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Y también lo han hecho otros periodistas a lo largo de los años. La idea de que un periodista estadounidense vaya al espacio ha estado en proceso desde que Strahan era un adolescente, pero varios intentos fueron frustrados. En 1990, un reportero de televisión japonés se convirtió en el primer periodista en viajar al espacio. Mucho ha cambiado en las industrias de la exploración espacial y de los medios, pero la importancia de enviar a un periodista estadounidense al espacio por primera vez todavía resuena.

“No puedo pensar en muchos otros ritmos en lo que hacemos como periodistas en los que cubrimos algo que no podemos visitar”, dijo Miles O’Brien, analista aeroespacial de CNN y corresponsal científico de PBS NewsHour. “Creo que tener esa habilidad como reportero para experimentar y transmitir eso a una audiencia sería un gran privilegio. Me iría en un santiamén”.

Casi cuatro décadas antes de que Bezos le ofreciera a Strahan un viaje al borde del espacio, la NASA estaba elaborando sus propios planes para enviar un escriba a la órbita a bordo de una misión del transbordador espacial.

A fines de 1985, el programa Shuttle tenía más de 20 vuelos orbitales en su haber, y la NASA esperaba capturar la imaginación del público enviando civiles regulares en una misión. Sería la señal definitiva de que los viajes espaciales se habían convertido en un esfuerzo de rutina y el cosmos se estaba abriendo para que la gente común lo explorara.

Un par de políticos se habían unido a los vuelos de lanzadera. Y Christa McAuliffe, una maestra de secundaria de New Hampshire, había sido seleccionada de un grupo de más de 11,000 solicitantes para ser la primera ciudadana privada en el espacio. Los periodistas espaciales de la época sentían que tenían un “derecho divino” de estar entre los primeros civiles en el espacio también, como lo expresó Alan Ladwig, ex director del Programa de Participantes de Vuelos Espaciales de la NASA, en su libro “¿Nos vemos en órbita?”

El equipo de Ladwig creó el programa Periodistas en el espacio en octubre de 1985. La NASA eligió a la Asociación de Escuelas de Periodismo y Comunicaciones Masivas (ASJMC) para que dirigiera el proceso de selección.

Alan Ladwig se desempeñó anteriormente como asesor principal del administrador de la NASA.

Se hicieron llamadas en artículos de opinión y conversaciones privadas para garantizar que el ganador mantuviera la independencia periodística, lo que le permitía a esta persona informar desde el espacio con un ojo escrutador sin filtrar por el equipo de relaciones públicas de la NASA. El vuelo se ofrecería de forma gratuita, algo con lo que algunos periodistas tuvieron reparos debido a preocupaciones éticas y de conflicto de intereses.

“Si toma ese vuelo, por definición está hasta cierto punto en el bolsillo de la NASA. ¿Qué tan objetivo podría ser?” El consultor espacial de CBS News, Bill Harwood, le dijo a CNN Business. “Tenía sentimientos encontrados al respecto”.

“Recuerdo haber tenido esas conversaciones”, continuó Harwood, “que quienquiera que vuele este vuelo a) va a tener una oportunidad maravillosa. Van a tener una gran historia. Todos van a ver su trabajo, pero b) ¿estás de alguna manera ¿Estás comprometido al hacerlo porque es algo tan singular? Estás totalmente en deuda con las personas a las que estás cubriendo “.

Strahan enfrentará el mismo problema con su vuelo. Obtendrá su asiento sin cargo, volando como uno de los “invitados de honor” de Blue Origin.

En la década de 1980, más de 1.700 reporteros se postularon, desde famosos presentadores de noticias Walter Cronkite, Tom Brokow y Dan Rather hasta periodistas de pequeñas salas de redacción locales. Harwood dijo que no estaba calificado para postularse ya que tenía menos de cinco años de experiencia en periodismo profesional en ese momento.

Cronkite, que entonces tenía 69 años, dijo en ese momento que no estaba seguro de poder aprobar un examen físico de la NASA, pero “debería haber una gran ventaja para demostrar que cualquier viejo puede hacerlo”, informó The Washington Post.

