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Los viajes y la planificación de viajes se ven interrumpidos por la propagación mundial del coronavirus. Para obtener las últimas actualizaciones, lea La cobertura de Covid-19 del New York Times aquí.

Las nuevas restricciones de viaje de California, implementadas para ayudar a evitar que los hospitales se vean abrumados por la pandemia, han revertido la planificación de las vacaciones a medida que los viajeros comienzan a cancelar sus reservas de alojamiento. Desde ahora hasta al menos el 31 de diciembre, es ilegal que todos los propietarios de hoteles y alojamientos de alquiler a corto plazo en California hagan u honren reservas para personas que vienen de fuera del estado, a menos que planeen poner en cuarentena durante 14 días o que vayan a fines esenciales como la atención médica o el trabajo de infraestructura. En gran parte del estado, las restricciones son aún más estrictas y solo se permiten viajes esenciales.

Sin embargo, hay una gran división cuando se trata de políticas de cancelación y reembolso. Las cadenas hoteleras en general están acomodando a los viajeros con reembolsos completos. Muchos hoteles pequeños están haciendo lo mismo. Pero algunas grandes empresas de viviendas compartidas, como Airbnb y Vrbo, les están diciendo a los huéspedes que no hay garantía de que recuperen su dinero.

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Todos los aspectos de la industria de viajes se han visto afectados de forma significativa durante la pandemia, pero las empresas de viviendas compartidas han tenido una ventaja sobre los hoteles: se las percibe como más seguras. Es más fácil practicar el distanciamiento social cuando tienes tu propia entrada y cocina, y estás lejos de otros huéspedes. Los alquileres a corto plazo se han considerado una escapada pandémica para quienes trabajan o aprenden de forma remota y aún pueden pagar un viaje.

Airbnb, cuya reciente salida a bolsa le valió al cofundador y director ejecutivo, Brian Chesky, alrededor de $ 11 mil millones según la valoración general de la compañía, tiene una de las políticas de cancelación de alojamiento más estrictas. Si bien otorgó reembolsos al comienzo de la pandemia y luego reembolsó parcialmente a los anfitriones, desde mediados de marzo, la compañía ha adoptado la postura de que los huéspedes comprenden que los viajes pueden verse interrumpidos por la pandemia y ha estado utilizando reglas prepandémicas que permiten hosts para elegir una de las tres políticas de cancelación estándar. Las páginas de pago incluyen información sobre las reglas de cancelación. Airbnb tiene una “política de circunstancias atenuantes”, pero declara explícitamente que no se aplica a las reservas realizadas después del 14 de marzo para circunstancias relacionadas con Covid que no sean una enfermedad real. Los anfitriones individuales pueden aceptar reembolsos totales o parciales.

Vrbo, una empresa de alquiler vacacional propiedad de Expedia, sigue políticas similares a las de Airbnb. Su página de recursos sobre el coronavirus aconseja a los viajeros que “revisen las políticas de cancelación de la propiedad. Se aplican incluso si su reserva se ve afectada por COVID-19 “. En la misma línea, la explicación de VRBO “Reserva con garantía de confianza” en su sitio web especifica que la garantía fue diseñada para proteger a los huéspedes “de listados fraudulentos y tergiversaciones de propiedades”. No cubre cancelaciones por circunstancias imprevisibles, como COVID-19 ”. Los clientes que compraron un seguro de viaje pueden solicitar un vale para fechas futuras.

En esencia, los viajeros podrían soportar el 100 por ciento del impacto financiero de cualquier cierre local al reservar con las empresas.

Vrbo dijo en un correo electrónico que no planea cambiar sus políticas y que “los viajeros deben trabajar directamente con el anfitrión en una alternativa que funcione para ambas partes, como volver a reservar el viaje o un crédito de viaje que pueda usarse en una fecha posterior . ” Los anfitriones no están obligados a ofrecer esas alternativas.

Airbnb dijo en un correo electrónico que “nuestra política de circunstancias atenuantes está destinada a proteger a los huéspedes y anfitriones de circunstancias imprevistas que surjan después de la reserva”, y que después de la declaración de una pandemia global en marzo, “Covid-19 y sus consecuencias ya no eran inesperados , incluido el riesgo de nuevas o continuas restricciones de viaje y movimiento “. Señaló que los anfitriones eligen un nivel de flexibilidad cuando ofrecen sus casas en alquiler y que los inquilinos son informados de la política cuando hacen una reserva.

Esas políticas no les sientan bien a huéspedes como AJ Sheffield, un ingeniero de software en Silicon Valley, que reservó un Airbnb en el sur de California con su novia e hijos para diciembre. Cuando se declaró el pedido de Stay At Home y solicitó un reembolso a Airbnb, la compañía citó su regla y se le negó el reembolso. “Tengo entendido que crearon la política basándose en bloqueos anteriores, pero esto es más severo”, dijo Sheffield, refiriéndose al hecho de que Airbnb home los alquileres pudieron permanecer abiertos en cierres anteriores. Según las reglas actuales, los anfitriones están infringiendo la ley al seguir alquilando para viajes no esenciales.

“¿Deberíamos recibir el golpe con cada nueva situación?” preguntó. “¿Deberíamos simplemente no volver a reservar con ellos hasta que podamos estar seguros de que el gobierno no nos sorprenderá con nuevas restricciones?”

Las principales cadenas hoteleras, en cambio, han tratado de acomodar a los huéspedes económicamente a medida que se desarrollaba la pandemia. Los hoteles Hyatt en California están notificando de manera proactiva a los huéspedes sobre las nuevas restricciones de viaje de California antes de su llegada, según la compañía. La política de cancelación más flexible que la empresa implementó al comienzo de la pandemia sigue vigente. Los hoteles Hilton notificarán a los huéspedes afectados por correo electrónico y cancelarán las reservas de los huéspedes de fuera del estado con reembolsos completos, según la compañía. Marriott recientemente extendió su política de cancelación hasta fines de marzo de 2021. IHG continúa extendiendo las fechas para que los huéspedes que tenían reservas prepagas no reembolsables puedan cancelar sin penalización.

Algunos hoteles más pequeños también están tratando de adaptarse a los cambios de planes de los viajeros. Patty Baird es propietaria del Cedar House Sport Hotel en Truckee, cerca de dos importantes estaciones de esquí y en un área que ahora se limita a los viajeros esenciales. Al pronosticar que habría interrupciones en el viaje, la Sra. Baird ha estado tomando reservas sin requerir depósitos desde fines de la primavera, por lo que no hay un impacto financiero negativo para los huéspedes que cancelan o reprograman. Gran parte de su clientela regresa año tras año, dijo. “Nunca les cobraremos si no pueden venir”, dijo. A los que vengan se les pide que firmen una declaración diciendo que están allí para viajes esenciales.

La Sra. Baird se está acercando a las personas con reservas, pero algunas están tratando de jugar con el sistema, dijo. “Si eres un trabajador esencial que se toma unos días de vacaciones, eso no se considera un viaje esencial”, dijo. Como propietaria de un pequeño hotel, dijo que desea que el gobierno proporcione alguna ayuda financiera para compensar los cierres que se prolongan al menos hasta fin de año. “Esta es nuestra época del año más ocupada”, dijo.

Sin embargo, los viajeros están recibiendo el mensaje de que dejen de llegar. Los hoteles y alquileres de vacaciones de California tuvieron un 47 por ciento menos de reservas realizadas en la primera semana de diciembre de 2020 en comparación con la misma semana de 2019, según Transparent, una firma que analiza la información de alquileres de vacaciones para 35 millones de anuncios en todo el mundo.

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