📰 Hombre de Missouri es exonerado de 3 asesinatos después de 43 años en prisión

📰 Hombre de Missouri es exonerado de 3 asesinatos después de 43 años en prisión

Después de ser exonerado el martes por un triple asesinato en 1978 en Kansas City por el que había pasado más de 43 años en prisión, Kevin Strickland, de 62 años, fue directamente de la prisión a la tumba de su madre.

“Esa fue la primera parada que hicimos”, dijo su abogada, Tricia Rojo Bushnell, en una entrevista.

La madre del Sr. Strickland, Rosetta Thornton, murió en agosto, pero él no pudo visitar la tumba porque estaba cumpliendo condena por un crimen en el que dice con vehemencia que no tuvo ningún papel: el asesinato de Sherrie Black el 25 de abril de 1978. , 22, Larry Ingram, 21, y John Walker, 20.

El Sr. Strickland fue declarado culpable en 1979 de un cargo de asesinato capital y dos cargos de asesinato en segundo grado y fue sentenciado a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional por 50 años y dos condenas simultáneas de 10 años.

Pero al exonerarlo el martes, el juez James Welsh, del Tribunal de Apelaciones del Distrito Oeste de Missouri, señaló que Strickland había sido condenado a pesar de la falta de pruebas físicas que lo vincularan con la escena del crimen, que otro hombre condenado por los asesinatos dijo que el Sr. Strickland no había estado involucrada y que el único testigo ocular había intentado más tarde retractarse de su testimonio.

Strickland pasó más tiempo en prisión que cualquier persona en Missouri que luego fue exonerada, según el Registro Nacional de Exoneraciones.

El caso contra el Sr. Strickland se había construido en gran parte en torno al testimonio de Cynthia Douglas, la única testigo presencial y sobreviviente del ataque en 1978. Después de recibir tratamiento por heridas de bala en el brazo y la pierna, la Sra. Douglas pudo identificar dos de cuatro hombres responsables del ataque pero no pudieron identificar a los otros dos.

“Según todos los informes, Douglas estaba histérico en ese momento, sufrió dos heridas de bala y acababa de presenciar la ejecución de tres amigos”, escribió el juez Welsh en su opinión. De una alineación en vivo, la Sra. Douglas luego eligió al Sr. Strickland, quien estaba bajo custodia y era “un conocido asociado” de dos de los hombres que la Sra. Douglas había identificado.

Los dos hombres, Vincent Bell y Kilm Adkins, se declararon culpables en 1979 por su papel en los asesinatos. En su testimonio, el Sr. Bell “se mantuvo firme en que Strickland no estuvo presente en la escena del crimen y no participó en la comisión del triple homicidio”, escribió el juez.

Un año después de la condena de Strickland, Douglas comenzó a revelar a sus allegados que había identificado erróneamente a Strickland como un agresor en el ataque, según los registros judiciales. Sin embargo, no fue hasta 2009 que envió un correo electrónico al Midwest Innocence Project, una organización sin fines de lucro dedicada a investigar y litigar por los condenados injustamente.

“Estoy buscando información sobre cómo ayudar a alguien que fue acusado injustamente”, escribió la Sra. Douglas, quien murió en 2015. “Este incidente sucedió en 1978, yo era el único testigo presencial y las cosas no estaban claras en ese entonces, pero ahora sé más y me gustaría ayudar a esta persona si puedo “.

Algún tiempo después de que la Sra. Douglas escribiera el Midwest Innocence Project, el Sr. Strickland también se comunicó con la organización sin fines de lucro en busca de ayuda. El grupo tomó su caso y comenzó una investigación.

En su propia investigación de 2020, The Kansas City Star informó que Bell y Adkins habían jurado que Strickland no estaba con ellos durante el ataque.

La revisión del caso fue posible a pedido de un fiscal del condado de Jackson que dijo que la evidencia utilizada en la condena del Sr. Strickland había sido retractada o refutada, lo que motivó una audiencia probatoria en el caso del Sr. Strickland hace dos semanas.

En su fallo, que fue presentado el martes, el juez Welsh escribió: “La confianza del Tribunal en las condenas de Strickland está tan socavada que no puede sostenerse, y la sentencia de condena debe anularse. Sin la identificación positiva e inequívoca de Douglas de Strickland, no habría habido cargos, ningún juicio y, ciertamente, ninguna condena “.

El gobernador Mike Parson de Missouri, un republicano, decidió a principios de este año no perdonar al Sr. Strickland. Aún así, en publicaciones sobre Gorjeo sobre la exoneración del Sr. Strickland el martes, el gobernador Parson reconoció que un proyecto de ley que había promulgado este año “creó un procedimiento judicial para que los fiscales lo utilicen, en casos como este, donde el fiscal cree que hubo un error judicial y se ingresó una condena injusta “.

“El Tribunal ha tomado su decisión, respetamos la decisión y el Departamento de Correcciones procederá con la liberación del Sr. Strickland de inmediato”, dijo el gobernador Parson.

Después de visitar la tumba de su madre el martes, Strickland fue a cenar con amigos, familiares y Rojo Bushnell, su abogado.

“Lo describió como que todavía no hay una palabra para la emoción que tiene porque es un poco de tantas cosas”, dijo Rojo Bushnell en la entrevista el martes por la noche, alejándose de la cena. “Hay alegría, pero también tristeza, dolor e ira y todo eso combinado en una sola cosa”.

El fiscal del condado de Jackson, Jean Peters Baker, un demócrata, dijo que la exoneración “trae justicia, finalmente, a un hombre que trágicamente ha sufrido tanto como resultado de esta condena injusta”.

“Decir que estamos extremadamente complacidos y agradecidos es quedarse corto”, dijo Baker.

Pero no todos estaban contentos. El fiscal general de Missouri, Eric Schmitt, un republicano que se postula para el Senado de los Estados Unidos en 2022, luchó contra la exoneración. Su oficina no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el martes por la noche.

Strickland todavía enfrenta varios desafíos. Debido a que fue exonerado sin evidencia de ADN, Strickland no tiene derecho a una compensación del estado, dijo su abogado. También necesitará ayuda para obtener una tarjeta de identificación, una cuenta bancaria y ropa.

“Todas estas son preguntas en las que nunca ha tenido que pensar o en las que nunca ha podido pensar y que tendrá que hacer muy rápidamente”, dijo la Sra. Rojo Bushnell. “Estamos encantados de que esté en casa, pero también sabemos que no hay nada que le devuelva ese tiempo”.

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