¿Viajar puede volver a ser divertido?

¿Viajar puede volver a ser divertido?

A principios de mayo, tomé mi primer vuelo comercial desde que se aliviaron las restricciones de viaje y mi vacuna alcanzó su máxima potencia, para visitar a mi hija en Texas. No me sentí tremendamente inseguro; era psicológicamente incómodo, pero siempre me han disgustado los aeropuertos y los aviones. No comí ni bebí nada a bordo, y mi máscara estaba bien fijada en mi cara.

Aún así, también había un sentimiento de nostalgia festiva unido a la recuperación de los cielos, un sentimiento que suelo asociar con regresar a una universidad donde una vez estudié, o volver a visitar la escena de los veranos de la infancia. Mientras atravesábamos las nubes hacia esa estratosfera de sol privado que es tan familiar para los viajeros en jet, sentí la alegría incómoda que descubrí cuando abracé a mis amigos por primera vez después de vacunarme. La cuarentena me había dado más tiempo con mi esposo e hijo, días para escribir y los reconfortantes patrones de repetición. Pero romper con eso fue un alivio, no obstante.

Incluso con el miedo que puede acompañarlo, viajar es una liberación. Las cosas, los lugares y las personas que he amado y amaré han estado ahí fuera todo este tiempo y ya no estoy encadenado a Nueva York con un hierro para las piernas. En septiembre, tengo la intención de volver a Londres para el 50 cumpleaños de un amigo y ver a mis siete ahijados ingleses. Actualmente he estado fuera de Gran Bretaña, donde tengo la ciudadanía, por más tiempo del que he estado en cualquier momento desde que tenía 12 años.

La cuestión de viajar no es simplemente una cuestión de diversión. Viajar es una parte necesaria de nuestra educación continua. El naturalista del siglo XIX Alexander von Humboldt escribió: “No hay cosmovisión tan peligrosa como la cosmovisión de quienes no han visto el mundo”. Por mucho que los límites de nuestras burbujas nos volvieran un poco locos durante la cuarentena, estar encerrados en nuestro propio país ha sido devastador para muchos de nosotros. El éxito de cada país depende de la curiosidad de sus ciudadanos. Si lo perdemos, perdemos nuestra brújula moral.

Del mismo modo, por mucho que anhelo ir a otro lado, estoy ansioso por dar la bienvenida a la gente a estas costas. Es espeluznante caminar por los grandes museos de la ciudad de Nueva York y no escuchar el estruendo de 100 idiomas. Viajar es una calle de dos sentidos y esperemos que pronto sea de punta a punta en ambas direcciones.

Al final de “El paraíso perdido”, Adán y Eva son desterrados del Jardín del Edén, y John Milton no duda en su angustia por haber sido expulsados. Pero no termina con esa nota amarga, porque el destierro de un lugar significó la oportunidad de encontrar otro, por más tentativamente que se emprendiera ese proceso:

Algunas lágrimas naturales cayeron, pero las secaron pronto;
El mundo estaba todo delante de ellos, dónde elegir
Thir lugar de descanso, y la Providencia thir guía:
Van de la mano con pasos de varita mágica y lentos,
A través del Edén tomó su camino solitario.

Así será como volvemos a los reinos de posibilidad anteriores a Covid. A medida que el virus esté bajo control, partiremos con renovado vigor. El mundo está todo ante nosotros. Podemos comenzar con pasos errantes y lentos, con cautela e incertidumbre. Pero piénselo. Hace un año, muchos de nosotros temíamos aventurarnos más allá de la tienda de comestibles; ahora se nos devuelve un planeta entero para explorar, aunque sea con cautela.


Andrew Solomon, profesor de psicología clínica médica en el Centro Médico de la Universidad de Columbia, es el autor de “Far and Away: How Travel Can Change the World”.

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