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Cuando Rusty Bittermann pensó por primera vez en traer un par de vacas nuevas a su granja en Shamrock, PEI, hace cinco años, no tenía idea del viaje que se convertiría.

Bittermann dirige Rustaret Farm con su esposa Margaret McCallum y juntos han creado un hogar para varias razas de ganado heredadas, incluidas ovejas y vacas.

Dijo que estaban buscando una vaca lechera para producir leche para su granja y, después de investigar un poco, tenían la mirada puesta en el ganado Kerry.

“Una raza que se había criado durante siglos, de hecho, milenios en Irlanda para ser pequeña, para poder proporcionar leche para un hogar”, dijo.

“Todas las cosas que buscábamos en una vaca parecían estar en Kerry”.

Pero cuando se trataba de encontrar uno, Bittermann dijo que parecía que no tenían suerte.

Se puso en contacto con agricultores de Nueva Escocia, Ontario, Alberta y Saskatchewan, pero ninguno tenía Kerries a la venta.

“Pasó de buscar una vaca para satisfacer nuestras necesidades a darnos cuenta de que probablemente deberíamos dar un paso al frente y desempeñar un papel en hacer algo más grande”, dice el agricultor Rusty Bittermann. (Brittany Spencer / CBC)

El ganado Kerry es una raza rara de vacas lecheras que se encontró originalmente en Irlanda y una de las razas más antiguas de ganado europeo que sobrevive en la actualidad. Pero la población de ganado Kerry en todo el mundo está disminuyendo y Bittermann dijo que la raza corre el riesgo de desaparecer.

Dijo que hay menos de 100 hembras reproductoras en toda América del Norte y solo unas 300 en Irlanda.

“Esto comenzó como una búsqueda de una buena vaca familiar para nosotros y se ha convertido en un proyecto más grande”, dijo Bitterman.

“A medida que nos involucramos en esa búsqueda, nos dimos cuenta de que si la gente no actuaba para proteger la raza, no estaría allí”.

Ahora, él está jugando un papel clave en el esfuerzo por protegerlos.

‘Están a salvo en casa’

El ganado Kerry es un poco más bajo que una vaca lechera promedio, como una Holstein. Son conocidos por su pelo negro y sus cuernos.

También pueden prosperar en pastos pequeños, produciendo leche con alto contenido de grasa y buena para quesos y yogures.

Bittermann dijo que su suerte cambió cuando una granja en Alberta se ofreció a enviar a Kerries a PEI y su rebaño comenzó a crecer desde allí.

“Pasó de buscar una vaca para satisfacer nuestras necesidades a darnos cuenta de que probablemente deberíamos dar un paso al frente y desempeñar un papel en hacer algo más grande”, dijo.

Las adiciones más recientes a la granja son las vacas Alice y Abbey. Llegaron a fines de noviembre después de que Bittermann recibiera una llamada diciendo que estaban en una granja en Saskatchewan y necesitaban un hogar inmediato debido a las condiciones de sequía en el oeste de Canadá.

Los funcionarios de Heritage Livestock Canada dicen que solo hay cuatro granjeros en todo el país que crían o crían ganado Kerry. (Brittany Spencer / CBC)

“Así que dijimos que sí, por supuesto y es historia a partir de ahí”, dijo Bitterman.

Dijo que PEI ofrece un lugar ideal para que esta raza de ganado prospere porque las condiciones climáticas pueden ser similares a las de Irlanda y el Reino Unido.

“Estarán aquí de por vida, están a salvo en casa”, dijo.

Raza casi desapareció en Canadá

Rebecca Lange, presidenta de Heritage Livestock Canada, dijo que el ganado Kerry es una de las razas de vacas lecheras más antiguas del mundo, pero no produce tanta leche como las vacas lecheras más contemporáneas como las Holstein. Con el tiempo, su número comenzó a disminuir.

“Los kerries tienen un estado crítico en nuestra lista de conservación”, dijo Lange, y agregó que solo hay unas 20 de las vacas en Canadá.

