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Entre la promesa de una vacuna contra el coronavirus y la gran cantidad de viajes, cruceros y alojamientos a la venta, los viajeros pueden verse tentados a comprar ahora para futuras vacaciones. Pero la bola de cristal permanece turbia en cuanto a cuándo podría viajar libremente, dada la frecuencia de las oleadas de virus, los requisitos cambiantes de cuarentena y el cierre de fronteras. Dadas las reservas débiles, ¿estará su proveedor de viajes en el negocio para cuando comience su viaje?

“Viajar se volverá caro una vez que tengamos una vacuna y la vida se recupere nuevamente”, dijo Stella Shon, experta en viajes y tarjetas de crédito de ValuePenguin, un sitio web de finanzas personales. “Si ve una gran oferta, siempre que tome las precauciones necesarias para protegerse en caso de interrupción o cancelación, no es mala idea reservar ahora, especialmente si puede cambiar o cancelar sin penalización”.

La mayoría de los expertos coinciden en que las mejores ofertas a considerar son las de la segunda mitad de 2021 y más allá, cuando se espera que aumenten los viajes y los precios. Para algunos, la planificación de viajes es un salvavidas psicológico.

[Read our 2021 Travel questions and answers guide on restrictions, vaccination and more.]

“Algunos días reservaré viajes en el futuro porque libera endorfinas”, dijo Brian Kelly, un experto en recompensas de lealtad y fundador del sitio de viajes The Points Guy, quien viajó a la Polinesia Francesa durante la pandemia. “Creo que hay alegría en el simple hecho de reservar un viaje”.

Por ahora, las ofertas para viajes posteriores a 2021, si puede conseguirlas, son una apuesta razonable siempre que siga los siguientes pasos para proteger su inversión.

Históricamente, las reservas de hotel han sido fáciles de cancelar sin penalización dentro de uno o dos días de la llegada. Desde la pandemia, las aerolíneas también se han vuelto mucho más amigables con los consumidores al eliminar las multas por cancelación y permitir a los viajeros volver a reservar sus viajes sin cargos.

“Es importante observar la política de cancelación”, dijo Julie Ramhold, analista de consumidores del sitio web de ventas DealNews.com. “Si te devuelven algo, ¿qué te devuelven, un reembolso o un crédito de viaje? ¿Cuándo vence el crédito y hay fechas restringidas? “

A medida que avanzaba la pandemia, las aerolíneas cambiaron sus fechas límite para usar créditos. Por ejemplo, American Airlines ha extendido sus créditos para boletos que vencen entre el 1 de marzo de 2020 y el 31 de marzo de 2021 (y se compran antes del 30 de septiembre) hasta fines de 2021.

De acuerdo con las regulaciones gubernamentales, las aerolíneas deben reembolsar un boleto si se cancela un vuelo o su horario cambia significativamente. Sin embargo, “significativamente” no está definido y un informe reciente del Departamento de Transporte muestra que los reembolsos son la principal queja de las aerolíneas en la actualidad, lo que generó más de 5,100 quejas en septiembre, el último mes para el que hay datos disponibles.

“Es bastante fácil reprogramar, pero las aerolíneas han perdido mucho dinero debido a la pandemia, por lo que no están exactamente entusiasmadas con reembolsar su dinero”, dijo Sara Rathner, experta en viajes y tarjetas de crédito de Nerdwallet, un sitio web de finanzas personales. “Es mejor reservar con el conocimiento de que es posible que deba reprogramar y que se quede con un cupón”.

Al igual que las aerolíneas, las compañías de viajes han modificado sus términos de cancelación para atraer reservas. La compañía de viajes activa Backroads ofrece reembolsos de depósitos en nuevas reservas de 2021, si se cancelan antes del 1 de abril (o cuando vence el pago final, si es antes). PADI Travel, que se especializa en vacaciones de buceo, trabajó con los operadores de buceo para crear un grupo de paquetes de viajes de buceo que requieren solo un depósito del 5 por ciento, con el pago completo 17 días antes del viaje y reembolsos completos en cancelaciones hasta ocho días antes. el viaje. Normalmente, el programa de tarifas cobra el 30 por ciento al realizar la reserva, el 30 por ciento 90 días antes del viaje y el pago completo 30 días antes del viaje, muchos con depósitos no reembolsables.

Hay mucha más variación en las políticas de cancelación entre los servicios de alquiler de viviendas, así que lea atentamente antes de reservar. Airbnb incluye la política de cancelación de un anuncio como parte de la descripción principal de un alquiler.

Los alquileres de hoteles afiliados pueden ofrecer más flexibilidad. Homes & Villas by Marriott International ha extendido su política de cancelación gratuita hasta 10 días antes de la llegada a la mayoría de las reservas hasta el 31 de marzo de 2021. La compañía hotelera Accor acaba de lanzar una nueva colección de Apartments & Villas que ofrece cancelación flexible y cambio de reserva con tarifas reembolsables.

Si tiene puntos de fidelidad o millas de viajero frecuente, ahora es el momento de usarlos, dicen los expertos. No solo evitará gastar dinero en efectivo, es poco probable que los pierda si tiene que cancelar.

