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Pero esa revisi贸n se vio obstaculizada por la falta de protecci贸n legal para los denunciantes en la industria de los vuelos espaciales comerciales, seg煤n los correos electr贸nicos de los investigadores de la Administraci贸n Federal de Aviaci贸n que fueron obtenidos por CNN Business.

La FAA tambi茅n confirm贸 en un comunicado el viernes que su revisi贸n de Blue Origin ya est谩 cerrada, diciendo que “la FAA investig贸 las acusaciones de seguridad hechas contra el programa de vuelos espaciales tripulados de Blue Origin” y “no encontr贸 problemas de seguridad espec铆ficos”.

Sin embargo, los correos electr贸nicos obtenidos por CNN Business revelan que los investigadores no pudieron hablar con ninguno de los ingenieros que firmaron la carta de forma an贸nima. Los investigadores tampoco pudieron ir a Blue Origin y solicitar documentos o entrevistas con los empleados o la gerencia actuales, seg煤n la FAA.

La situaci贸n pone de relieve c贸mo las empresas de vuelos espaciales comerciales como Blue Origin est谩n operando en una burbuja regulatoria, aisladas de gran parte del escrutinio al que est谩n sometidas otras industrias. No hay estatuas federales de denunciantes que protejan a los empleados en la industria espacial comercial si ayudan a los investigadores de la FAA, seg煤n la agencia.

La industria espacial comercial se encuentra en un “per铆odo de aprendizaje” legalmente designado hasta al menos octubre de 2023, un “per铆odo de aprendizaje” que se ha extendido varias veces, m谩s recientemente por una ley de 2015 llamada Ley de Competitividad de Lanzamiento de Espacio Comercial. La idea es permitir que la industria madure y brindar a las empresas la oportunidad de autorregularse sin la interferencia del gobierno. Pero esa designaci贸n proh铆be efectivamente a los reguladores federales implementar ciertas reglas nuevas o ejercer los mismos poderes de supervisi贸n para las empresas espaciales comerciales que para la aviaci贸n.

Eso significaba que los investigadores ten铆an que confiar en que los empleados actuales y anteriores de Blue Origin se presentaran voluntariamente para ofrecer informaci贸n.

Pero “ning煤n experto t茅cnico se ha puesto en contacto con nosotros ni nos ha proporcionado documentaci贸n espec铆fica sobre las acusaciones de seguridad. Entendemos que no existen estatutos federales de ‘protecci贸n de denunciantes’ que protejan a los empleados de las empresas espaciales comerciales de las represalias derivadas de la denuncia de problemas de seguridad”, se lee en un correo electr贸nico. de los investigadores de la FAA que se envi贸 a Alexandra Abrams, quien fue la 煤nica de las signatarias del ensayo que qued贸 en el registro y dice que ha estado ejecutando el punto en la revisi贸n, el lunes.

“Esto est谩 en marcado contraste con las amplias protecciones disponibles para los denunciantes de la industria de la aviaci贸n comercial. Creemos que este fue un factor enorme en nuestra incapacidad para continuar con esta investigaci贸n”, continu贸 el correo electr贸nico.

“[T]La FAA no pudo investigar este asunto en profundidad y, por lo tanto, no pudo fundamentar las preocupaciones de seguridad descritas en el documento que usted proporcion贸. No se pueden recomendar m谩s acciones en este momento “, afirma el correo electr贸nico.

Abrams, quien estuvo empleada en la compa帽铆a durante dos a帽os y medio, durante los cuales tuvo un per铆odo en relaciones p煤blicas antes de establecer el departamento de comunicaciones para empleados de la compa帽铆a antes de ser despedida en 2019, le dijo a CNN Business que los empleados actuales y anteriores que mantiene en contacto han expresado serias preocupaciones sobre el futuro de sus carreras si aceptaban cooperar con los investigadores.

En un correo electr贸nico a los investigadores, Abrams escribe que algunos empleados “temen sufrir da帽os corporales, perder sus medios de vida y carreras, la humillaci贸n” y ser el objetivo de Bezos.