Pero entonces, el vuelo de McAuliffe, y todo el programa del transbordador espacial, dieron un giro terrible. Poco más de un minuto después de que McAulliffe y sus compañeros de tripulación despegaran a bordo del transbordador espacial Challenger el 28 de enero de 1986, se produjo una explosión que destruyó la nave espacial y mató a los siete pasajeros.

La nación estaba de luto. Se iniciaron las investigaciones. El entonces presidente Ronald Reagan se mostró desafiante y prometió en un discurso de la Oficina Oval que “habrá más vuelos y tripulaciones de transbordadores y, sí, más voluntarios, más civiles, más maestros en el espacio”.

Eso, sin embargo, no funcionó exactamente. El Proyecto Teacher in Space fue cancelado.

El programa Periodista en el espacio también fue cancelado poco después, a pesar de que la ASJMC había reducido su campo de postulantes a 40 finalistas, que incluían a Cronkite y otros periodistas de medios nacionales y locales.

“Tan pronto como el Challenger cayó, sabías que todo había terminado”, dijo Harwood. “Nunca hubo ninguna duda. Un maestro de escuela acaba de morir en la televisión nacional. No había forma de que de repente estuviera bien que un periodista volara”.

Una nueva ola de periodistas se movió para cubrir el programa espacial, esta vez con una renovada voluntad de desafiar y cuestionar a la NASA sobre sus prácticas de seguridad, dijo Ladwig.

El deseo de ir al espacio, para la mayoría de los periodistas, “desapareció por completo”, dijo Irene Klotz, editora espacial de Aviation Week.

“Todo entonces se centró en lo que sucedió y cómo recuperarse y cómo regresar al vuelo”, dijo Klotz a CNN Business. El programa del Transbordador Espacial siguió adelante, pero los programas de vuelos civiles no.

La Guerra Fría y la comercialización

Sin embargo, en 1990, cuando la Guerra Fría comenzó a descongelarse, una estación de televisión japonesa, Tokyo Broadcasting System, decidió desembolsar más de $ 10 millones para asegurar un viaje a la estación espacial Mir controlada por los soviéticos para uno de sus presentadores, Toyohiro Akiyama. Se había convertido en el primer japonés y el primer periodista en viajar al espacio.

Los periodistas estadounidenses estaban indignados, dijo Ladwig.

Ellos “simplemente se volvieron locos”, dijo. “Fue como, no puedo creer que no seamos los primeros”.

Akiyama, que entonces tenía 47 años, pasó nueve días en el espacio, transmitiendo en vivo, y sin adornos, transmisiones al suelo entre episodios de náuseas extremas provocadas por el mareo, una dolencia común que con frecuencia informan incluso los astronautas profesionales.

En ese momento, The Washington Post informó que Akiyama “parece tener una nueva queja todos los días”.

“No tiene apetito. Necesita fumar. Está mareado porque toda la sangre se le acomodó en la cabeza. El despegue se sintió como ‘viajar en un camión de basura por un camino rocoso'”. Es difícil ir al baño sin la ayuda de la gravedad “, escribió The Post en 1990.” Su estómago se siente como si estuviera erguido. Su cabeza se siente como si estuviera flotando. Necesita urgentemente un [cigarette]. ”

Toyohiro Akiyama era un miembro de la tripulación de la nave espacial Soyuz TM-11.

Era un marcado contraste con el ocasionalmente estoico, a menudo cuentas técnicas de los viajes espaciales transmitidos por astronautas profesionales.

La misión de Akiyama, aunque quizás no sea la mejor publicidad, fue vista como un paso adelante en la comercialización del programa espacial soviético. Un columnista de la revista británica New Scientist en 1991, instó a las naciones occidentales a abrazar los viajes espaciales privatizados, y señaló que era “verdadera ironía” que la Unión Soviética lo hubiera hecho primero.

Casi una década después, O’Brien estaba trabajando para convencer a la NASA y a su empleador en ese momento, CNN, de que lo enviaran al espacio. Era un objetivo que tenía su colega de CNN, John Holliman, antes de morir en un accidente automovilístico en 1998, dijo O’Brien.

