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WASHINGTON РLas diferencias de larga data sobre cómo lidiar con el programa nuclear de Irán han estallado en nuevas tensiones entre la administración Biden e Israel, y dos altos funcionarios israelíes abandonaron Washington esta semana preocupados de que el compromiso de los estadounidenses de restaurar el acuerdo nuclear de 2015 conducirá a un acuerdo defectuoso que permite a Teherán avanzar rápidamente con su programa de enriquecimiento nuclear.

Las tensiones fueron evidentes durante toda la semana, ya que la administraci√≥n Biden trat√≥ de llevar la alianza con Israel a un frente unido sobre c√≥mo tratar con Ir√°n durante el pr√≥ximo a√Īo.

En un esfuerzo por cerrar la brecha, los funcionarios estadounidenses dieron a conocer esta semana que hace dos meses, Biden le pidió a su asesor de seguridad nacional, Jake Sullivan, que revisara el plan revisado del Pentágono para tomar medidas militares si el esfuerzo diplomático colapsaba. Los funcionarios de la administración también describieron nuevos esfuerzos para endurecer, en lugar de relajar, las sanciones contra Irán.

El enfoque de Biden en las opciones militares y las sanciones fue un esfuerzo por indicarle a Teher√°n que Estados Unidos se estaba quedando sin paciencia con la demora iran√≠ en las negociaciones nucleares en Viena, dijeron funcionarios de la administraci√≥n. El secretario de Estado Antony J. Blinken dijo la semana pasada que el nuevo gobierno iran√≠ “no parece tomarse en serio hacer lo necesario para volver al cumplimiento” del acuerdo nuclear de 2015.

Pero la l√≠nea m√°s dura tambi√©n ten√≠a como objetivo calmar a los funcionarios israel√≠es cada vez m√°s frustrados. Aunque no criticar√°n al presidente estadounidense en p√ļblico como lo hizo el ex primer ministro Benjamin Netanyahu durante la administraci√≥n Obama, los funcionarios israel√≠es en privado argumentan que los iran√≠es est√°n avanzando en su programa nuclear mientras apuestan a que Estados Unidos, ansioso por disminuir los compromisos estadounidenses en el Oriente Medio, no abandonar√° las conversaciones de Viena por una acci√≥n m√°s contundente.

Este artículo se basa en discusiones con más de una docena de funcionarios estadounidenses e israelíes que hablaron con la condición de que se les concediera el anonimato para discutir tanto asuntos delicados de diplomacia como evaluaciones de inteligencia clasificadas.

Despu√©s de una tensa llamada telef√≥nica con Blinken hace 10 d√≠as, el primer ministro israel√≠, Naftali Bennett, envi√≥ a su ministro de Defensa, Benny Gantz, y al nuevo jefe del Mossad, David Barnea, a Washington esta semana armado con nueva inteligencia sobre los iran√≠es. ‘el enriquecimiento de uranio y el trabajo de lo que Israel dice es su grupo de armas. A pesar de la conversaci√≥n estadounidense m√°s dura, los funcionarios israel√≠es se fueron preocupados de que el acercamiento diplom√°tico a Ir√°n contin√ļe.

El desacuerdo sobre Ir√°n es solo uno de los varios problemas que preocupan a la relaci√≥n Biden-Bennett. La pareja comenz√≥ con una base s√≥lida: el Sr. Biden habl√≥ con el Sr. Bennett pocas horas despu√©s de que el l√≠der israel√≠ asumiera el cargo en junio, una se√Īal de apoyo dado que Biden hab√≠a tardado semanas despu√©s de su investidura para hablar directamente con Bennett. predecesor, Sr. Netanyahu.

Pero los dos gobiernos se han enfrentado desde entonces sobre si Estados Unidos debería reabrir el consulado estadounidense a los palestinos en Jerusalén, que fue cerrado por el presidente Donald J. Trump. Bennett dice que tal medida socavaría la soberanía de Israel en su ciudad capital.

Tambi√©n hay desacuerdos sobre los planes israel√≠es de expandir sus asentamientos en la ocupada Cisjordania, y sobre la decisi√≥n de la administraci√≥n Biden de incluir en la lista negra a dos empresas de software esp√≠a israel√≠es, NSO Group y Candiru, cuyos productos, seg√ļn Estados Unidos, han sido utilizados por gobiernos autoritarios para piratear. los tel√©fonos de disidentes y activistas de derechos.

Pero en el corazón de las tensiones entre Israel y Estados Unidos está el desacuerdo fundamental sobre cómo detener el programa iraní. No es un argumento nuevo: los dos aliados pelearon amargamente por el acuerdo de 2015, al que Israel se opuso y el presidente Barack Obama firmó.

M√°s recientemente, han estado en desacuerdo sobre la sabidur√≠a del sabotaje israel√≠ de las instalaciones iran√≠es, que el gobierno de Bennett cree que ha retrasado el programa, y ‚Äč‚Äčque algunos en los Estados Unidos argumentan que solo alienta a los iran√≠es a reconstruir las instalaciones de enriquecimiento nuclear con m√©todos m√°s eficientes. , equipo actualizado.

Los funcionarios israel√≠es estaban contentos con la c√°lida bienvenida que la Casa Blanca le ofreci√≥ a Bennett. La administraci√≥n Biden hab√≠a elogiado a su gobierno por ser mucho m√°s transparente con √©l de lo que hab√≠a sido Netanyahu. De hecho, los israel√≠es consultaron con los estadounidenses antes de lanzar dos ataques encubiertos contra Ir√°n, uno en septiembre contra una base de misiles y otro en junio contra una f√°brica iran√≠ que construye centrifugadoras nucleares, seg√ļn personas informadas sobre las acciones.