Tambi茅n comparte un intercambio de texto con un ingeniero de Blue Origin que hab铆a planeado proporcionar una declaraci贸n an贸nima por escrito a la FAA, pero luego cambi贸 de opini贸n, por temor a que la declaraci贸n pudiera rastrearse hasta su origen. El ingeniero agrega que “esperan que otras personas … hablen y digan algo”, seg煤n una captura de pantalla redactada del intercambio de texto.

Ese patr贸n continu贸 durante semanas en conversaciones con m谩s de una docena de empleados actuales y anteriores, dijo Abrams.

“[U]Desafortunadamente, sin hablar con nadie o sin tener la capacidad de revisar la documentaci贸n, tenemos las manos atadas “, escribe un investigador de la FAA en un correo electr贸nico separado a Abrams enviado el 3 de noviembre.

Blue Origin ha dicho habitualmente que la seguridad es la principal prioridad de la compa帽铆a y, seg煤n la compa帽铆a, no ha habido ning煤n problema importante con sus dos vuelos tripulados, uno de los cuales llev贸 a Bezos al espacio en julio, o m谩s de una docena de misiones de prueba sin tripulaci贸n. volado durante los 煤ltimos a帽os.

La compa帽铆a no respondi贸 de inmediato a una solicitud de comentarios.

Los denunciantes de Blue

El ensayo de 2.200 palabras fue publicado en septiembre por Lioness, que trabaja con denunciantes y acord贸 representar a los signatarios pro bono. En 茅l, los 21 signatarios, la mayor铆a de los cuales pas贸 al menos dos a帽os en la empresa e incluyen ingenieros y gerentes senior que han trabajado en una variedad de departamentos y programas, seg煤n una lista de signatarios revisada por CNN Business, se pronuncian en contra lo que describen como un lugar de trabajo t贸xico donde la “disidencia profesional” es “activamente reprimida”.

En una declaraci贸n en respuesta al ensayo, Blue Origin dijo que “no tolera la discriminaci贸n o el acoso de ning煤n tipo. Ofrecemos numerosas v铆as para los empleados, incluida una l铆nea directa an贸nima 24 horas al d铆a, 7 d铆as a la semana, e investigaremos de inmediato cualquier nuevo reclamo de mala conducta”. La compa帽铆a no respondi贸 a las solicitudes de comentarios sobre acusaciones espec铆ficas en el ensayo.

Aunque cada lanzamiento de un cohete es intr铆nsecamente arriesgado debido a la gran complejidad y potencia de los veh铆culos involucrados, algunos ingenieros de la compa帽铆a tambi茅n han rechazado lo que vieron como un deseo de anteponer la velocidad a la seguridad, seg煤n el ensayo y los documentos internos. Un ingeniero senior, por ejemplo, renunci贸 en abril de 2020 para protestar contra una campa帽a “sesgada por el calendario” [that] es incapaz de producir una ingenier铆a de sistemas segura “.

“En este entorno, la seguridad no es una opci贸n, incluso si repetidamente declaramos que es nuestra m谩xima prioridad”, se lee en la carta de renuncia, obtenida por CNN Business.

El ensayo publicado en septiembre tambi茅n afirma que muchos de sus autores “dicen que no volar铆an en un veh铆culo Blue Origin”.

La FAA dijo en un comunicado en ese momento que “toma en serio todas las acusaciones de seguridad y la agencia est谩 revisando la informaci贸n”.

Pero esa declaraci贸n desment铆a la falta de autoridad que ten铆a la agencia para investigar o corroborar las afirmaciones del ensayo.

“En la mayor铆a de los casos, la FAA tiene expl铆citamente prohibido emitir regulaciones para proteger la salud y la seguridad de los seres humanos a bordo de naves espaciales comerciales”, se lee en una sinopsis de octubre de 2021 sobre el marco legal del Servicio de Investigaci贸n del Congreso.

En cambio, la ley actual “adopta un enfoque de consentimiento informado. Los operadores deben notificar a los participantes del vuelo espacial (es decir, los ocupantes que no son astronautas del gobierno ni tripulantes empleados por el operador) sobre los riesgos de lanzamiento y reentrada e informarles por escrito que el gobierno de EE. UU. No ha certific贸 su nave espacial como segura “, dice el documento.

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