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Cuando la pandemia golpeó en el apogeo de la temporada de esquí de 2020, cerrando la montaña de esquí alpino en Breckenridge, Colorado, el Breckenridge Nordic & Snowshoe Adventure Center encontró familias que recurrían a sus deportes de nieve, que eran, por su naturaleza, socialmente distanciados, pandémicos. o no.

“Los padres estaban educando en casa a sus hijos que no tenían educación física o equipos deportivos o clubes o centros de recreación”, dijo Therese Dayton, gerente del programa para el área recreativa, hogar de una tienda minorista, equipo de alquiler y más de 12 millas de senderos con raquetas de nieve en el Bosque Nacional White River. “En mayo, nos quitaron todo el equipo para niños”.

Donde el esquí alpino requiere entrenamiento y el esquí de fondo a menudo requiere resistencia, las raquetas de nieve no requieren una clase o incluso una demostración para dominar: si puedes caminar, dicen sus fanáticos, puedes hacerlo con raquetas de nieve, lo que hace que las raquetas de nieve sean un deporte de nieve de fácil acceso para recreacionistas que no quieren renunciar al aire libre este invierno.

“Vimos un gran aumento en la actividad al aire libre” la primavera pasada, dijo Nick Sargent, presidente de Snowsports Industries America, una asociación comercial sin fines de lucro. “No se trataba solo de esquí de montaña o de esquí alpino. Eran raquetas de nieve, esquí nórdico, andar en bicicleta con llantas gruesas, correr en invierno, andar en trineo, todos esos deportes y actividades que puede hacer sin un telesilla de resort, cosas que puede hacer desde casa y en el patio trasero “.

Al igual que las bicicletas en la primavera, cuyas ventas aumentaron casi dos tercios con respecto al año anterior, según los analistas minoristas NPD Group, las raquetas de nieve están listas para ser las más vendidas en el primer invierno completo de la pandemia.

De agosto a octubre, las ventas de raquetas de nieve crecieron más del 250 por ciento en comparación con el mismo período del año anterior, superando las ganancias de todas las ventas de equipos de campo, que han aumentado uniformemente, según NPD. Pero en el minorista de actividades al aire libre REI Co-op, las ventas de raquetas de nieve se cuadriplicaron en comparación con el año pasado (sus ventas de esquí de fondo, que se han triplicado, no se quedan atrás).

Las raquetas de nieve para adultos en REI cuestan entre $ 160 y $ 300. Las raquetas de nieve para niños comienzan alrededor de $ 40.

Ben Johns, gerente general de merchandising de REI para deportes de acción, vinculó las ventas con un aumento del interés en las actividades “no asistidas por levantamiento”, incluido el esquí de travesía, fuera de los centros turísticos.

“Hay más distanciamiento social y menos gastos y puedes ir espontáneamente”, dijo Johns.

Según Snow Sports Insights, una firma de investigación de mercado, la participación con raquetas de nieve creció más del 12 por ciento la temporada pasada, a 3.6 millones de participantes.

“Está en llamas”, dijo Brendan Madigan, propietario de la tienda Alpenglow Sports en Tahoe City, California, que vende raquetas de nieve junto con equipo para otros deportes de nieve, y señaló un auge en los “deportes impulsados ​​por humanos” que liberan a las personas de agruparse en complejos turísticos.

Entre las actividades de invierno, las raquetas de nieve tienden a ser accesibles tanto en términos de costo como de habilidad, especialmente para aquellos que viven en climas nevados.

“La mayoría de los deportes de invierno son costosos”, dijo Madigan. “Las raquetas de nieve, por otro lado, son fáciles de conseguir. Eso tiene que ser un alimentador para el crecimiento de la categoría “.

Las raquetas de nieve se adhieren a sus botas de invierno, por lo que no se requiere calzado especial. Los postes son opcionales, pero le ayudarán a mantener el equilibrio, especialmente en terrenos inclinados; REI tiene postes desde alrededor de $ 45 el par. (Si tiene bastones de trekking, asegúrese de agregar “canastas de nieve”, alrededor de $ 8 el par en REI, a las puntas para evitar que se hundan demasiado en la nieve).

En lugar de desplazarse a un centro turístico y pagar por el acceso, puede caminar con raquetas de nieve en casi cualquier lugar, incluidos los parques urbanos.

“Es muy asequible siempre que no tenga que conducir grandes distancias para llegar a la nieve”, dijo Mark Elmore, director deportivo de la Asociación de Raquetas de Nieve de los Estados Unidos, que organiza carreras de campeonatos de raquetas de nieve, que ha sido propietario, subastado o donado aproximadamente. 500 pares de raquetas de nieve desde 1987.

