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Israel S. Dresner, un rabino de Nueva Jersey que se aventuró en el sur profundo en la década de 1960 para defender los derechos civiles, se hizo amigo del reverendo Dr. Martin Luther King Jr. y fue encarcelado varias veces por manifestarse contra la segregación racial, murió el 13 de enero. en Wayne, NJ Tenía 92 años.

Su muerte, en un centro para personas mayores, fue causada por cáncer de colon, dijo su hijo, Avi.

Cuando el rabino Dresner se unió al movimiento por los derechos civiles, ya era un veterano de las protestas políticas, habiendo sido arrestado a los 18 años en 1947 frente al British Empire Building en el Rockefeller Center en Manhattan en una protesta contra la negativa de Gran Bretaña a permitir que el Exodus, un barco cargado de sobrevivientes del Holocausto, aterriza en la Palestina controlada por los británicos, un incidente que inspiró la novela del mismo nombre de Leon Uris en 1958 y una película posterior.

En 1961, como parte de la primera Marcha Interreligiosa por la Libertad del Clero hacia el Sur, el rabino Dresner y otros nueve, conocidos como “los Diez de Tallahassee”, fueron acusados ​​de reunión ilegal al tratar de integrar un restaurante en el aeropuerto de Tallahassee, Florida.

Fueron puestos en libertad bajo fianza después de sus condenas y, con el rabino Dresner como principal demandante, presentaron apelaciones hasta la Corte Suprema de los Estados Unidos, que remitió el caso a los tribunales de Florida. Él y los demás luego regresaron a Florida para cumplir breves condenas en la cárcel.

En 1962, en Albany, Georgia, fue fichado en lo que se describió como el arresto masivo de líderes religiosos más grande del país, durante una marcha que exigía la eliminación de la segregación. Fue allí donde conoció por primera vez al Dr. King, estrechándole la mano a través de los barrotes de la celda en la que el Dr. King también había estado encarcelado con cientos de otros manifestantes.

En 1964, el rabino Dresner dirigió a 16 clérigos, incluidos otros rabinos, en una protesta frente a un motel segregado en St. Augustine, Florida. Durante la manifestación, cinco manifestantes negros se sumergieron en la piscina solo para blancos y fueron golpeados por la policía.

“Vinimos como judíos que recuerdan a los millones de personas sin rostro que se quedaron en silencio, viendo cómo se elevaba el humo de los crematorios de Hitler”, dijeron los rabinos después de su arresto. “Vinimos porque sabemos que, después del silencio, el mayor peligro para el hombre es la pérdida de la fe en la capacidad del hombre para actuar”.

El Dr. King le escribió al rabino Dresner ese año, diciendo: “Es su valiente acto lo que toca la conciencia de los estadounidenses de buena voluntad. Su ejemplo es un juicio y una inspiración para cada uno de nosotros”.

En 1965, a instancias del Dr. King, el rabino Dresner pronunció una oración en Selma, Alabama, dos días después de que las autoridades policiales atacaran brutalmente a los manifestantes en lo que se inmortalizó como el Domingo Sangriento cuando los manifestantes intentaban cruzar el puente Edmund Pettus en camino a Montgomery, la capital del estado, para exigir el derecho al voto.

El Dr. King correspondió predicando dos veces en la sinagoga del rabino Dresner, Temple Sha’arey Shalom, en Springfield, NJ

Crédito…Cortesía de la familia Dresner

En total, el rabino Dresner fue condenado en tres casos de derechos civiles, dijo su hijo. Su último arresto se produjo en 1980 frente al consulado de Sudáfrica en la ciudad de Nueva York en una protesta contra el apartheid.

En 2015, le dijo al St. Augustine Record que la doctrina judía lo había persuadido a seguir su conciencia para actuar en la causa de los derechos civiles con la convicción de que “el racismo y la esclavitud en Estados Unidos estaban mal, y la segregación en Estados Unidos estaba mal”.

Después de recibir un diagnóstico de cáncer de colon, le dijo a NPR a fines del año pasado: “Me siento un poco culpable de dejar el mundo actual donde las fuerzas del odio y la discriminación parecen estar en aumento y la democracia parece estar en peligro”.