“La mayoría de las aerolíneas le permiten cancelar y recuperar sus millas, impuestos y tarifas”, dijo Kelly, y señaló que antes de la pandemia, las aerolíneas comúnmente cobraban una tarifa de $ 150 para reembolsar sus millas en una cancelación. “Usar millas de viajero frecuente en estos días es como reservar un boleto totalmente reembolsable”.

Una vez que los viajes se reanudan con entusiasmo, los halcones de los puntos de fidelidad esperan una deflación del valor en puntos a medida que las aerolíneas y los hoteles aumentan los umbrales de puntos para boletos y habitaciones.

“Es un buen momento para usar puntos porque estas ofertas no durarán para siempre”, dijo Alex Miller, fundador de UpgradedPoints.com, un sitio web dedicado a maximizar los puntos de recompensa. “Parece que las cosas van a mejorar y las aerolíneas tienen mucho terreno que recuperar”.

Las aerolíneas ya han adoptado precios dinámicos para los boletos de premio, cobrando más durante las horas pico de vuelo en lugar de ceñirse a un horario puntual.

Con respecto a los puntos requeridos para un boleto de recompensa, “esperaría ver un gran aumento el próximo verano”, dijo Kelly.

Muchas tarjetas de crédito con recompensas de viaje ofrecen considerables bonificaciones de registro en puntos según el cumplimiento de los requisitos de gasto inicial. Si esa es una estrategia que está considerando para el viaje del próximo verano, solicite la tarjeta pronto.

“Recomendamos a la gente que piense con cinco meses de antelación”, dijo Rathner de Nerdwallet. “Podría tomar tres meses alcanzar el mínimo de gasto y un ciclo de facturación para que aparezca en su cuenta. Esta es una estrategia a largo plazo “.

En comparación con efectivo o tarjetas de débito, pagar con tarjeta de crédito ofrece protección financiera. En el caso de que una compañía de viajes cierre y usted pague con una tarjeta de crédito, puede disputar el cargo con la compañía de la tarjeta de crédito, un proceso que generalmente toma tiempo y perseverancia.

“Si coloca la compra en una tarjeta de crédito y alguien se hunde, es muy probable que pueda recuperarla”, dijo Kelly.

Algunas tarjetas de crédito, incluida la Chase Sapphire Reserve, que cuesta $ 550 al año, y la menos costosa Chase Sapphire Preferred a $ 95 al año, también ofrecen amplias protecciones de viaje, incluidos beneficios que cubren la cancelación del viaje, retrasos, interrupciones y maletas perdidas y dañadas. En general, cuanto más cara es la tarjeta, más generosos son los beneficios.

“La responsabilidad es del consumidor en todos los casos de seguros de tarjetas de crédito para probar cualquier cosa”, dijo Leigh Rowan, director de proyectos especiales en UpgradedPoints.com. “Si realmente desea una cobertura de seguro, la cobertura de un seguro privado suele ser más fácil de manejar”.

Algunas pólizas de seguro de viaje proporcionarán cobertura de cancelación por incumplimiento financiero de un proveedor de viajes, como una línea de cruceros o una compañía de viajes, pero no una agencia de viajes, según Stan Sandberg, cofundador del sitio web de comparación Travelinsurance.com.

Si le preocupa que su proveedor de viajes tenga problemas financieros, llame a su aseguradora y pregunte si está en una lista de exclusión.

“Si es bien sabido que un proveedor de viajes tiene problemas económicos, es posible que ya esté excluido de la cobertura”, dijo Sandberg.

Más que nunca, deberá hacer sus deberes para encontrar la póliza adecuada, particularmente una que cubra Covid-19.

“Con los seguros, siempre hay lagunas”, dijo Brian O’Connell, analista de insuranceQuotes.com, un sitio de comparación. “Cualquiera que busque viajar debe leer la letra pequeña y averiguar qué cubre”.

¿No te gustan los términos que te ofrecen? Intente pedir una oferta mejor. Dependiendo de sus poderes de persuasión, diplomacia y entusiasmo, es posible que pueda negociar.

Este mes, el Sr. Kelly de The Points Guy planeó un viaje a Kenia a un albergue de safari con tarifas no reembolsables. Dado el riesgo de viajar durante la pandemia, llamó al albergue y declaró su intención de reservar solo si podía obtener una garantía de que la reserva sería reembolsable en caso de que tuviera que cancelar. La logia, dijo, estuvo de acuerdo y puso los nuevos términos por escrito.

“El consumidor está en el asiento del conductor en este momento”, dijo Kelly. “Si no ves algo que te gusta, todo es negociable”.

Para viajes de horizonte lejano, la probabilidad de cambios en cosas como horarios de vuelos o puertos de escala de cruceros aumenta a medida que las compañías de viajes establecen fechas y tarifas mucho antes de que termine la pandemia. Además de tomar medidas para proteger el dinero, prepárese para mantenerse flexible.

“Adéntrese en la mentalidad de que las cosas cambiarán”, dijo Rowan de UpgradedPoints.com.


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