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WASHINGTON — Un memorándum recientemente revelado que cita la intromisión “sin precedentes” de la administración Trump en el censo de 2020 y que circuló entre los principales funcionarios de la Oficina del Censo indica cuán fuertemente intentaron resistir los esfuerzos de la administración para manipular el conteo para obtener ganancias políticas republicanas.

El documento fue compartido entre tres altos ejecutivos, incluido Ron S. Jarmin, director adjunto y jefe diario de la agencia. Fue escrito en septiembre de 2020 cuando la administración estaba presionando a la oficina para que finalizara el conteo semanas antes de lo previsto, de modo que si el presidente Donald J. Trump perdía las elecciones en noviembre, pudiera recibir estimaciones de población utilizadas para redistribuir la Cámara de Representantes antes de dejar el cargo.

El memorando expuso una serie de instancias de interferencia política que los altos funcionarios del censo planeaban plantear a Wilbur Ross, quien entonces era el secretario del Departamento de Comercio, que supervisa la oficina. Los problemas involucraron aspectos técnicos cruciales del conteo, incluida la privacidad de los encuestados del censo, el uso de estimaciones para completar los datos de población que faltan, la presión para tomar atajos para producir totales de población rápidamente y la presión política sobre un programa acelerado que buscaba identificar y contar los inmigrantes no autorizados.

La mayoría de esos problemas afectaron directamente las estimaciones de población utilizadas para la redistribución. En particular, la administración insistió en que, por primera vez, la oficina contara por separado el número de inmigrantes indocumentados en cada estado. Trump había ordenado el recuento en un memorando presidencial de julio de 2020, diciendo que quería restarlos de las estimaciones de población de reasignación de la Cámara.

El memorándum de los funcionarios del censo fue rechazado con especial fuerza, quejándose del “compromiso directo” de los designados políticos con los métodos que los expertos estaban usando para encontrar y contar a los no ciudadanos no autorizados.

“Si bien el memorando presidencial puede ser una declaración de la política de la administración”, decía el memorando, “la Oficina del Censo considera que el desarrollo de la metodología y los procesos es su responsabilidad como agencia de estadística independiente”.

El memorando se encontraba entre cientos de documentos que el Centro Brennan para la Justicia de la facultad de derecho de la Universidad de Nueva York obtuvo en una demanda en busca de detalles de los planes de la administración Trump para calcular la asignación de escaños en la Cámara. La demanda concluyó en octubre, pero ninguno de los documentos se había hecho público hasta ahora.

Kenneth Prewitt, un académico de asuntos públicos de la Universidad de Columbia que dirigió la Oficina del Censo de 1998 a 2001, dijo en una entrevista que el cuidadoso lenguaje burocrático desmentía un extraordinario retroceso contra la interferencia política.

“Este fue un compromiso muy, muy fuerte con la independencia de su parte”, dijo. “Dijeron: ‘Vamos a manejar los asuntos técnicos de la manera que creemos que debemos hacerlo’”.

Las objeciones de los funcionarios, dijo, solo subrayaron la necesidad de una legislación para proteger a la Oficina del Censo de la interferencia política mucho antes de que comience el censo de 2030. “Estoy muy preocupado por eso”, dijo.

Cuando se le contactó por correo electrónico, Ross dijo que no recordaba haber visto el memorando ni discutido su contenido con los ejecutivos de la oficina. Un portavoz de la Oficina del Censo, Michael C. Cook, dijo que no podía decir de inmediato si los funcionarios del censo realmente le plantearon los problemas a Ross o, de ser así, cuál fue su respuesta.

La administración Trump ha sido abierta durante mucho tiempo sobre su intención de cambiar la fórmula para repartir los escaños de la Cámara entre los estados al excluir a los no ciudadanos de los recuentos de población. Eso dejaría una base de población más mayor y más blanca en estados con grandes poblaciones de inmigrantes, algo que se suponía que funcionaría en beneficio de los republicanos.

El memorándum presidencial de Trump que ordenaba a la Oficina del Censo compilar una lista de personas que no eran ciudadanas para ese propósito provocó un plan de gran alcance para buscar en miles de millones de registros gubernamentales indicios de extranjeros que viven aquí, ilegalmente o no. La oficina demostró ser incapaz de producir el conteo de no ciudadanos antes de que Trump dejara el cargo, y los no ciudadanos fueron contados en la asignación de escaños en la Cámara, tal como lo habían sido en todos los censos desde 1790.

