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JACKSON, Miss. – Los pacientes de esa mañana incluían a una adolescente acompañada por su madre, una empleada de un hospital cercano que vestía uniforme, una estudiante universitaria con una camiseta de la hermandad de mujeres y una mujer que se había ido de casa mucho antes del amanecer para las siete. viaje de una hora desde Texas.

Todos habían venido en busca de un aborto desde la última clínica que operaba en Mississippi.

Los esperaba la Dra. Cheryl Hamlin, una obstetra y ginecóloga de Massachusetts, parte de una rotación de médicos de otros estados que hacen el trabajo que los médicos locales no harán.

“El estado de Mississippi me exige que le diga”, dijo el Dr. Hamlin, “que tener un aborto aumentará el riesgo de cáncer de mama”.

“No es así”, agregó sin dudarlo. “Nadie cree que lo haga. El American College of OB-GYN no cree que lo haga “.

La clínica, la Organización de Salud de la Mujer de Jackson, ha negociado durante mucho tiempo medidas destinadas a la Legislatura para disuadir a las mujeres de someterse a abortos y dificultar el funcionamiento de los proveedores. Incluyen el requisito de que los médicos adviertan a las pacientes sobre un vínculo entre el cáncer de mama y el aborto, aunque la Sociedad Estadounidense del Cáncer dice que “la evidencia científica no respalda la noción”.

Ahora, la culminación de esos esfuerzos legislativos, una ley estatal que prohíbe el aborto después de las 15 semanas de embarazo, ha colocado a la clínica en el centro de un caso que puede conducir a una de las sentencias más importantes sobre el derecho al aborto en décadas.

La Organización de Salud Femenina de Jackson demandó a Mississippi por las nuevas restricciones y los abogados argumentarán el caso ante la Corte Suprema el miércoles. Lo más probable es que las implicaciones se sientan mucho más allá de Jackson. La ley fue concebida como un desafío directo a Roe v. Wade, que estableció un derecho constitucional al aborto e impide que los estados prohíban el procedimiento antes de la viabilidad fetal, que la mayoría de los expertos estiman en alrededor de 23 o 24 semanas.

La ley, que incluye excepciones para emergencias médicas o anomalías fetales graves, reflejó los esfuerzos de los líderes del estado para hacer de “Mississippi el lugar más seguro de Estados Unidos para un feto”, dijo Phil Bryant, ex gobernador republicano, al firmar la legislación. en 2018.

Si los jueces anulan por completo a Roe, el fallo activará leyes en aproximadamente una docena de estados, incluido Mississippi, que harán que el aborto sea ilegal casi de inmediato. Incluso si Roe no se anula por completo, el tribunal podría dar a los estados una mayor libertad para limitar cómo y cuándo se realizan los abortos.

Aunque la supervivencia de la clínica Jackson está en juego, nunca ha estado tan ocupada. En los últimos meses ha ampliado su horario de funcionamiento de tres días a la semana a cinco. El teléfono suena constantemente con personas que intentan concertar citas, llamando desde todo Mississippi y cada vez más desde Texas, una afluencia atribuida a la nueva ley que es la más restrictiva del país. La clínica ahora atiende a unas 300 mujeres al mes.

“Nuestra carga de pacientes casi se ha duplicado”, dijo Shannon Brewer, directora de la clínica. “Nos estamos ajustando”, agregó. “Solo sabemos que hay que hacerlo”.

El peso de las implicaciones del fallo ha sido ineludible. En las últimas semanas, los equipos de cámaras se han aglomerado en la oficina de la Sra. Brewer. La portada de una revista Time mostraba una fotografía de ella mirando con tristeza a la distancia.

Pero tomarse el tiempo para reflexionar sobre todo eso se siente como un lujo. “Para cuando llego a casa y me acomodo, me voy a dormir”, dijo Brewer. “No estoy sentado pensando en eso”.

La Dra. Hamlin, que viaja a Mississippi aproximadamente una vez al mes, llegó a la clínica alrededor de las 8 am de un lunes reciente con dos días y medio llenos por delante.

La mañana comenzó con sesiones de asesoramiento ordenadas por el estado que comienzan una cuenta regresiva de 24 horas antes de que se permita a las pacientes completar el proceso de aborto. Alrededor de media docena de mujeres a la vez se sentaron en una habitación trasera mientras la Dra. Hamlin brindaba una descripción general que ilustraba vívidamente el choque entre los requisitos legales de Mississippi y su opinión profesional.

“Hay muchas leyes que restringen la atención que podemos brindar aquí”, dijo el Dr. Hamlin. “Los animo a todos, si este es un tema importante para ustedes, a votar en las próximas elecciones”.

Luego, las mujeres se alinearon para hablar con ella individualmente. Venían de todos los ámbitos de la vida, pero en su mayoría reflejaban la demografía de Jackson, que tiene una población mayoritariamente afroamericana, y Mississippi, uno de los estados más pobres del país.

Cuando una paciente se sentó frente al escritorio, la Dra. Hamlin hojeó una carpeta con una copia de su ecografía y su información médica. Su presión arterial estaba algo alta, anotó.

“Puede ser que usted también esté nervioso”, dijo el Dr. Hamlin.

La mujer necesitaba un aborto quirúrgico. El Dr. Hamlin miró un calendario. Su única opción era volver al día siguiente o esperar otra semana, lo que la dejaría con una ventana estrecha. La restricción de 15 semanas se ha suspendido a la espera de un fallo judicial, pero la clínica, restringida por una multitud de otras leyes estatales, realiza abortos solo hasta las 16 semanas.