Pero la llamada entre Bennett y Blinken la semana pasada fue pol√©mica, y las dos partes adoptaron opiniones muy diferentes sobre el valor de un acuerdo renovado para controlar las ambiciones nucleares de Teher√°n. La llamada dej√≥ a los funcionarios de ambos pa√≠ses frustrados, seg√ļn funcionarios de ambos pa√≠ses.

Durante la llamada telef√≥nica, Bennett dijo que Ir√°n estaba tratando de chantajear a Estados Unidos aumentando el porcentaje de enriquecimiento, seg√ļn un funcionario familiarizado con los detalles de la llamada. El Sr. Bennett agreg√≥ que ning√ļn funcionario, estadounidense o israel√≠, quiere ser el que informe que Ir√°n ha alcanzado un enriquecimiento a nivel de bomba, pero los temores de un Ir√°n con armas nucleares no deber√≠an llevar a rendirse a las demandas iran√≠es o firmar un acuerdo imprudente.

Algunos funcionarios estadounidenses creen que esas preocupaciones sobre las concesiones están fuera de lugar. Los funcionarios israelíes se habían quejado de que Estados Unidos estaba considerando ofrecer un acuerdo interino con Teherán que revocaría algunas sanciones a cambio de congelar parte de su actividad nuclear. Pero los funcionarios estadounidenses dicen que tal oferta no se está considerando activamente, al menos por ahora, debido a la falta de voluntad de Irán para participar.

Los funcionarios israel√≠es no se han tranquilizado. Est√°n cada vez m√°s preocupados de que Estados Unidos finalmente llegue a un acuerdo con Teher√°n y luego intente impedir que los servicios de inteligencia israel√≠es lleven a cabo ataques de sabotaje encubiertos. Los l√≠deres israel√≠es dicen que quieren una garant√≠a de la administraci√≥n Biden de que Washington no buscar√° frenar su campa√Īa de sabotaje, incluso si se alcanza un nuevo acuerdo nuclear.

Los desacuerdos sobre las evaluaciones de inteligencia sobre el arsenal nuclear iran√≠ y los conocimientos t√©cnicos sobre fabricaci√≥n de bombas siguen siendo relativamente peque√Īos, principalmente centrados en cu√°nto tiempo les tomar√≠a a los iran√≠es producir un arma si obtienen suficiente combustible nuclear apto para bombas.

Pero el abismo sobre el significado de esas evaluaciones es amplio. Los funcionarios estadounidenses creen que mientras Irán no se haya movido para desarrollar una bomba, no tiene un programa militar nuclear, ya que suspendió el existente después de 2003. Los funcionarios israelíes, por otro lado, creen que Irán ha continuado con un esfuerzo clandestino para construir una bomba desde 2003.

Algunos funcionarios israel√≠es creen que su campa√Īa de sabotaje est√° teniendo efectos estrat√©gicos y podr√≠a ser una de las razones por las que los iran√≠es, aunque tentativamente, hayan regresado a Viena. Un alto funcionario de inteligencia israel√≠ dijo que las operaciones de sabotaje hab√≠an creado una paranoia devastadora en la c√ļpula del gobierno iran√≠. Las operaciones, dijo el funcionario, han hecho que Teher√°n reconsidere si deber√≠a acelerar el proyecto nuclear.

Pero incluso los partidarios estadounidenses del enfoque israel√≠ dicen que es similar a “cortar el c√©sped”, un paso necesario para mantener a Ir√°n bajo control, pero que nunca detendr√° por completo la investigaci√≥n nuclear de Teher√°n. Estos funcionarios estadounidenses creen que la √ļnica forma duradera de evitar que Ir√°n desarrolle un arma es llegar a un acuerdo, como el de 2015, que requiere que Ir√°n env√≠e su combustible nuclear fuera del pa√≠s. Y eso requerir√≠a un alivio significativo de las sanciones a cambio.

En las reuniones de esta semana, los funcionarios israelíes intentaron persuadir a Washington de que no trabajara hacia un acuerdo diplomático y, en cambio, endureciera las sanciones. Pero los funcionarios israelíes dicen que temen que Estados Unidos esté llevando a cabo una comunicación secreta por canal secundario con Irán y que una nueva ronda de conversaciones en Viena eventualmente conducirá a la firma de un acuerdo.

Las reuniones se produjeron en el contexto de un reciente ataque iraní contra las fuerzas estadounidenses en Siria, dijo un alto funcionario estadounidense. Los israelíes, dijo el funcionario, tenían una actitud agresiva sobre la amenaza iraní, relacionada tanto con el programa nuclear como con el riesgo de proliferación de misiles y otras armas.

Pero existe una creciente preocupación en Estados Unidos de que es solo una cuestión de tiempo antes de que un miembro del servicio estadounidense sea asesinado o herido por un ataque con un dron proxy iraní bajo la vigilancia de Biden. Con Irán dejando en claro que tomará represalias contra el personal estadounidense en Siria o Irak si Israel ataca a Irán o sus representantes, complica la planificación del ataque.

En una aparici√≥n en el Consejo de directores ejecutivos de The Wall Street Journal el lunes, William J. Burns, director de la CIA, expres√≥ su preocupaci√≥n por el trabajo nuclear iran√≠. Dijo que los iran√≠es estaban “arrastrando los pies” en las negociaciones, ya que estaban “haciendo avances constantes en su programa nuclear, en particular el enriquecimiento al 60 por ciento ahora tambi√©n”. Eso es lo m√°s cerca que han estado los iran√≠es del combustible apto para bombas, que generalmente se define como un 90 por ciento de pureza.

Pero, agregó Burns, Estados Unidos sigue creyendo que Irán no ha tomado la decisión de armar su programa nuclear.

Patrick Kingsley contribuyó con informes desde Jerusalén, y Eric Schmitt de Washington.

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