Un crucero de celebridades zarpa, la primera pospandémica

Un crucero de celebridades zarpa, la primera pospandémica

Uno por uno, los pasajeros se quitaron las máscaras y se regocijaron al pasar los controles de seguridad y salud para abordar el primer crucero que salía de América del Norte desde que se declaró la pandemia en marzo del año pasado.

Una mujer tiró su bolso al suelo y comenzó a bailar al ritmo del calipso caribeño en el salón de bienvenida. Otro golpeó triunfalmente los puños con un miembro de la tripulación antes de darle un abrazo, mientras que un hombre mayor se quedó quieto y miró a los invitados eufóricos, sus ojos se llenaron de lágrimas mientras procesaba la realidad de estar de regreso en un crucero, uno de los más de 400 que ha tomado. en su vida.

“Estamos de vuelta, estamos en casa”, gritó un pasajero al entrar en el barco. “Bienvenida, señora”, respondió un miembro de la tripulación con una sonrisa brillante. “Te Hemos extrañado.”

Para muchos de los aproximadamente 600 pasajeros que se embarcaron en el Celebrity Millennium, operado por Celebrity Cruises de Royal Caribbean, desde la isla caribeña de St. Maarten el sábado, este era el momento que habían soñado durante los últimos 15 meses, mientras los cruceros permanecían. atracó en los puertos, incluso después de que se implementaron las vacunas en los Estados Unidos y la gente comenzó a viajar nuevamente.

Para los 650 tripulantes del barco, el evento fue igualmente alegre, y les trajo alivio después de un año agotador sin trabajo ni ingresos constantes.

“Fue muy difícil sobrevivir en casa durante 14 meses”, dijo Donald Sihombing, un asistente de camarote de 33 años de Indonesia. “Me siento muy feliz y afortunado de estar de regreso. Todavía hay muchas personas que tienen que esperar a que comiencen los cruceros en Estados Unidos para poder volver a trabajar “.

Las principales líneas de cruceros se están preparando para reiniciar las operaciones desde los puertos de los Estados Unidos este verano, con Celebrity Edge listo para ser el primero en salir de Fort Lauderdale, Florida, el 26 de junio, con toda la tripulación y al menos el 95 por ciento de los pasajeros completamente vacunados. , de acuerdo con las pautas emitidas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Pero esos planes podrían verse interrumpidos si Florida no exime a las líneas de cruceros de una ley estatal promulgada recientemente que prohíbe a las empresas exigir prueba de inmunización a las personas que buscan utilizar sus servicios.

Celebrity está actualmente en conversaciones con los CDC y las autoridades estatales en Florida y es optimista de que se llegará a una solución a tiempo para la navegación. Susan Lomax, vicepresidenta asociada de relaciones públicas globales de la compañía, dijo que continuaría ofreciendo viajes vacunados para garantizar la salud y seguridad de los huéspedes, la tripulación y las comunidades locales en los destinos visitados.

Aquí hay algunas conclusiones del primer gran crucero internacional con pasajeros estadounidenses desde 2020. El itinerario del crucero de siete días desde St. Maarten incluía paradas en Barbados, Aruba y Curazao.

Para abordar el Celebrity Millennium, todos los pasajeros adultos debían completar un cuestionario de salud y mostrar un comprobante de vacunación y una prueba de PCR negativa. Además, St. Maarten requiere que los visitantes presenten una copia impresa de su propio documento de evaluación de salud, que debe ser autorizado con anticipación.

El proceso de registro comienza en casa, a través de la aplicación o el sitio web de Celebrity, que le permite escanear su pasaporte, completar la documentación y reservar un horario para el embarque. Una vez que se completan todos los pasos, el sistema genera un pase rápido diseñado para minimizar el contacto y acelerar los procedimientos de abordaje. En la sala de embarque, se escaneó el pase y el personal revisó los certificados de vacunación y pruebas, y luego se permitió a los huéspedes ingresar al barco.

Pero prepárate para las sorpresas. Inicialmente, Barbados, el primer puerto de escala, requería que los visitantes presentaran una prueba Covid negativa tomada 120 horas antes de la salida. Pero cambió el requisito a una prueba realizada dentro de las 72 horas, lo que significa que los resultados de algunos pasajeros habrían expirado cuando llegaron.

Celebrity instaló una estación de prueba en la terminal de salida y proporcionó pruebas de antígenos rápidas y gratuitas que produjeron resultados en 20 minutos, lo que permitió a los huéspedes a bordo.

Aquellos que navegan con regularidad estarán familiarizados con el simulacro de reunión, un ejercicio de seguridad que generalmente requiere que los pasajeros se reúnan en una estación de reunión abarrotada y vean una demostración de seguridad que toma 30 minutos o más. Un pasajero describió el proceso como “miserable”.

Esta semana, Celebrity presentó su nuevo sistema e-muster, que permite a los pasajeros realizar un tutorial sobre sus dispositivos electrónicos, que les muestra cómo usar chalecos salvavidas y los familiariza con el sonido de las señales de emergencia. Una vez a bordo, los pasajeros simplemente caminan hasta el área de reunión designada y se les entrega una pequeña pegatina para que la coloquen en la tarjeta de la habitación para mostrar que han completado el proceso.

Al embarcar, se permitió a los huéspedes ir directamente a sus habitaciones. (Antes de la pandemia, tenían que esperar hasta la 1 pm) Todas las habitaciones estaban abastecidas con desinfectante para manos, mascarillas y se desinfectaban todos los días.

Todas las comodidades del barco, incluido el gimnasio, el spa, el casino y el teatro, estaban abiertos y en pleno funcionamiento, aunque el barco estaba operando con aproximadamente un tercio de sus pasajeros normales. Para reducir el contacto, las habitaciones se pueden desbloquear usando la aplicación de Celebrity en su teléfono y todos los restaurantes, actividades y excursiones en tierra se pueden reservar a través de la aplicación.

