Las instrucciones de los teléfonos inteligentes pueden poner en peligro a los excursionistas novatos, dicen los expertos

Las instrucciones de los teléfonos inteligentes pueden poner en peligro a los excursionistas novatos, dicen los expertos

Para los excursionistas inexpertos, los teléfonos inteligentes son una herramienta polivalente: una linterna, una baliza de emergencia y un GPS, todo en un solo dispositivo. Pero puede ser desaconsejado, y posiblemente poner en peligro la vida, que los excursionistas dependan únicamente de sus teléfonos mientras se adentran en la naturaleza, dicen los expertos.

Las aplicaciones y los mapas en línea han desorientado a los excursionistas a ambos lados del Atlántico.

En Escocia, los montañeros advierten a los visitantes que Google Maps puede dirigirlos hacia senderos “potencialmente fatales” que los obligarían a caminar sobre acantilados y terrenos rocosos y empinados.

Varios visitantes han confiado recientemente en Google Maps para llegar a la cima de Ben Nevis, una montaña de 4.500 pies, según un comunicado conjunto el jueves de Mountaineering Scotland, una organización de escalada, y John Muir Trust, una organización benéfica que mantiene natural áreas en Gran Bretaña.

Ben Nevis, un lugar de escalada popular pero peligroso en las Tierras Altas de Escocia, a unas 70 millas al noroeste de Glasgow, es el pico más alto de Gran Bretaña.

Si los excursionistas siguen las instrucciones de Google hasta el estacionamiento más cercano a la cumbre, el mapa les indica una ruta directamente hacia la montaña. Incluso los escaladores experimentados lucharían por ese camino, dijo en el comunicado Heather Morning, asesora de seguridad en las montañas de Mountaineering Scotland.

“Con buena visibilidad, sería un desafío”, dijo la Sra. Morning. “Agregue nubes bajas y lluvia y la línea sugerida de Google es potencialmente fatal”.

El problema es que, si bien los teléfonos inteligentes han facilitado muchas actividades, desde llamar un automóvil hasta pedir comida para llevar, los dispositivos tienen cosas complicadas para algunos excursionistas que no se dan cuenta de que necesitarán mucho más que sus teléfonos.

Mountaineering Scotland informó que varias personas en el país resultaron heridas recientemente después de seguir rutas de senderismo que encontraron en línea. Ben Nevis ha sido escenario de varias muertes en los últimos años, incluida una mujer de 24 años el mes pasado y tres hombres en 2019.

La advertencia de los montañeros se produce cuando los excursionistas han acudido en masa al aire libre y a los senderos durante la pandemia de coronavirus. Si bien el senderismo en sí mismo es un esfuerzo seguro y socialmente distanciado, las lesiones se han convertido en un problema a medida que más personas recorren los senderos.

Ben Nevis no es la única montaña donde los excursionistas se han metido en problemas. En New Hampshire, los rescatistas de montaña dijeron que han salvado a muchas personas que estaban mal equipadas para sus excursiones.

Los excursionistas que se han perdido en las Montañas Blancas llaman al Departamento de Pesca y Caza de New Hampshire al menos una vez a la semana durante el verano, dijo el sargento. Alex Lopashanski, oficial de conservación del departamento.

“Intentan seguir un rastro en su teléfono, que los lleva al bosque, y se pierden tanto”, dijo.

Estos excursionistas no pueden decir dónde están porque sus pantallas son mucho más pequeñas que los mapas de papel, dijo el sargento Lopashanski. Si los oficiales no pueden dirigirlos de regreso a un sendero por teléfono, los rescatistas pueden tardar varias horas en encontrarlos.

Otros factores de complicación incluyen deambular por áreas remotas sin servicio celular o que los dispositivos se queden sin energía, lo que los hace inútiles para pedir ayuda.

Las agencias de rescate se unen a la operación si los excursionistas están en peligro. Rick Wilcox, miembro del Mountain Rescue Service en New Hampshire, dijo que muchas de las personas que salva no tienen un mapa ni una brújula.

“La gente piensa que un teléfono celular mágico es todo lo que necesitan y dicen, ‘Déjame revisar Google'”, dijo Wilcox, “y ahí es donde se equivocan”.

Wesley Trimble, portavoz de la Sociedad Estadounidense de Senderismo, dijo que le preocupaba que la gente usara aplicaciones para seguir rutas que no están aprobadas por expertos.

“Mucha información en Internet se obtiene de forma colaborativa, por lo que no necesariamente hay información de los administradores de tierras o de las organizaciones de parques u senderos”, dijo.

En Escocia, las autoridades recomiendan que los visitantes lleven un mapa de papel y una brújula a Ben Nevis, incluso en los senderos para principiantes.

Para aquellos dispuestos a desafiar el terreno helado de la montaña, las subidas empinadas y la poca visibilidad, es un viaje de ida y vuelta de ocho horas hasta la cima desde el centro de visitantes. Pero si los excursionistas siguen Google Maps hasta su punto de partida recomendado, su viaje será mucho más peligroso.

John Muir Trust colocó letreros en el área para dirigir a los escaladores sin experiencia al centro de visitantes, pero la gente a menudo ignora estas publicaciones, dijo una portavoz de la organización benéfica.

En un comunicado, una portavoz de Google dijo que la línea de puntos del mapa desde el estacionamiento hasta la cima está destinada a indicar la distancia hasta la cima, no un sendero transitable.

“Nuestras instrucciones de manejo actualmente dirigen a las personas al estacionamiento del comienzo del sendero Nevis Gorge, el estacionamiento más cercano a la cumbre, que tiene señales prominentes que indican que el sendero es altamente peligroso”, dijo el comunicado.

Independientemente, la compañía dijo que los usuarios ahora serán dirigidos al centro de visitantes de la montaña en lugar del estacionamiento. La portavoz de Google dijo que la compañía estaba revisando sus otras rutas cerca de Ben Nevis.

Las organizaciones pueden actualizar la información cartográfica utilizando la herramienta de carga de datos geográficos de Google, dijo la compañía. Los usuarios pueden informar problemas directamente a Google.

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