“Me sentí casi obligado a tomar la pelota y seguir adelante”, dijo O’Brien a CNN Business.

CNN llegó a un acuerdo con la NASA para poner a O’Brien en un vuelo del transbordador espacial, comprometiéndose a donar, según se informa, una suma de siete cifras a una organización como los Centros de Aprendizaje Challenger a cambio.

Reporteros que se inscribieron en Periodistas espaciales desaparecidos de la NASA El programa volvió a quedar fuera de la ecuación.

“Eso no salió bien”, dijo Ladwig. “Cuarenta personas pasaron por este gran proceso de selección y luego el administrador de la NASA decide ‘No, voy a volar Miles [O’Brien]”… Ellos no estaban felices con eso en absoluto”.

Pero el programa del Transbordador fue lanzado al limbo una vez más cuando el Transbordador Espacial Columbia fue destrozado durante su reentrada el 1 de febrero de 2003, matando a siete astronautas.

“Estuve al aire durante 16 horas ese día”, dijo O’Brien. “Fue un día horrible en muchos niveles, pero lo que realmente no pude compartir con nadie fue que supe en un instante que era el final de mi sueño”.

El vuelo de Strahan

El programa Shuttle de la NASA ha estado retirado durante una década y la industria espacial se ha comercializado. Bezos, Elon Musk y Richard Branson se encuentran entre los multimillonarios que construyen cohetes para llevar a los clientes que pagan en viajes espaciales, comprometiéndose a cumplir las promesas anteriores de enviar a la gente común a aventuras extraterrestres.

Los turistas espaciales civiles ahora incluyen a Oliver Daemen, un recién graduado de la escuela secundaria, Hayley Arceneaux, un sobreviviente de cáncer infantil y asistente médico y actor del St. Jude Children’s Research Hospital, William Shatner.

A continuación, es Strahan.

Antes de su carrera en la televisión matutina, Strahan fue un célebre jugador de fútbol profesional que pasó los 15 años con los New York Giants antes de retirarse en 2007.

Michael Strahan entrevistó a Jeff Bezos y a sus compañeros de tripulación antes de su vuelo espacial en julio.
En un segmento reciente de GMA Desde su primer día de campo de entrenamiento para su próximo vuelo de Blue Origin, Strahan bromeó sobre su experiencia futbolística.

“Estoy nervioso como un novato en el campo de entrenamiento de los Giants hoy”, dijo Strahan. “Tengo que decir que he hecho mucho campo de entrenamiento, 15 años de campo de entrenamiento o 14 porque no tuve el último en jugar al fútbol, ​​pero esto definitivamente es algo capacitación.

Strahan explicó su decisión de ir al espacio en un segmento anterior de GMA.

“Creo que quiero hacer un viaje fuera de este mundo. Solo quiero ver el mundo o el planeta desde fuera de sí mismo”, dijo Strahan. “Creo que será divertido. Creo que será épico. Simplemente creo que será algo que tendré la oportunidad de experimentar y que muy pocos lo harán, así que por eso quiero hacerlo”.

Dado el título de Strahan como “invitado de honor” en el viaje de Blue Origin, es posible que no esté en condiciones de ser un taquígrafo objetivo. Y los pasajeros de Blue Origin están sujetos a acuerdos de confidencialidad, lo que les impide discutir los precios de los boletos y otros aspectos de su experiencia. GMA se negó a poner a Strahan disponible para hacer comentarios.

Al explicar el arreglo a sus co-presentadores de GMA en el aire el mes pasado, Strahan dijo que Blue Origin “se acercó a mí y me preguntaron si quería ser miembro de la tripulación, y sin dudarlo, dije: ‘Sí'”.

Aunque Strahan puede no ser un reportero de noticias duras como Cronkite o un periodista espacial experto, O’Brien le dijo a CNN Business que ve valor en enviar a alguien como el exjugador de fútbol convertido en personalidad de la televisión al espacio.

“En la medida en que [Strahan] puedo comunicar de una manera común cómo es esa experiencia, creo que es una gran oportunidad “, dijo O’Brien.

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