No se requerían máscaras faciales para los pasajeros del crucero debido al requisito de vacunación, pero se esperaba que la tripulación las usara mientras estaban de servicio, una regla que se revisará después de la navegación inaugural.

Tanto las pruebas de PCR como las de antígeno Covid eran gratuitas y estaban disponibles a bordo.

Algunos fanáticos de los cruceros temían que los buffets de los cruceros fueran abolidos en la era posterior a la pandemia, pero en el Oceanview Café en la décima cubierta del Celebrity Millennium, las estaciones de bufé estaban en plena vigencia. La principal diferencia fue que la comida fue servida por miembros de la tripulación.

Cuando los invitados ingresan al restaurante, primero deben lavarse las manos en los lavabos en la entrada, un requisito incluso antes de la pandemia. Luego pueden pasear de una estación a otra señalando lo que quieren que el personal reparta.

El nuevo sistema funcionó bien con el barco al 30 por ciento de su capacidad. Los servidores se mantuvieron al día con la demanda y no hubo hacinamiento en las estaciones, pero si el barco navegara con su dotación completa de 2210 invitados, la experiencia probablemente sería más agitada.

Algunos invitados habían anticipado una caída en la calidad de los alimentos debido al impacto financiero que han sufrido las compañías de cruceros desde el inicio de la pandemia el año pasado, pero la mayoría dijo que Celebrity había mantenido un alto nivel de comida y servicio.

“Hemos invertido aún más en nuestros servicios de alimentos y bebidas y en la mejora de nuestras comodidades en todos los niveles”, dijo Lorenzo Davidoiu, vicepresidente asociado de excelencia en el servicio de Celebrity.

Después de un año frustrante de reservar varios cruceros solo para cancelarlos o posponerlos, muchos de los huéspedes estaban encantados de estar de regreso en un barco, aunque no estaban completamente seguros de qué esperar.

“Hemos navegado unas 28 veces en diferentes tipos de barcos, pero con este loco virus no sabíamos cómo se vería ni se sentiría, así que queríamos probarlo y ver si nos sentíamos seguros”, dijo Squirrel Simpson. , De 68 años, una ávida crucero de Myrtle Beach, Carolina del Sur, que estaba sentada con su esposo en el bar de la piscina bebiendo una mimosa.

Su veredicto: “Esto es simplemente increíble, se siente como si estuviéramos de regreso antes de tiempos de pandemia y estamos vivos de nuevo. Interactuar con personas sin máscaras, comer en restaurantes, ver espectáculos. Es un sueño.”

Sin embargo, Simpson encontró surrealista el vacío del barco y dijo que extrañaba el murmullo de muchos pasajeros a bordo.

“Normalmente, tendrías que venir aquí a las 7 am y tendrías suerte si pudieras encontrar una silla vacía para ponerte la toalla, pero ahora tienes muchas opciones”, dijo, señalando las filas vacías. de tumbonas alrededor del área de la piscina.

Michelle Lewis, de 56 años, y Chad Curtis, de 34, una pareja del condado de Orange en California, se sentaron sonriendo el uno al otro mientras celebraban la primera noche de su luna de miel en el exclusivo restaurante Tuscan Grill del barco.

Hicieron una mueca ante la sugerencia de que eran conejillos de indias que estaban probando una serie de protocolos de salud y seguridad.

“No me siento como un conejillo de indias, me siento como una pionera”, dijo Lewis, riendo.

“Puede que surjan problemas en el camino y creo que hay que estar preparado para que las cosas no salgan perfectamente. Pero míranos ”, dijo, señalando el océano de fondo. “Estamos en medio del Mar Caribe en un crucero de lujo sin máscaras con gente y tripulación maravillosas. Se siente fantástico “.

La pareja está considerando tomar un crucero espalda con espalda con el mismo itinerario, saliendo de St. Maarten el 19 de junio.

“La simple idea de no volver directamente a un avión y pasar tiempo en una burbuja sin Covid es bastante atractiva”, dijo Curtis.

Por lo general, cuando un crucero hace escala en el puerto, los huéspedes pueden participar en excursiones organizadas por la compañía de cruceros o son libres de explorar el destino de forma independiente durante un tiempo asignado.

Las restricciones de coronavirus en Barbados, el primer puerto de escala, significaron que los pasajeros solo podían participar en “excursiones de burbujas” diseñadas para limitar las interacciones con la población local.

Hubo varias opciones, incluidos recorridos por la isla y sus playas de arena blanca, pero la excursión más popular fue un viaje en catamarán que incluía nadar con tortugas marinas.

Se requerían máscaras cuando los pasajeros desembarcaban del barco para tomar un autobús hasta el catamarán. El catamarán amarró no lejos de la costa para permitir que los pasajeros naden, pero se les dijo repetidamente que no naden hasta la playa.

“Por lo general, no elegiría hacer una excursión en tierra y se siente extraño estar restringido”, dijo Harvey Freid, un invitado de Miami. “Me gusta bajarme y visitar restaurantes locales, probar la comida, conocer gente local y visitar el casino. Pero que puedes hacer Esto no es tan malo ”, dijo.

En el segundo puerto de escala, Aruba, los huéspedes podían viajar solos y muchos aprovecharon la oportunidad.

“Es realmente genial llegar a un nuevo lugar en un crucero y volver a bajar y caminar como solíamos hacerlo”, dijo Marni Turner, de 52 años, un crucero de Florida desde hace mucho tiempo. “Pero es extraño tener que volver a ponerse la máscara y preocuparse por Covid. Se siente mucho más seguro y cómodo a bordo “.


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