En Nueva Orleans, un hotel Art Break

En Nueva Orleans, un hotel Art Break

Este artículo es parte de nuestra última Informe especial de diseño, que se trata de ampliar las posibilidades de tu hogar.

No llames a Travellers New Orleans una cama y desayuno.

Por un lado, no hay desayuno (al menos por ahora). Por otro lado, la frase “evoca imágenes de cortinas de encaje y tapetes”, dijo Ann Williams, quien, con su compañero, Chuck Rutledge, y algunos otros socios abrieron la posada de nueve habitaciones libre de adornos en el Lower Garden District en abril. .

La Sra. Williams dijo que prefería llamar a Travelers New Orleans “una empresa hotelera dirigida por artistas”. El alojamiento es supervisado por artistas residentes, que viven en el tercer piso del edificio. A cambio de su trabajo (alrededor de 20 horas a la semana) en trabajos al frente de la casa, como cambiar camas y asesorar a los huéspedes sobre las atracciones locales, reciben una habitación amueblada, servicios públicos, espacio de estudio y una tarifa por hora que generalmente asciende a alrededor de $ 800 al mes.

También reciben tiempo: para pintar, escribir, esculpir, hornear o seguir cualquiera que sea su vocación.

Inspirado por el 3B de propiedad y operación colectiva, un bed and breakfast en Brooklyn, que cerró en 2016 luego de un cambio en la propiedad del edificio, Travelers New Orleans es el segundo establecimiento que el Sr.Rutledge y sus socios han creado con artistas que dirigen el espectáculo. . La primera, también llamada Travelers, abrió hace dos años en Clarksdale, Miss., Donde el Sr. Rutledge vive y trabaja como desarrollador.

Vio una buena razón para llevar el concepto a Nueva Orleans. La ciudad tiene un sector creativo próspero que había crecido un 59 por ciento entre 2005 y 2016, pero su vivienda es un alcance para artistas con ingresos limitados.

Según un informe publicado el verano pasado por la Coalición Nacional de Vivienda para Bajos Ingresos, el inquilino promedio en Nueva Orleans gana $ 16.25 por hora, que es mucho menos que la tarifa de $ 20.73 por hora requerida para pagar una casa promedio de dos habitaciones en esa ciudad.

Durante más de una década, el Sr. Rutledge y un socio habían estado sentados en un terreno baldío en el Lower Garden District. El lugar era ideal para el proyecto. Estaba a solo unas cuadras del río Mississippi, en una sección de la ciudad que quedó relativamente intacta por las inundaciones de Katrina gracias a su terreno elevado, y cerca de atracciones como la Grace King House de color rosa malvavisco.

Diseñado por OJT, una oficina de arquitectura local dirigida por Jonathan Tate, el nuevo edificio de tres pisos sigue ciertas convenciones del área. Su forma se basa en la casa adosada criolla larga y estrecha (aunque carece del techo inclinado de ese estilo), y su fachada es de ladrillo color arena, que Tate elogió por su sentido de “permanencia, pero también de profundidad y riqueza material. ” El revestimiento solapado hecho de fibrocemento le da un aspecto tradicional al resto del exterior.

La entrada de invitados es a través de un patio lateral. Se abre a una sala de estar llena de muebles eclécticos como un sofá estilo artesano y tumbonas con brazos de ratán. El mostrador de recepción (solo de nombre, ya que el registro es sin contacto), fue construido por un profesor de arquitectura en la Universidad de Tulane y está envuelto en cianotipos, o fotografías en forma de planos, de palmeras de abanico, una planta puntiaguda similar a un resplandor solar.

Por la mañana, los huéspedes pueden tomar una taza de café de la cocina en la planta baja y leer el periódico en una mesa común de bordes irregulares. Se anima a los lugareños a que pasen por aquí también, dijo el Sr. Rutledge. “Si necesitas un lugar para jugar a las cartas o quieres pasar el rato y tocar música, hazlo”.

En las habitaciones, que cuestan un promedio de $ 185 por noche, no hay una cortina de encaje o tapete a la vista, sino alfombras de fibras naturales, edredones mullidos y sillones daneses. Los artistas residentes en Travelers Hotel Clarksdale fabricaron los escritorios y las cabeceras de madera contrachapada, que están pintados de un color diferente según la habitación: crema, ocre, gris y azul oscuro.

El diseño es solo un punto de partida, según Tate, quien también es socio de la empresa. “Me gusta la idea de que los espacios acumulen material”, dijo. Hay espacio para la improvisación y, si es necesario modificar algo, no está muy lejos: su estudio para nueve personas funciona en el espacio comercial de la planta baja del edificio.

Las tarifas de alquiler y habitación de huéspedes del Sr. Tate cubrirán los gastos operativos anuales proyectados de Travelers de $ 200,000, así como también ayudarán a pagar un préstamo de $ 1.8 millones de un banco local. (También recaudaron $ 735,000 en capital de inversionistas). El Sr. Rutledge anticipa que una vez que el hotel esté en pleno funcionamiento, los propietarios obtendrán una ganancia neta de $ 80,000 anualmente.

La propiedad admite hasta cuatro artistas residentes. Con el tiempo, todos los inquilinos presentarán la solicitud en línea y se someterán a varias rondas de entrevistas. Por ahora, el grupo inaugural incluye a Walker Babington, quien “pinta” con instrumentos como antorchas de propano y herbicidas que lanzan fuego y es primo de la Sra. Williams. Los artistas comparten una sala de estar, cocina y terraza en el techo, que ofrecen vistas de Crescent City Connection, el par de puentes que cruzan el río Mississippi.

El grupo recibió un presupuesto de aproximadamente $ 19,000 para diseñar sus propios cuartos. Los muebles provienen de tiendas de segunda mano, ventas de propiedades, Facebook Marketplace y Renaissance Interiors, un negocio de consignación en Metairie, Luisiana. Babington agregó su propio arte a la sala de estar: un autorretrato realizado en óxido sobre el capó de un viejo Mercedes. Los muebles permanecerán después de que terminen las residencias, en un año o más.

“Cualquier artista con una bolsa llena de ropa puede entrar por la puerta”, dijo Shana Betz, una cineasta que está casada con Babington. La pareja se mudó a Travellers con su hija de 3 años en marzo después de un año itinerante. Ahora, ellos y otra inquilina, Hannah Richter, escritora, están listos para convertirse en copropietarios de la compañía de responsabilidad limitada que administra el hotel. La propiedad seguirá siendo propiedad del Sr. Rutledge y sus socios.

Esperan que Travelers sea un lugar para ayudar a los artistas a recuperar el tiempo. La Sra. Betz está usando el suyo para trabajar en un programa piloto de televisión. Babington dijo que estaba ansioso por experimentar nuevamente con sus alarmantes medios en un estudio dedicado.

“Tener un gran espacio cambia enormemente lo que puedes hacer”, dijo. (Los propietarios han comprado una propiedad en la misma calle para que la usen los artistas).

La Sra. Richter planea usar su residencia para desarrollar un portafolio de escritura con el fin de postularse a un programa de MFA. Al describir el atractivo de los viajeros, fue directamente a Virginia Woolf: “Esta es una habitación propia donde puedo vivir y trabajar sin demasiadas distracciones”.

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