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En estas series para T, el autor Reggie Nadelson vuelve a visitar las instituciones de Nueva York que han definido lo cool durante décadas, desde restaurantes consagrados hasta inmersiones no reconocidas.

Durante 159 años, Santa ha aparecido en Macy’s cada invierno, primero en la tienda y luego también en el desfile de Acción de Gracias. En diciembre, por lo general se lo puede encontrar en el octavo piso del buque insignia de la calle 34, en Santaland, 13,000 vertiginosos pies cuadrados de luces, árboles y osos polares mecánicos con un enorme paisaje de trenes de Lionel. Este año, a causa del Covid-19, estará recibiendo visitantes virtualmente a través del sitio web de la tienda. No obstante, él es el verdadero Santa y Macy’s lo tiene.

“No tengo la costumbre de sustituir las falsas cláusulas de Santa”, dice Edmund Gwenn como Kris Kringle en la película “Miracle on 34th Street”. En la película, Kringle es Papa Noel; mientras en Nueva York para el desfile de Macy’s, encuentra al falso Santa, el actor listo para interpretarlo, completamente borracho y no a la altura. el trabajo. Horrorizado, informa a Doris Walker, la ejecutiva a cargo de las festividades (interpretada por Maureen O’Hara), que está tratando de criar a su hija, una fabulosa Natalie Wood de 8 años como la niña de Nueva York más perfectamente cínica. sin cuentos de hadas ni tonterías como Santa Claus. “Creo que deberíamos ser realistas y sinceros con nuestros hijos”, dice. Por supuesto, como sabe cualquiera que haya visto este clásico de 1947, Kringle es contratado para interpretar a Santa, a pesar de que el consejero interno de la tienda cree que este hombre que insiste en que realmente es, de hecho, Papá Noel pertenece a Bellevue.

Cuando hablo con Susan Tercero, la antigua vicepresidenta de eventos de marca de Macy, la Doris Walker de la vida real, para averiguar cómo logra la visita de Santa cada año, así como los fuegos artificiales del 4 de julio y el espectáculo anual de flores de la tienda, dice me que los preparativos para la temporada navideña tomar 18 meses. En otras palabras, siempre están en curso. Para el desfile, se deben elegir bandas de todo el país; los enormes globos inflados; los escaparates proyectados y decorados; las Rockettes reservadas. Para Santaland, el trineo debe estar estacionado y el elfos reclutados. Finalmente, le pregunto cómo audicionó a un actor para el papel protagonista.

“¿Quién interpreta a Santa?”

“Santa es Santa”, dice ella.

“Cierto, pero ¿cómo lo eliges?”

“Santa es Santa”, repite.

“Claro, pero quien obras de teatro ¿Papa Noel?”

“Santa es Santa”, dice pacientemente, como si se tratara de un niño de 4 años.

“Es un ser mágico”, agrega.

Curtis Archer, presidente de Harlem Community Development Corporation y un amigo mío que creció en el Bronx en la década de 1960, iba a Macy’s cada diciembre cuando era niño con su hermana mayor Marlene. “Tenía mi cara a cara con Santa”, recuerda, “mientras estaba sentado en su regazo y le decía lo que realmente, realmente quería para Navidad, en ese momento sin darme cuenta de que estaba al alcance del oído de mi hermana, quien sin duda transmitiría la información a mis padres “.

Le pregunto a Archer, que es negro, si pensaba que Papá Noel siempre sería blanco, pero me dice: “Yo era demasiado joven. Este era el tipo que en ese momento podía hacer realidad todos mis sueños. Los olores navideños a dulces, cacahuetes y palomitas de maíz también permanecen en mi mente “. Pero desde hace un par de décadas, como explica el portavoz de Macy’s Orlando Veras, ha habido varios Santas en Santaland para que las familias puedan elegir entre “caucásicos, afroamericanos o hispanohablantes”. Cada uno, aparentemente, es el verdadero Santa, lo que se suma a los aspectos ontológicos alucinantes de todo el asunto.

Para mucha gente, Macy’s es dueña de la Navidad. Cuando crecí en Manhattan en las décadas de 1950 y 1960, siempre llamé al evento de Acción de Gracias Desfile del Día de Macy’s. Santa llegó mucho antes, en 1861, solo tres años después de que RH Macy, un ex marinero de Nantucket, en Massachusetts, fundara la tienda como un negocio de productos secos en la esquina de 14th Street y Sixth Avenue. Esa tienda, gracias en parte al genio de Macy’s para la publicidad, pronto se convirtió en una gran tienda por departamentos, que luego fue comprada por los hermanos Nathan e Isidor Straus en 1895. Macy’s se mudó a su ubicación actual en 1902 y con el tiempo se convirtió en una gran tienda. Palacio comercial: con suelos de mármol, columnas estriadas y cristal. candelabros, donde se puede comprar una prodigiosa variedad de artículos que incluyen relojes, colchones, zapatos, automóviles e incluso, durante la Segunda Guerra Mundial, para fomentar la producción de alimentos, pollos vivos.