“Me gustaría venir mañana”, respondió la mujer, “pero quiero asegurarme de tener todo el dinero”.

Los procedimientos quirúrgicos oscilan entre $ 650 y $ 800. Los abortos con medicamentos cuestan $ 600. Los pacientes deben pagar en efectivo o con tarjeta de crédito, pero hay alguna ayuda financiera disponible.

“¿Por qué no te dejo para mañana?” Dijo el Dr. Hamlin. “Y si por alguna razón sientes que no puedes asistir, háznoslo saber”.

“Porque claramente”, agregó, “cuanto antes, mejor”.

La clínica, conocida como la Casa Rosada por el tono flamenco de su exterior de estuco, está situada en el animado barrio Fondren de Jackson, un pequeño distrito artístico con boutiques, cafeterías y restaurantes de moda.

Es anterior al auge del vecindario y se ha convertido en un vecino a veces incómodo. Los manifestantes a favor y en contra del aborto se enfrentan regularmente al aire libre, a menudo en grandes cantidades.

La entrada a la clínica está bloqueada por una cerca cubierta con paneles negros para proteger la privacidad de los pacientes. En este día, un manifestante caminó por el exterior mientras las mujeres entraban: “¡Ya eres mamá y papá del bebé!” ella gritó. “¡Dejanos ayudarte! ¡Le estás pagando a alguien para que mate a tu bebé! “

Derenda Hancock, quien lidera a los defensores de la Casa Rosada, como se conoce a los voluntarios que acompañan a las mujeres dentro y fuera de la clínica, se disculpó con un paciente al otro lado de la cerca.

“No me van a bloquear”, respondió la mujer. “Tengo que vivir con eso. No tienen que vivir con eso “.

Justo afuera de la cerca, Pam Miller, una manifestante contra el aborto, saludó con la mano mientras los autos iban y venían, tratando de entregar a las mujeres bolsas de regalo con galletas Cheez-It, bolsas de salsa de manzana y un folleto sobre cómo revertir los efectos de la primera parte. de un aborto con medicamentos, una práctica promocionada por los grupos antiaborto, pero que muchos investigadores consideran que se basa en una ciencia dudosa.

“Para mí, es un tema bíblico”, dijo Miller, “porque Dios creó a las personas a su imagen y eso significa que somos especiales, tenemos un valor intrínseco solo por ser”.

La Dra. Hamlin había planeado convertirse en veterinaria, pero un consejero universitario la empujó hacia la escuela de medicina. En su primer año, siguió a un médico que la dejó ver cómo una mujer daba a luz.

“Pensé que era la cosa más milagrosa que había visto en mi vida”, recuerda. “Lloré.”

Decidió convertirse en ginecoobstetra. “Sentí que los médicos eran tan paternalistas”, dijo la Dra. Hamlin, quien terminó su residencia en 1992.

En el otoño de 2016, la Dra. Hamlin, una médica de un hospital en el área de Boston, se sintió inquieta por la elección de Donald J. Trump. Se dio cuenta de que había una gran parte del país que no entendía. Se inscribió para trabajar en la clínica de Jackson y otra en Alabama.

Durante un día típico en Jackson, atiende a más de una docena de pacientes y la mayoría de sus sesiones de asesoramiento duran solo unos minutos.

“¿Este es tu primer embarazo?” Preguntó el Dr. Hamlin a un paciente, escaneando su historial. “Parece que estás sano. Tu presión arterial es buena. El recuento sanguíneo es bueno. De acuerdo, ¿algo más?

Las tardes se dedican a procedimientos quirúrgicos y sesiones grupales en las que dispensa pastillas para abortos con medicamentos e instruye a las mujeres sobre el proceso.

Desde su escritorio, la Sra. Brewer, la directora de la clínica, observa una pantalla que muestra la vista de las cámaras de seguridad colocadas alrededor de la clínica, alerta a las señales de problemas. Ha habido amenazas y han estallado enfrentamientos en el exterior.

“Soy una persona muy cautelosa debido a este lugar”, dijo la Sra. Brewer, directora durante 11 años y empleada durante 20.

Jackson es una ciudad de aproximadamente 154.000 habitantes que puede sentirse como una ciudad pequeña, lo que es especialmente cierto para las personas que trabajan en la clínica. La Sra. Brewer solía vivir al final de la calle de un manifestante habitual. De vez en cuando ve a otras personas en la tienda de comestibles. “Por lo general, parecen más asustados cuando me ven fuera de este lugar”, dijo.

Después de que el último paciente se fue ese día, la Dra. Hamlin se abrió camino a través de una pila de carpetas en su escritorio, revisando gráficos y firmando documentos.

La clínica no ha tenido un médico de plantilla en más de una década. Los médicos locales, ya sea por oposición moral o por preocupaciones de seguridad, se han negado a realizar ese trabajo. En cambio, la clínica mantiene una casa para recibir médicos de fuera del estado. La Dra. Hamlin tiene un par de zapatos para correr y algo de ropa allí, pero su conexión con la ciudad es limitada. Su trabajo no está exento de riesgos, pero a diferencia de otras mujeres que trabajan en la clínica, ella sabe que puede regresar a Massachusetts después de cada viaje corto.

“Yo vengo y me voy”, dijo, “y ellos continúan”.

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