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Siempre doy el mismo consejo a los aspirantes a fotógrafos: donde sea que esté su hogar, ahí es donde debe comenzar.

No siempre es un consejo fácil de seguir. Después de todo, nuestra comprensible curiosidad y fascinación por lo exótico, lo que es diferente de lo que estamos acostumbrados, nos envía al extranjero por cientos de millones cada año. Y habiendo vivido y trabajado en todas partes pero en Suecia durante la mayor parte de mi vida, he sido terrible para seguirlo.

Para mí, Suecia siempre ha sido un lugar para descansar, relajarse y pasar tiempo con la familia. Rara vez ha sido un destino para explorar de la forma en que lo hago en Madagascar, Malawi o Zambia, hasta ahora.

Con todas mis asignaciones y viajes al extranjero cancelados este año, decidí aprovechar al máximo las fronteras cerradas y viajar al norte desde mi casa cerca de Estocolmo. Lo que comenzó como un único viaje de dos semanas se convirtió rápidamente en una serie de viajes que duraron varios meses y abarcaron todo el año, comenzando y terminando en pleno invierno.

Lo primero que debe saber sobre pasar el invierno en el norte de Suecia es que las quemaduras solares no serán un gran problema. La segunda es que querrás llevar un faro y mucha ropa de abrigo. Suecia se extiende aproximadamente a las mismas latitudes que Alaska y, si bien el cambio climático está trayendo inviernos más suaves a su paso, no tiene ningún impacto en la duración de nuestra luz del día.

Y, sin embargo, viajando a través de la nieve y el hielo en trineos tirados por perros, esquís o motos de nieve, o acostado de espaldas mirando el mágico espectáculo de luces de la aurora boreal, no me importaba la falta de luz del día. En cambio, lo que me llamó la atención fue la fascinante belleza de los paisajes blancos y helados y los infinitos tonos de azul. Lejos de edificios y carreteras, la nieve iluminaba incluso las noches más oscuras.

Ya sea tomando el sol en una sauna o yendo a darme un baño vigorizante en el río cercano (a través de un agujero en el hielo), pasé prácticamente todo mi tiempo al aire libre, lo que hizo que explorar la región más al norte de Suecia, conocida como Laponia sueca, fuera tan seguro como viajar. estar durante una pandemia.

Estaba basado principalmente en y alrededor de la pequeña aldea de Kangos, y Johan Stenevad, mi anfitrión en Lapland Guesthouse, me mostró un mundo que antes solo había visto en fotografías: pantanos helados, lagos y ríos; alce desgarbado y reno curioso; árboles cubiertos de nieve; palas de nieve interminables; y una emoción constante cada vez que el cielo estaba despejado y aparecían las auroras boreales.

Pero Johan también me abrió los ojos a algo más. Un día, en un camino de motos de nieve bordeado por árboles altos a ambos lados, apagó el motor y me preguntó qué veía.

“Árboles”, respondí. “Un bosque.”

Sacudió la cabeza.

“No es un bosque. Una plantacion. Pronto, esto es todo lo que quedará ”, dijo, y explicó que se estaban cultivando las filas rectas de árboles. Todos eran de la misma especie, edad y tamaño.

Johan tenía razón. El gran desierto del norte, los antiguos bosques boreales que alguna vez parecieron interminables, ha sido despiadadamente talado para biocombustible y papel y reemplazado por plantaciones de monocultivos de abetos o pinos durante más de medio siglo. Solo queda una fracción de los bosques boreales, y esa fracción se hace más pequeña cada año.

Además, se están construyendo turbinas eólicas de hasta mil pies de altura en todo el norte de Suecia, sus luces parpadeantes visibles a decenas de millas, las noches antes oscuras iluminadas como pistas de aeropuerto. Las comunidades locales y las organizaciones conservacionistas están combatiendo con uñas y dientes muchos de estos proyectos.

“Este será el fin tanto del turismo como de nuestras comunidades”, agregó Johan.

Mientras tanto, los sámi, un pueblo indígena que vive principalmente en los confines del norte de Suecia, Noruega, Finlandia y Rusia, se enfrentan a una crisis existencial. Sus vidas y cultura están inexorablemente ligadas a los bosques primarios y los renos que pueblan la región.

Los líquenes y hongos de crecimiento lento de los que dependen los renos para su supervivencia no se encuentran en las plantaciones de pinos o abetos, por lo que la muerte de uno significa la muerte del otro y un futuro incierto para todo un pueblo.

“No somos visitantes en la naturaleza”, dijo Brita Stina Sjaggo del distrito de pastoreo de renos de Luokta-Mávas. “Somos parte del bosque y el bosque es parte de nosotros”.

El suyo es un sentimiento que resuena profundamente dentro de mí. Es uno que muchos de nosotros hemos olvidado y que creo que es esencial para nuestra propia supervivencia, así como la del mundo natural.

Quizás irónicamente, nuestro deseo de viajar inducido por la curiosidad, a pesar de su innegable impacto en nuestro clima, puede llegar a ser uno de nuestros activos más fuertes en la carrera por salvar la biodiversidad de la Tierra. Lo que llegamos a saber, nos preocupamos y lo que nos importa, estamos dispuestos a luchar por ello. Sin mencionar que, para las comunidades rurales, el turismo es a menudo una de las alternativas económicas más fuertes a la tala, la minería o la mercantilización de nuestros últimos lugares salvajes.

Siempre tendremos curiosidad por el mundo que nos rodea. Y, dado que la curiosidad a menudo conduce a la comprensión, veo esto como un neto positivo increíble. Pero “el mundo que nos rodea” no tiene por qué estar a decenas de miles de kilómetros de distancia. La cantidad de personas que llaman a un lugar “exótico” siempre será mayor que la cantidad de personas que llaman a ese lugar “hogar”. Quizás podamos aprender a tratar nuestro entorno local con el mismo nivel de compromiso y la misma disposición a escuchar que lo hacemos cuando viajamos a destinos lejanos.

A medida que el año llega a su fin, me siento increíblemente agradecido por la oportunidad que tuve de explorar las partes más al norte de mi Suecia natal. Realmente es un país de las maravillas, especialmente en invierno. Pero estoy igualmente agradecido de haber visto a través del velo, lo que me permitió sumar mi voz a las miles de personas que desean que siga siendo una de las maravillas salvajes de Europa.

Marcus Westberg es un fotógrafo y escritor que se centra principalmente en cuestiones de conservación y desarrollo en el África subsahariana. Puedes seguir su trabajo en Instagram, Facebook y Gorjeo. También puede obtener más información sobre la deforestación en Suecia aquí.

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