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ATLANTA — Butch Miller, un líder republicano del Senado del estado de Georgia, se postula para vicegobernador y enfrenta una dura lucha esta primavera contra un oponente en las primarias respaldado por el expresidente Donald J. Trump.

Así que tal vez no sea una sorpresa que el Sr. Miller, copatrocinador de una ley estatal de votación radical y restrictiva el año pasado, una vez más se haya metido en la refriega, promoviendo una nueva medida para prohibir el uso de buzones para boletas de voto en ausencia, que él dice que aumentaría la seguridad, aunque no se han verificado problemas con su uso por parte de los votantes.

“Los buzones son el eslabón más débil en nuestra seguridad electoral”, dijo Miller en un comunicado. “Este cambio elimina ese eslabón más débil sin hacer nada para evitar el acceso. De hecho, es más fácil votar anticipadamente en persona, y ofrecemos muchos más días que la mayoría de los estados para eso”.

Georgia fue clave para la victoria del presidente Biden, así como para la toma del Senado por parte de los demócratas, y este es el segundo año en que los republicanos de Georgia se enfocan en las restricciones al voto. La propuesta de Miller se encuentra entre una serie de nuevos proyectos de ley que subrayan cuánto han aceptado los republicanos la narrativa falsa de Trump de que el fraude electoral le costó las elecciones de 2020.

Una medida que se está considerando permitiría a los georgianos usar boletas de papel si les preocupan las máquinas de votación con pantalla táctil compradas recientemente que fueron objeto de reclamos de fraude fantásticos promulgados por algunos de los partidarios de Trump.

Otra propuesta permitiría que la oficina estatal de investigación abra investigaciones sobre denuncias de fraude electoral. Aún otra crearía una enmienda constitucional para evitar que los no ciudadanos voten, a pesar de que ya tienen prohibido votar según la ley estatal existente.

Al mismo tiempo, la junta electoral del condado de Fulton, la más poblada del estado y un bastión demócrata, es objeto de una investigación estatal sobre sus prácticas de gestión. En teoría, esta investigación podría conducir a una toma de poder dirigida por los republicanos. de la junta electoral local, que fue posible gracias a la ley electoral de 2021.

La investigación y las nuevas propuestas ante la legislatura controlada por los republicanos han provocado una nueva ira entre los demócratas que creen que las medidas podrían contribuir a un campo de juego ya injusto en un estado donde numerosos candidatos respaldados por Trump se postulan para cargos estatales en las elecciones de noviembre. .

“Lo más preocupante es que las personas que tienen un control férreo del poder en la Asamblea General creen que tienen que seguir reprimiendo la votación para mantener ese control férreo”, dijo David Worley, demócrata y exdiputado estatal. junta electoral “Y están dispuestos a probar cualquier método disponible para hacerlo”.

Aunque los republicanos dominan la legislatura estatal, algunas de las propuestas pueden resultar, a lo sumo, gestos de actuación de los legisladores ansiosos por mostrar a la base del partido que responden a las preocupaciones alimentadas por Trump sobre el fraude electoral. La medida que ampliaría el papel de la oficina estatal de investigaciones, respaldada por el poderoso presidente de la Cámara, David Ralston, puede tener las mayores posibilidades de éxito.

El gobernador Brian Kemp, un republicano, sonó esta semana con una nota poco entusiasta acerca de ir mucho más allá de la ley de votación de 2021, a la que llamó “la ley de integridad electoral clasificada número 1 en el país”.

Más que cualquier otro estado, Georgia fue el eje de la fortuna de los demócratas en 2020: el bastión republicano que no solo se inclinó por el presidente Biden, sino que le entregó el Senado, dijo Larry Sabato, el veterano analista político y director de la Universidad de Virginia. Centro de Política.

“Es por eso que las nuevas reglas de votación en Georgia y en otros lugares son tan importantes”, dijo. “¿Recortarán suficientes votos de la columna demócrata para volver a poner a los republicanos firmemente en el asiento del conductor? Si el Partido Republicano ve que no se paga ninguna sanción por la supresión de votantes, seguramente alentará a los republicanos a hacerlo donde sea que puedan salirse con la suya”.

Agregó: “Tanto en 2022 como en 2024, Georgia será el canario en la mina de carbón. Y es un canario bastante grande”.

En un año en el que las legislaturas lideradas por republicanos en todo el país acumularon nuevas restricciones al voto, la ley electoral que los legisladores de Georgia aprobaron la primavera pasada fue menos notable por su severidad que por su especificidad. La medida apuntó al récord de 1,3 millones de votos en ausencia emitidos en noviembre anterior, desproporcionadamente por los demócratas. Lo hizo restringiendo drásticamente el uso de buzones que favorecían los votantes por correo, imponiendo requisitos de identificación en las boletas de voto en ausencia y levantando fuertes barreras a la distribución de solicitudes de boletas por correo tanto por parte de los funcionarios locales como de las campañas de votación.

Además de eso, la ley permitió la toma de control estatal de las juntas electorales de los condados, prohibió los sitios de votación móvil en la fuertemente demócrata Atlanta e incluso prohibió a los residentes proporcionar comida y agua a los votantes que esperaban en la fila en las urnas.

El estatuto de 2021 generó una serie de desafíos legales, incluso por parte del Departamento de Justicia de los EE. UU., que argumenta que la ley viola la Ley federal de derechos electorales al dificultar el voto y que tiene motivos raciales. Major League Baseball movió su Juego de Estrellas fuera del estado en protesta.

