 煤ltimas dos semanas. Las universidades y algunos distritos escolares han vuelto a la instrucci贸n en l铆nea, las rutas de los autobuses se han interrumpido despu茅s de que los conductores dieron positivo y los sistemas de atenci贸n m茅dica han tenido problemas con un aumento de casos entre los empleados.

En Wisconsin, el gobernador Tony Evers dijo el jueves que los miembros de la Guardia Nacional se capacitar铆an como asistentes de enfermer铆a y luego se desplegar铆an en hogares de ancianos con poco personal. En Omaha, donde el fiscal general de Nebraska demand贸 al director de salud del condado por un nuevo mandato de m谩scara, un importante hospital dijo que estaba activando un plan de crisis que limitar铆a las citas y reprogramar铆a las cirug铆as debido al aumento de casos. Y en un peque帽o hospital en Canton, Dakota del Sur, dijeron las autoridades, cuatro de las ocho enfermeras que normalmente tratar铆an a los pacientes en el piso estaban fuera con el virus en un momento la semana pasada.

鈥淓n este momento nos estamos preparando para hacer todo lo que podamos para evitar una escasez de mano de obra鈥, dijo el Dr. Jeremy Cauwels, m茅dico jefe de Sanford Health, en Upper Midwest, donde trabajan m谩s de 400 empleados en todo el sistema hospitalario. estaban fuera del trabajo con el virus esta semana.

Christina Ram铆rez, bioestad铆stica de la Universidad de California en Los 脕ngeles, dijo que era demasiado pronto para decir d贸nde estaba Estados Unidos en su aumento. Omicron pas贸 y alcanz贸 su punto m谩ximo en Sud谩frica en aproximadamente un mes, pero pa铆ses como Dinamarca y Alemania se parecen m谩s a un “diente de sierra irregular”, dijo. 鈥淭ienes un par de d铆as en los que baja, vuelve a subir y vuelve a bajar鈥.

鈥淗emos sido enga帽ados por el virus antes鈥, dijo el Dr. Ram铆rez. 鈥淟as pr贸ximas dos semanas ser谩n muy reveladoras鈥.

A pesar de que algunas ciudades ve铆an lentos los nuevos casos, los informes de infecciones segu铆an aumentando considerablemente en todo el pa铆s. Unas 150.000 personas con el virus est谩n hospitalizadas en todo el pa铆s, m谩s que en cualquier punto anterior de la pandemia. Esos datos incluyen pacientes que fueron hospitalizados por otras razones y se descubri贸 que ten铆an covid.

Varias veces a lo largo de la pandemia, los aumentos repentinos impulsados 鈥嬧媝or nuevas variantes hicieron que los casos aumentaran de manera constante durante un per铆odo de tiempo antes de volver a caer. Los cient铆ficos sugieren que tanto la biolog铆a como el comportamiento ayudan a impulsar ese patr贸n. Cuando aumentan los casos, las personas pueden volverse m谩s cautelosas y, a medida que m谩s personas se infectan, el virus tendr谩 m谩s problemas para encontrar hu茅spedes susceptibles. Debido a que Omicron se propaga tan r谩pido, este ciclo podr铆a ser m谩s r谩pido que los aumentos repentinos anteriores.

Para complicar la comprensi贸n de los expertos sobre la trayectoria de la oleada de Omicron en los Estados Unidos, ha habido preguntas sobre el informe de nuevos casos. Las personas recurren cada vez m谩s a las pruebas en el hogar para confirmar sus infecciones, y muchas de ellas no se cuentan en los datos oficiales. Pero las l铆neas de tendencia de los casos, que tan solo hace una semana mostraron un r谩pido crecimiento en casi todo el pa铆s, siguen siendo 煤tiles para delinear el patr贸n general.

En Chicago, la Dra. Allison Arwady, comisionada de salud p煤blica, dijo el jueves que estaba 鈥渕ucho menos preocupada que hace tres, cuatro o cinco d铆as鈥 por el panorama de la ciudad. Con los casos alcanzando niveles r茅cord en Chicago, una disputa laboral entre el Ayuntamiento y el sindicato de maestros cancel贸 las clases durante una semana. Para el jueves, con el regreso de las clases, hubo indicios de que los informes de nuevos casos y la positividad de las pruebas podr铆an estar estabiliz谩ndose, incluso cuando las hospitalizaciones continuaron aumentando.

鈥淭odav铆a es demasiado pronto para poder decir claramente que este es el punto m谩ximo, que estamos descendiendo鈥, dijo el Dr. Arwady. 鈥淧ero creo que estamos viendo algunos signos de aplanamiento en muchas m茅tricas diferentes鈥.

La ciudad de Nueva York ha promediado unas 38.000 nuevas infecciones por d铆a durante la 煤ltima semana, un ligero descenso en los 煤ltimos d铆as pero a煤n cerca de la tasa m谩s alta de la pandemia. La gobernadora Kathy Hochul de Nueva York dijo esta semana que “parece que podemos estar superando ese pico”, pero esa transmisi贸n se mantuvo alta.