Pudo, al menos, completar su agenda personal, dijo su hijo. Visitó las tumbas de sus padres y abuelos con sus hijos, fue a un espectáculo de Broadway (“El Libro de Mormón”), asistió a los servicios en la Sinagoga Central de Manhattan y comió pastrami con centeno en la tienda de delicatessen Katz en el Lower East Side.

Israel Seymour Dresner (conocido como Sy o Si) nació el 22 de abril de 1929 en el Lower East Side de Manhattan de inmigrantes de Europa del Este. La familia se mudó a Borough Park en Brooklyn, donde su padre, Abe, era dueño de una tienda de delicatessen no lejos de Ebbets Field. Su madre, Rose (Sternchos) Dresner, era ama de casa.

Después de ir a las escuelas judías ortodoxas y graduarse de New Utrecht High School en Brooklyn, fue a Brooklyn College, asistió al Instituto Habonim para convertirse en organizador del Movimiento Juvenil Sionista Laborista y obtuvo una maestría en relaciones internacionales de la Universidad de Chicago en 1950.

Hizo autostop por Europa y estaba trabajando en un kibbutz en el desierto de Negev cuando supo en un telegrama de su madre que había sido reclutado. Sirvió en el ejército de 1952 a 1954 en Indiana, donde se convirtió en asistente de capellán.

El rabino Dresner tenía veintitantos años cuando, en 1954, se matriculó en el Hebrew Union College-Jewish Institute of Religion, el seminario rabínico reformado de Manhattan. Fue ordenado en 1961.

“Creo que convertirse en rabino fue su forma de fusionar su educación y antecedentes ortodoxos con su activismo político sionista y su pasión por la justicia social”, dijo Avi Dresner sobre su padre.

Israel Dresner se desempeñó como rabino estudiante en una congregación en Danbury, Connecticut, y luego en la congregación reformista Temple Sha’arey Shalom en Springfield de 1958 a 1960, después de lo cual se convirtió en su primer rabino de tiempo completo.

Su matrimonio con Toby Silverman terminó en divorcio en 1991. Además de su hijo, le sobreviven su hija, Tamar; sus hermanas, Phyllis Meiner y Eileen Dresner; y dos nietos.

Su hijo sirvió en las Fuerzas de Defensa de Israel y su hija se ofreció como voluntaria en un kibbutz en Israel. Están produciendo un documental llamado “El rabino y el reverendo”, sobre el papel de su padre en el movimiento de derechos civiles y su relación con el Dr. King.

El rabino Dresner fue uno de los primeros partidarios de los judíos soviéticos, se opuso a la guerra de Vietnam y apoyó los derechos de los pobres, las mujeres, los inmigrantes, las minorías religiosas y étnicas, las personas discapacitadas y los homosexuales y lesbianas. Fue presidente del Fondo de Educación para los Derechos Civiles y la Paz de Israel (ahora Socios para el Israel Progresista) y favoreció una solución de dos estados para el conflicto palestino.

Fue honrado por el presidente Barack Obama en la Casa Blanca en vísperas del 50 aniversario de la Marcha de 1963 en Washington, a la que asistió. Si bien se mantuvo optimista sobre las relaciones raciales, dijo a NPR, “tenemos un largo camino por recorrer”.

Se retiró como rabino en 1996 pero nunca dejó de ser un ciudadano público. Su última protesta pública, en Trenton, Nueva Jersey, fue el 20 de enero de 2017, el día en que asumió el cargo el presidente Donald J. Trump. El rabino Dresner tenía 87 años en ese momento.

“Hace algunos años”, dijo Avi Dresner, “cuando llamé a mi papá para una de nuestras conversaciones telefónicas dos veces por semana, le pregunté cómo estaba y me dijo: ‘Bueno, no he perdido mi sentido de la rectitud. indignación, así que supongo que estoy bien.’

“Creo que eso te dice todo lo que necesitas saber sobre él”, agregó su hijo.

El mes pasado, en una entrevista con WCBS-TV en Nueva York, el rabino Dresner dijo: “Quiero ser recordado como alguien que no solo trató de mantener la fe judía, sino también de invocar la doctrina judía del Talmud, que se llama ‘tikún’. olam’, reparando el mundo, y espero haber contribuido un poco para hacer del mundo un lugar un poco mejor”.

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