Ella dijo que el ganado Kerry puede sobrevivir con menos comida, puede prosperar en climas más diversos y dejar una huella de carbono más baja que otras razas de ganado. Por eso es importante proteger las razas patrimoniales como Kerries para transmitir algunos de esos rasgos a las generaciones futuras, dijo.

Jody Jess es una criadora de ganado de Kerry en los EE. UU. Que ha estado tratando de aumentar la población allí durante años. Ella dice que las granjas a pequeña escala como la de Bittermann son clave para asegurar un futuro para la raza en Canadá. (Enviado por Jody Jess)

“Ofrecen diversidad genética a lo que tenemos en este momento”, dijo. “Ciertamente ofrecen rasgos que casi han desaparecido en algunas otras razas, así que creo que también son importantes para eso”, dijo.

Lange dijo que solo hay cuatro agricultores en todo el país que tienen o crían ganado Kerry en este momento.

“Si no hubiera sido por esta pequeña concentración de criadores que hay en este momento, desaparecerían. Entonces, ¿quién los tiene ahora? Son extremadamente importantes para su supervivencia aquí”.

‘Necesitamos estas pequeñas granjas de mamá y papá’

La manada de Bittermann ahora ha crecido a ocho hembras Kerry maduras y tres toros Kerry, junto con algunos terneros nacidos en la granja durante los últimos años.

Una de las personas que ayudó a Bittermann en el camino fue la criadora y secretaria de la Asociación Estadounidense de Ganado Kerry, Jody Jess.

Ella cría ganado Kerry en Massachusetts y está en el proceso de comenzar su propia pequeña operación lechera con Kerries. Ella dijo que se conectó con Bittermann a través de Heritage Livestock Canada y en 2015, envió uno de sus toros Kerry a PEI para ayudarlo a aumentar la población aquí.

Dijo que si no fuera por los granjeros como los Bittermann, el futuro de la raza en Canadá estaría en peligro.

El ganado Kerry es una raza rara de vacas lecheras que se encontró originalmente en Irlanda y una de las razas más antiguas de ganado europeo que sobrevive en la actualidad. Pero la población de ganado Kerry en todo el mundo está disminuyendo. (Brittany Spencer / CBC)

“Ayuda a la raza porque si no hay números, se extinguirán”, dijo. “Necesitamos estas pequeñas granjas de mamá y papá … eso es lo que salvará las razas heredadas”.

Jess dijo que también ha visto un aumento en la cantidad de personas que mantienen granjas de pasatiempos o granjas en los EE. UU., Y espera que la demanda de ganado Kerry siga como resultado.

“Son pequeños pero poderosos”, dijo.

“Me encantaría ver a cada lechería poner algunos Kerries”, dijo.

Las llamadas a Kerries ya están llegando

Bittermann dijo que, además de los Kerries, hay otras dos razas heredadas en Rusaret Farm: Belted Galloways y American Milking Devons. Dijo que su enfoque en la preservación de las razas patrimoniales también es un esfuerzo por preservar las prácticas agrícolas históricas, incluidas las que se pueden lograr a pequeña escala.

Dijo que ya está recibiendo consultas de otras pequeñas granjas interesadas en comprar ganado Kerry también. Uno de sus sueños es ayudar a los agricultores jóvenes a comenzar y cree que los Kerries podrían ser una buena manera de hacerlo.

“Uno de mis sueños con esta finca y lo que estamos haciendo es que quizás podamos ayudar a que los jóvenes obtengan el tipo de ganado que necesitan para comenzar en una pequeña finca”, dijo.

Dijo que, en el futuro, continuará trabajando con Heritage Livestock Canada y explorará cosas como los trasplantes de embriones de sus vacas Kerry para ayudar a aumentar la población en otras partes del país.

“Si estos mueren, eso es todo”, dijo.

“Es la herencia no sólo de siglos sino de milenios que desaparecería para siempre y nos parece inconcebible dejar que eso suceda bajo nuestra supervisión”, dijo Bittermann.

Por ahora, sin embargo, dejará que sus vacas disfruten de su tiempo aquí en su nuevo pasto feliz de saber que está haciendo su parte para asegurar un futuro para Kerries en PEI – y en todo el mundo.

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