En el Hospital Universitario de Newark, el n煤mero de pacientes con covid se ha mantenido estable en 150 durante los 煤ltimos cinco d铆as. El Dr. Shereef Elnahal, presidente y director ejecutivo del hospital, dijo que ten铆a la esperanza de que el r谩pido aumento en las hospitalizaciones desde finales de diciembre finalmente se hubiera nivelado.

鈥淐on todas las advertencias, si Dios quiere, toco madera, estamos comenzando a ver un estancamiento en las hospitalizaciones diarias鈥, dijo el Dr. Elnahal.

Esas tendencias son m谩s pronunciadas en algunas otras ciudades. En San Juan, PR, los informes de nuevos casos han bajado un 17 por ciento en las 煤ltimas dos semanas. En el condado que incluye a Cleveland, los nuevos informes de casos se han desplomado un 49 por ciento en dos semanas. Washington, DC, tiene un promedio de 1.700 casos nuevos por d铆a, por debajo del pico de principios de enero de m谩s de 2.100.

鈥淐reo que es una verdadera nivelaci贸n, aunque todav铆a con tasas de transmisi贸n horrendas鈥, dijo la Dra. Lynn Goldman, decana de la Escuela de Salud P煤blica del Instituto Milken en la Universidad George Washington.

La desaceleraci贸n de los casos en algunos lugares no alivi贸 la crisis inmediata en muchos de los hospitales del pa铆s. El presidente Biden dijo el jueves que enviar铆a 120 miembros del personal m茅dico militar a seis estados (Michigan, Nueva Jersey, Nuevo M茅xico, Nueva York, Ohio y Rhode Island) donde los hospitales hab铆an sido invadidos.

El Sr. Biden tambi茅n dijo que estaba ordenando a su personal que comprara 500 millones de pruebas de coronavirus adicionales en el hogar para distribuirlas a los estadounidenses, duplicando la compra anterior del gobierno. No estaba claro cu谩ndo estar铆a disponible la primera de esas pruebas.

Omicron comenz贸 a surgir antes de Navidad en los centros urbanos de la mitad oriental del pa铆s, incluidos muchos de los lugares donde recientemente comenz贸 a disminuir el n煤mero de casos diarios. Pero gran parte de los Estados Unidos, en particular el oeste y las zonas rurales del sur y el medio oeste, no vieron un pico similar hasta alrededor de A帽o Nuevo. En esas regiones, los casos diarios contin煤an aumentando r谩pidamente.

En Oreg贸n y Utah, los nuevos informes de casos han aumentado m谩s del 450 por ciento en las 煤ltimas dos semanas. El condado de Los 脕ngeles, California, tiene un promedio de 40.000 casos por d铆a, frente a los 25.000 de hace una semana y los 5.500 antes de Navidad. Arkansas, que ten铆a un promedio de menos de 1000 casos por d铆a antes de Navidad, ahora informa m谩s de 7000 por d铆a. En Luisiana, los casos y las hospitalizaciones aumentaron m谩s del 200 por ciento en las 煤ltimas dos semanas.

鈥淓sto no es para siempre鈥, dijo el gobernador John Bel Edwards de Luisiana. 鈥淓n alg煤n momento, llegaremos a un punto m谩ximo en este aumento como lo hemos hecho anteriormente y comenzaremos a bajar por el otro lado, pero, francamente, a煤n no hemos llegado all铆鈥.

Cada vez que la ola de Omicron finalmente retrocede, no est谩 claro cu谩nta protecci贸n podr铆a tener la naci贸n contra futuros brotes, ya sean oleadas peque帽as y espor谩dicas o m谩s generalizadas.

鈥淐reo que esa es la pregunta del mill贸n de d贸lares鈥, dijo Bertha Hidalgo, epidemi贸loga de la Universidad de Alabama en Birmingham. 鈥淓spero que no veamos una nueva variante de preocupaci贸n r谩pidamente y que la inmunidad que construimos para Omicron sea duradera鈥.

La evidencia de variantes anteriores sugiere que la inmunidad de la infecci贸n natural solo dura tanto tiempo, agreg贸 el Dr. Hidalgo.

En todo el pa铆s, los funcionarios en lugares con destellos de esperanza en sus datos estaban adoptando un enfoque cauteloso para interpretar esos n煤meros.

La Dra. Ngozi Ezike, directora del Departamento de Salud P煤blica de Illinois, dijo el mi茅rcoles que era 鈥渄emasiado pronto para decir鈥 si lo peor de Omicron hab铆a pasado en su estado. Las hospitalizaciones en todo el estado hab铆an disminuido levemente en un d铆a reciente, pero no estaba claro si eso se convertir铆a en una tendencia.

鈥淩ealmente quieres ver una disminuci贸n constante鈥, dijo el Dr. Ezike. 鈥淪er茅 el primero en anunciarlo cuando podamos decirlo con bastante confianza. Cruzo los dedos de las manos y los pies, pero no quiero adelantarme鈥.

Michael D. Cizalla y Tracey Tully reportaje contribuido.

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