Pero como muestran los documentos, eso no fue por falta de esfuerzo por parte del Departamento de Comercio y su líder en ese momento.

Entre otras revelaciones, documentos sin fecha muestran que Ross se alistó para presionar a 10 gobernadores republicanos cuyos estados se habían mostrado reacios a entregar registros de licencias de conducir y listas de personas inscritas en programas de asistencia pública para que pudieran ser evaluados en busca de posibles no ciudadanos.

Ross dijo en su correo electrónico que había “llamado a funcionarios estatales, tanto republicanos como demócratas, que se mostraron lentos o reacios a compartir datos con nosotros”.

Continuó: “El objetivo era obtener el máximo de fuentes de datos que pudieran ayudarnos a tener un censo lo más completo y preciso posible”.

Los informes de noticias en ese momento sugirieron que muchos estados se resistían a las solicitudes de proporcionar información, y una presentación de diapositivas en junio de 2020 mostró que solo tres estados, Iowa, Nebraska y Dakota del Sur, habían aceptado entregar los registros de licencias de conducir.

Pero la presentación mostró que la administración había tenido mucho más éxito en la obtención de registros de asistencia pública. Veintinueve estados y una jurisdicción de California habían firmado acuerdos para divulgar los beneficiarios de ayuda bajo el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria, comúnmente conocido como cupones de alimentos.

Los documentos muestran que los profesionales de carrera de la Oficina del Censo advirtieron repetidamente que sería difícil o imposible compilar una lista de no ciudadanos a partir de dichos registros, especialmente a tiempo para restarlos de los totales de población utilizados para redistribuir la Cámara, que vencían el último día de 2020.

La lista de no ciudadanos era una prioridad para dos funcionarios políticos a quienes Trump había colocado en la alta gerencia de la oficina, Nathaniel T. Cogley y Benjamin Overholt.

Los expertos de la Oficina del Censo habían sido “consistentemente pesimistas” acerca de su capacidad para encontrar y eliminar a los residentes indocumentados de los totales de población utilizados en la distribución de la Cámara, escribió el principal funcionario de carrera de la agencia, el Sr. Jarmin, en un correo electrónico al Sr. Cogley y al director de la Oficina del Censo. Oficina del Censo, Steven Dillingham, poco después de que Trump ordenara la lista de no ciudadanos.

La presión de los designados políticos para que propongan un número siguió siendo intensa, ya que el memorando de septiembre de 2020 se envió por correo electrónico al Sr. Jarmin; otro alto funcionario de carrera, Enrique Lamas; y la jefa de gabinete de la oficina, Christa D. Jones, lo dejó claro.

El memorando parece haber sido un borrador de puntos de conversación sobre la interferencia política que los funcionarios querían plantearle a Ross antes de que se le entregaran las cifras de redistribución a Trump. Comenzó con una observación de que el Departamento de Comercio estaba “demostrando un grado inusualmente alto de compromiso en asuntos técnicos” relacionados con el cálculo de los totales de población, un patrón de interferencia que calificó como “sin precedentes en relación con los censos anteriores”.

Punto por punto, el memorando describía la participación política en aspectos cruciales del censo.

Un proceso clave se ocupó del uso de fórmulas informáticas por parte de la oficina para hacer conjeturas informadas sobre quién y cuántas personas vivían en hogares que no habían completado los formularios del censo: cálculos directamente relacionados con los totales utilizados para repartir la Cámara y dibujar nuevos mapas políticos. Otro se centró en un nuevo método controvertido conocido como privacidad diferencial que la oficina buscaba usar para proteger las identidades de las personas que contaba.

Los designados políticos también se interesaron en cómo la oficina produciría las cifras finales de población necesarias para dibujar mapas políticos en todo el país, así como estimaciones del número de ciudadanos en edad de votar. Trump había dicho que quería dar esas estimaciones a los estados como base para dibujar mapas políticos, otra táctica que casi seguramente impulsaría la representación política republicana. El memorando también decía que los funcionarios políticos habían presionado para reducir los pasos utilizados para procesar y verificar dos veces los datos de población para que las cifras de distribución pudieran llegar a tiempo a la Casa Blanca.

La queja final, sobre la intromisión en la metodología utilizada para contar a los inmigrantes indocumentados, llegó a un punto crítico en enero pasado, cuando denunciantes anónimos acusaron a Dillingham, designado por Trump para dirigir la oficina, de ceder a la presión política para producir un recuento. de no ciudadanos que, según los expertos, no se pudieron reunir. El Sr. Dillingham, quien negó el cargo, luego renunció.

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