Se espera que la ley estatal, así como la legislación federal sobre el derecho al voto elogiada por el presidente Biden en una visita a Atlanta esta semana, ocupen un lugar central en las próximas campañas estatales. Es probable que la carrera para gobernador enfrente a la defensora del derecho al voto más conocida del país, Stacey Abrams, demócrata, contra Kemp, a quien Abrams ha acusado abiertamente de supresión de votantes en su carrera de 2018 contra él, o contra el exsenador estadounidense David Perdue, el principal retador republicano de Kemp, que se ha hecho eco de las afirmaciones de fraude sin fundamento de Trump.

El martes, Kemp, en una conferencia de prensa que precedió al discurso de Biden, defendió la ley electoral de 2021 y dijo que la administración de Biden había “mentido” al respecto, una referencia a la afirmación falsa de Biden de que la ley “termina con el horario de votación”. temprano.”

Culpó al Sr. Biden, la Sra. Abrams y la vicepresidenta Kamala Harris por la reacción violenta a la ley, incluida la pérdida del Juego de Estrellas, que dijo que le había costado al estado $ 100 millones. Advirtió que las leyes federales de derecho al voto por las que Biden estaba presionando equivalían a una toma política por parte de los demócratas.

“No se equivoquen”, dijo, “Georgia es la zona cero del ataque de Biden-Harris a la integridad electoral, así como un intento de federalizar todo, desde cómo los georgianos trabajadores manejan sus negocios hasta lo que se les enseña a nuestros hijos en la escuela. , a cómo llevamos a cabo las elecciones”.

Kemp y Brad Raffensperger, el secretario de Estado republicano de Georgia, se han ganado lugares en la cima de la lista de enemigos de Trump por desafiar las demandas del expresidente de que ayuden a revertir su derrota electoral en Georgia.

Al igual que Kemp, Raffensperger ha estado ansioso por mostrar a los votantes republicanos que tiene sus propias preocupaciones sobre la integridad de las elecciones en Georgia. Ha sido una de las voces más prominentes que piden una enmienda constitucional estatal que prohíba votar a los no ciudadanos, y en una conferencia de prensa el martes, pidió una enmienda similar a la Constitución de los EE. UU., y señaló que el voto de los no ciudadanos en las elecciones locales ahora es legal en lugares como la ciudad de Nueva York para las elecciones municipales.

El Sr. Raffensperger está enfrascado en una dura pelea primaria con un candidato ultraconservador al Congreso respaldado por Trump, el representante Jody Hice, cuyo respaldo a las afirmaciones de fraude del Sr. Trump incluyó firmar un caso de la Corte Suprema que buscaba anular los resultados de las elecciones de noviembre de 2020 en Georgia y otros tres estados.

Si el Sr. Hice gana las elecciones generales, “existe una buena posibilidad de que los votos electorales de Georgia sean empujados a la columna republicana en 2024, independientemente del voto popular”, señaló el Sr. Sabato. “Eso podría copiarse fácilmente en otros estados indecisos con secretarios de estado de derecha y legislaturas estatales republicanas”.

En un estado donde Biden logró la victoria por menos de 12,000 votos, incluso una leve caída en la participación podría ser suficiente para convertir una posible victoria demócrata en una derrota, un cálculo que parece difícil de ignorar en las medidas electorales que la legislatura aprobó la última vez. año.

Algunos resultados de la ley 2021 ya se han hecho evidentes.

Después de que la medida eliminó más de tres de cada cuatro urnas en el área metropolitana de Atlanta, la proporción de votantes que usaron las urnas se redujo aproximadamente a la mitad en las elecciones municipales de la región en noviembre, informó The Atlanta Journal-Constitution esta semana. Los buzones se cerraron por completo el viernes anterior al día de las elecciones, precisamente el momento en que los votantes que no habían enviado sus boletas por correo las necesitaban más.

En seis condados mayoritariamente rurales, la legislatura otorgó a los jueces conservadores oa las comisiones de condado dominadas por los republicanos el control de algunos o todos los nombramientos para las juntas electorales locales. Una de las juntas recién constituidas ya terminó la votación anticipada el domingo, una tradición entre los votantes negros de tendencia demócrata.

Juntos, los seis condados emitieron 33.400 votos por Biden en 2020, tres veces su margen de victoria en todo el estado.

“Ellos controlan quién se registra, qué boletas se cuentan”, dijo Helen Butler, líder de la Coalición de Georgia para la Agenda del Pueblo y demócrata que fue expulsada de la junta del condado de Morgan en junio. “Hay muchas cosas que puede hacer para evitar que las personas ejerzan su derecho al voto, y el control y el acceso total están ahí”.

El escrutinio en curso del sistema electoral también ha atraído a una serie de funcionarios electorales locales que alguna vez fueron oscuros hacia un centro de atención no deseado. El director de elecciones del condado de Fulton, Rick Barron, anunció su renuncia en noviembre.

La semana pasada, Jeanetta Watson, jefa de elecciones en el gobierno del condado de Macon-Bibb, también presentó su renuncia y escribió que una “carga de trabajo excesiva” y “leyes, políticas y procedimientos electorales que cambiaban rápidamente” habían “afectado mi salud mental”. .”

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