Hoy en día, el buque insignia de Manhattan tiene más de 1.2 millones de pies cuadrados de espacio comercial distribuidos en 11 pisos y recibe hasta 16 millones de artículos nuevos. cada semana. Y aunque la compañía opera 543 ubicaciones en todo el país, para mí, solo hay Macy’s en Herald Square. La entrada de la calle 34 conserva su gran arco de granito original y su escultura griega, y dentro del vestíbulo hay una placa de bronce que conmemora a Isidor Straus y su esposa, Ida, que murieron en el Titanic en 1912 (cuando el barco se hundió, Ida se quedó con su marido en lugar de tomar un bote salvavidas; le dio su abrigo de piel a su criada).

Sobre la entrada de Broadway está el reloj icónico, adornado este año con una pancarta con las palabras “gracias”. Las legendarias ventanas navideñas también están decoradas con expresiones de gratitud en muchos idiomas, en honor a los socorristas y trabajadores de primera línea. Por lo general, las exhibiciones se caracterizan por una tarifa navideña más divertida: en 2018 había un modelo en miniatura detallado de toda la tienda por departamentos, completo con figuras de ratones vestidas con versiones diminutas del mono azul de los empleados. Normalmente, después de pasar un tiempo mirando adentro, los niños y sus cuidadores se dirigen a la tienda y suben a Santaland. Este año, solo existe la experiencia online, pero tiene sus momentos. Comprende un viaje virtual interactivo al Polo Norte en un Expreso Polar animado, guiado por un par de elfos extremadamente alegres. No pude evitar recordar el ensayo de 1999 de David Sedaris “Santaland Diaries”, quizás el cuento navideño más divertido jamás escrito, basado en su propia experiencia trabajando como elfo de Macy’s.

Una de las cosas que mantiene a Macy’s, la idea de Macy’s, especial es su sentido de sí mismo, su escala, la forma en que promueve su propio mito, tanto como lo hace Nueva York. Para muchas personas, es todo lo que conocen de la ciudad cuando eran niños. Tercero aún recuerda cuando la banda de su escuela secundaria, en un pequeña ciudad al sur de Houston, se le pidió que actuara en el desfile: “Una de las chicas regresó con una chaqueta de ‘I Love New York’ tachonada de diamantes de imitación y eso fue un gran problema”.

Crecí en una Nueva York de grandes almacenes. La mayoría se ha ido ahora. Pero Macy’s todavía está con nosotros, un recordatorio de la ciudad mítica de los años 50 y 60, cuando la tienda parecía impresionante por su tamaño y capacidad de seducción. En 1989, llevé a una amiga soviética en su primer viaje a Estados Unidos a Macy’s y, en The Cellar, el maravilloso y desaparecido comedor de la tienda, examinó todo: la fruta, los quesos finos, los cafés aromáticos, con un deleite inequívoco. .

A mi madre le encantaba Macy’s Little Shop, una de las primeras boutiques dentro de una tienda departamental de ropa importada y de diseñador. Y mi padre le compró, en el departamento de joyería de la tienda, el anillo de diamantes que no podía pagar cuando se casaron por primera vez. Conseguí unos horribles pantalones cortos y camisas verde oscuro, y uno de esos baúles de hojalata azul oscuro, para mi odiado campamento de verano. Todo el mundo compraba gangas. “Vendemos más barato que cualquier otra casa”, era el lema de la tienda cuando abrió por primera vez. “Lo que siempre me asombró es que la cigüeña no me llevó a 34th Street Macy’s el día de mi nacimiento”, dice Lois Ketson, directora de escuela y vieja amiga nacida en Brooklyn. “No me hubiera sorprendido que a mi madre se le rompiera aguas en el departamento de maternidad y tuvieran que convencerla de que la llevaran de urgencia al hospital en lugar de esperar su descuento del 10 por ciento”.

Sentado en casa ahora, solo puedo fantasear con vagar por Macy’s, como lo hacía cuando era pequeña y esperaba que me abandonaran allí por una noche. Subía por las escaleras mecánicas de madera (todavía hay 39), me deslizaba por los pisos de mármol, visitaba las perreras donde se guardaban los perros de seguridad. En estos días, podría comerme con los ojos un bolso en Burberry, un par de mocasines en Gucci, una maleta en Louis Vuitton, cada uno de los cuales tiene su propia tienda de marca en la planta baja. Pero cuando Santaland abra la próxima vez, tal vez lleve a algunos de mis niños favoritos. Sin duda Rosie y Chloe, Bodhi, Simone, Lyla y Leo comprenderán de inmediato que Santa es, por supuesto, real. No hay flimflam filosófico para ellos.

Sabía que esto era cierto desde una edad temprana. La noche antes de Navidad, mi padre dejaba un cigarro y una bebida en la repisa de la chimenea para Santa. (Esto era Greenwich Village.) Por la mañana, mientras saqueaba los regalos, nunca dejaba de notar que el cigarro se había fumado hasta la colilla. Y el brandy de la copa se había acabado.

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