馃摪 Los cazadores furtivos de madera prendieron fuego a un bosque. El ADN del 谩rbol envi贸 a uno a prisi贸n.

馃摪  Los cazadores furtivos de madera prendieron fuego a un bosque.  El ADN del 谩rbol envi贸 a uno a prisi贸n.

En la primavera y el verano de 2018, un grupo de cazadores furtivos talaba 谩rboles por la noche en el Bosque Nacional Olympic en el estado de Washington, dijeron fiscales federales.

El 3 de agosto, se encontraron con el nido de avispas.

Estaba en la base de un arce de hoja ancha, una especie de 谩rbol de madera dura con una veta brillante que es apreciada por su uso en violines, guitarras y otros instrumentos musicales. La tripulaci贸n vend铆a arces de hoja ancha a un molino en Tumwater, utilizando permisos falsificados, dijeron los fiscales. La tala est谩 prohibida en el bosque, un vasto desierto que abarca casi un mill贸n de acres.

Los cazadores furtivos rociaron insecticida y probablemente gasolina en el nido y lo quemaron, dijeron las autoridades. Pero no pudieron apagar el fuego con botellas de agua, por lo que huyeron, dijeron los fiscales.

El incendio se extendi贸 desde el 谩rea del bosque de Elk Lake, cerca de Hood Canal, quem贸 3.300 acres y cost贸 alrededor de $ 4.2 millones para contenerlo, dijeron los fiscales. Lleg贸 a ser conocido como Maple Fire.

El lunes, el l铆der del operativo ilegal, Justin Andrew Wilke, de 39 a帽os, fue sentenciado a 20 meses en una prisi贸n federal, dijeron los fiscales. En julio, un jurado conden贸 al Sr. Wilke por conspiraci贸n, robo de propiedad p煤blica y tr谩fico de madera talada ilegalmente, entre otros cargos, seg煤n un comunicado de la Fiscal铆a Federal para el Distrito Oeste de Washington.

En particular, el jurado no lo conden贸 por cargos relacionados con el incendio, a pesar de que los fiscales hab铆an argumentado que estaba directamente involucrado. Si no hubiera sido por una t茅cnica relativamente nueva que utiliz贸 el ADN de un 谩rbol como evidencia, el Sr. Wilke podr铆a no haber sido condenado por los otros cargos.

Los fiscales dijeron que esta era la primera vez que se hab铆a utilizado dicha evidencia en un juicio penal federal, aunque se ha utilizado en casos estatales y en casos federales que no llegaron a juicio. Los investigadores esperan que esto disuada la caza furtiva en el futuro, en particular de arces de hoja ancha, para los que ahora existe una gran base de datos.

Dos miembros del grupo de caza furtiva testificaron que Wilke estaba de pie junto al nido cuando se encendi贸 y parec铆a haber provocado el fuego, dijeron los fiscales.

鈥淪in embargo, debido a que el incendio se inici贸 de noche, no pudieron ver sus acciones exactas y testificaron que no sab铆an exactamente c贸mo comenz贸 el incendio鈥, seg煤n el comunicado. “El jurado no conden贸 a Wilke por los dos cargos federales relacionados con el incendio forestal: prender fuego a la madera y usar fuego para promover un delito grave”.

Un abogado de Wilke dijo en un comunicado el martes que su cliente siempre ha sostenido que 茅l no caus贸 el incendio y que las absoluciones del jurado sobre esos cargos reflejan eso.

“Como reflejan los documentos de sentencia, el Sr. Wilke ha trabajado duro durante los 煤ltimos tres a帽os para crear un futuro para s铆 mismo”, dijo Gregory Murphy, un defensor p煤blico federal, en un correo electr贸nico. “Espera dejar atr谩s esta acusaci贸n”.

Un miembro del equipo de tala, Shawn Williams, fue sentenciado en septiembre de 2020 a 30 meses despu茅s de declararse culpable de robo de propiedad p煤blica y prender fuego a la madera, dijo Seth Wilkinson, un fiscal federal adjunto, en un correo electr贸nico.

Los fiscales hab铆an recomendado una sentencia de tres a帽os para el Sr. Wilke, llam谩ndolo l铆der del grupo, pero un juez en la sentencia dijo que hab铆a hecho “avances positivos mientras estaba en libertad antes del juicio, y que el tiempo en prisi贸n es m谩s dif铆cil durante la pandemia de Covid”, seg煤n a la declaraci贸n.

Tambi茅n se orden贸 al Sr. Wilke que pierda las ganancias de la caza furtiva de 谩rboles y se le pedir谩 que pague una restituci贸n al Servicio Forestal de EE. UU. En una cantidad que se determinar谩 en una audiencia posterior, seg煤n el comunicado.

Un genetista de investigaci贸n del gobierno testific贸 en el juicio que la madera que Wilke vendi贸 a un aserradero era una coincidencia gen茅tica con tres 谩rboles de arce cazados furtivamente que los investigadores encontraron en el 谩rea de Elk Lake.

Como todos los organismos vivos, los 谩rboles tienen ADN, dijo en una entrevista telef贸nica el martes por la noche el genetista investigador que testific贸, el Dr. Richard Cronn del Servicio Forestal de Estados Unidos.

鈥淩eciben un juego de cromosomas de su mam谩 y su pap谩鈥, dijo el Dr. Cronn. “Eso hace posible distinguir de forma 煤nica cada 谩rbol si tenemos los marcadores gen茅ticos adecuados”.

En este caso, los investigadores construyeron una base de datos de ADN espec铆ficamente para el Bosque Nacional Olympic, muestreando 230 谩rboles y generando una estimaci贸n de que la probabilidad de una coincidencia coincidente era de uno en un millardo, o uno seguido de 36 ceros, dijo el Dr. Cronn.

Una limitaci贸n para un uso m谩s generalizado de esta t茅cnica en los procesos penales, dijo el Dr. Cronn, es que se deben crear bases de datos para especies de 谩rboles individuales. Esto puede ser costoso y llevar mucho tiempo, dijo, pero agreg贸 que los avances en la tecnolog铆a gen贸mica lo han hecho m谩s f谩cil.

“Si piensas en una base de datos forense humana, solo la est谩s haciendo para una especie”, dijo. 鈥淟os 谩rboles que son objeto de robo de madera en los EE. UU. Son realmente diferentes. Tenemos arce en el noroeste del Pac铆fico y nogal en el este de los Estados Unidos. Necesitar铆amos una base de datos para cada una de las especies, as铆 que eso es un poco una barrera “.

El Dr. Cronn dijo que el uso de ADN de 谩rbol en este caso disuadir铆a de un robo similar.

Dijo que los investigadores hab铆an creado una base de datos de arce de hoja ancha de m谩s de 1,100 muestras de 谩rboles, que cubren una regi贸n “b谩sicamente desde la frontera entre Estados Unidos y M茅xico hasta la isla de Vancouver y Canad谩”.

鈥淎hora se puede investigar cada vez que se toman 谩rboles en ese rango鈥, dijo el Dr. Cronn. “Estaremos listos en el pr贸ximo juicio”.

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