Los anchos marcos de las raquetas de nieve dispersan su peso y lo mantienen en alto más cerca de la superficie, mientras que los pequeños dientes en la suela de las zapatillas agarran la nieve, lo que le permite caminar de manera más natural, en lugar de hundirse profundamente con cada paso.

“En lugar de perforar cuatro pies de nieve, puedes ponerte unas raquetas de nieve y mantenerte encima”, dijo Brian Palmer, el guía principal de actividades en Vermejo, una reserva de Ted Turner, un resort en 558,000 acres en el norte de New México, donde caminar con raquetas de nieve puede ser una caminata suave hacia una bebida caliente esperando o una caminata por una montaña de 12,000 pies. “Se necesita lo que sería agotador en un par de cientos de yardas y lo hace agradable durante un par de millas”.

La parte más importante de las raquetas de nieve no son los zapatos, dicen los expertos; así es como te vistes. Comience con una capa base que absorba la humedad, agregue una capa intermedia o más si lo desea y cúbralo todo con una capa exterior resistente al agua. Esté preparado para quitarse una capa o su sombrero en el camino, ya que caminar con raquetas de nieve requiere más esfuerzo que caminar. Y llevar agua; el aire seco del invierno puede dejarlo más deshidratado que en otras estaciones.

Siempre que no se adentre en el campo sin entrenamiento en avalanchas, caminar con raquetas de nieve es relativamente seguro.

“Existe un riesgo bajo de peligro o lesiones”, dijo Sargent, de Snowsports Industries America. “El mayor peligro es aventurarse al aire libre y perderse, pero tienes que seguir y retroceder”.

Debido a que no requiere habilidades especiales, las raquetas de nieve se adaptan a todas las edades, dicen los expertos.

Es importante asegurarse de que los niños estén bien vestidos y se mantengan hidratados, según Emily Stone, naturalista y directora de educación del Museo de Historia Natural de Cable en Cable, Wisconsin, quien, antes de la pandemia, a menudo dirigía excursiones con raquetas de nieve para estudiantes de tercer grado.

“Al principio se sienten un poco graciosos cuando están de pie, pero se divierten muchísimo, especialmente si la nieve es muy profunda”, dijo. “Uno de los mayores desafíos con los niños es lograr que se mantengan erguidos porque les encanta tumbarse en la nieve”.

Caminar con raquetas de nieve también es un deporte de exploración, ya que la tala de árboles es más fácil cuando las hojas están caídas y las plagas como las garrapatas de los ciervos no son una amenaza. El invierno también revela signos de abundante vida silvestre, que puede ser más oscura en otras estaciones.

“Lo llamamos ‘temporada transparente’”, dijo Stone. “Es increíble cómo el mundo cobra vida. Crees que los inviernos están muertos, pero hay muchas cosas activas en el invierno “.

Las familias que pueden haber pasado mucho tiempo dentro y alrededor de sus hogares pueden apreciar cómo la nieve transforma visualmente el vecindario.

“Un lugar con el que puede estar muy familiarizado adquiere un carácter completamente diferente en la temporada de nieve”, dijo Elmore, de la Asociación de Raquetas de Nieve de EE. UU.

Si bien las raquetas de nieve son accesibles en el nivel de entrada, los atletas avanzados tienen todo un cosmos de modelos diseñados para todo, desde romper senderos en el campo hasta correr.

Las raquetas de nieve han recorrido un largo camino desde los pares pesados ​​de madera y cuero crudo que a menudo cuelgan de las paredes de las cabañas de esquí (aunque las raquetas de madera siguen siendo muy apreciadas). Las raquetas de nieve de aluminio son más ligeras y se han adaptado a todo tipo de condiciones y actividades, incluidas las carreras, que requieren fuerza central y flexibilidad para manejar las condiciones.

“Es más fácil para el cuerpo porque estás corriendo sobre una superficie blanda y el impacto y el impacto son menores, pero requiere un gran esfuerzo porque es una superficie blanda”, dijo Elmore.

En un año normal, su asociación sanciona decenas de carreras, que atraen a corredores de cross-training, ultramaratonistas, ciclistas, esquiadores nórdicos y triatletas, así como especialistas en raquetas de nieve, previas al Campeonato Nacional de Raquetas de Nieve de EE. UU., Que se pospondrá en 2021 debido a la pandemia. ; Se espera que el encuentro de 2022 tenga lugar en Eau Claire, Wis.

Si bien dijo que el deporte competitivo de las raquetas de nieve está creciendo, los vientos en contra persisten.

“Todavía estamos lidiando con un poco de estigma”, dijo, y señaló que los recién llegados se resisten a ponerse “raquetas de tenis” en los pies y “caminar como un pato”.

“No es como era hace unos 20 años”, agregó. “Las raquetas de nieve te permiten ir a lugares a los que no puedes llegar de otra manera”.


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