Considere el rollo de langosta de $ 34

Considere el rollo de langosta de $ 34

WISCASSET, Maine – El primer fin de semana de junio, la escena en Red’s Eats se parecía mucho a los veranos pasados. La fila de turistas que esperaban para ordenar en esta pintoresca choza de mariscos corría por la cuadra. El sol caía a plomo y los empleados repartían sombrillas y agua, el tipo de delicadeza que proporciona cuando su restaurante aparece en las listas de “lo mejor de” y provoca atascos de tráfico para atraer a gente de todo el país.

El menú de Red ofrecía su tarifa habitual de vieiras de mar, almejas fritas de panza entera y su plato más famoso, un rollo de langosta fresca, “amontonada”.

El único cambio fue el precio: este año, el rollo de langosta cuesta $ 30.

“¿Me estás tomando el pelo?” dijo Bindu Gajria, quien estaba de vacaciones en Filadelfia y no había revisado el menú antes de hacer fila. “Iba a pedir uno, pero ahora lo estoy pensando mejor”.

Y 30 dólares era una ganga relativa. Dos semanas antes, como se informó en el Bangor Daily News, Red’s estaba vendiendo el sándwich por $ 34, solo $ 136 para alimentar a una familia de cuatro.

A lo largo y ancho de la costa del noreste de Estados Unidos, el precio de la langosta, y por lo tanto, los rollos de langosta, se encuentra en máximos históricos, dicen los restauradores que los sirven.

“Lo máximo que ha sido”, dijo Steve Kingston, propietario de Clam Shack en Kennebunkport, Maine, quien este verano está cobrando $ 24.95 por su rollo de langosta.

El año pasado, el rollo de langosta costaba 18,95 dólares, pero el precio de la carne de langosta “era tan alto que no tuvimos más remedio que subir significativamente”, dijo.

En Lobster Landing en Clinton, Connecticut, un restaurante que se ganó elogios en la revista Yankee por su rollo, el costo aumentó 75 centavos con respecto al año pasado, a $ 19,75.

“Para nosotros, una familia de cuatro son 80 dólares y luego el impuesto sobre las ventas, que no tiene nada que ver conmigo”, dijo Enea Bacci, propietaria. “En todas partes a nuestro alrededor cuesta $ 21, $ 22, $ 24. Para mí, no quería gastar $ 22 y sorprender a la gente “.

Al igual que con los automóviles y las casas usados, el aumento de los precios de la carne de langosta es, en parte, una cuestión de oferta y demanda exacerbadas por la pandemia. Los cocineros caseros, atrapados dentro durante el encierro, recurrieron a todo tipo de mariscos para expandir sus paladares y aprender nuevas habilidades culinarias durante el año pasado.

“El sector de procesamiento está demandando mucha carne”, dijo Dick Douty, propietario de Douty Bros., un mayorista y procesador de langosta en Portland, Maine. “Hay más jugadores y no hay más langostas”.

¿Es la inflación del rollo de langosta, nos atrevemos a decir, transitoria? Es cierto que la captura tiende a ser menor en mayo y junio y aumenta durante julio y agosto, ya que las langostas migran a la costa con el aumento de la temperatura del agua.

Pero la industria de la langosta también es “ineficiente por diseño”, dijo Annie Tselikis, directora ejecutiva de la Asociación de Comerciantes de Langosta de Maine.

Hay aproximadamente 4.500 pescadores de langosta con licencia en el estado de Maine, y cada barco pesquero es un operador independiente. “La pesquería y la cadena de suministro están completamente desconectadas”, dijo la Sra. Tselikis. “No puedo decirles a esos barcos que vayan a pescar” si un capitán decide tomarse el día libre.

Y en lo que respecta al procesamiento, agregó: “No tenemos mucha automatización en esta industria porque estamos tratando con un animal que tiene dos garras grandes, ocho patas, una cola y un exoesqueleto. Para que esa langosta salga del océano y llegue al consumidor es un proceso increíble. Esto no es un perrito caliente. No es una hamburguesa “.

Todo lo cual ha resultado en un desajuste épico entre la oferta y la demanda en lo que va de año. Tan épico, de hecho, que Red’s abrió en abril sin langosta en su menú. Es como abrir Peter Luger sin bistec.

Pero los hombres y mujeres langosta a quienes Red’s compra no estaban obteniendo buenas cosechas, ni siquiera en alta mar. Por lo tanto, se podía prescindir hasta que la langosta viva estuviera disponible o se sirviera carne congelada, una opción que Debbie Gagnon, propietaria de Red’s, comparó con “una estaca en el corazón”.

Con una camiseta roja y una gorra de béisbol de Red, la Sra. Gagnon habló con un periodista a través de la ventanilla de pedidos, donde simultáneamente garabateaba en un bloc y hacía anuncios por un altavoz (“Bienvenido a Red’s. Prepárate para el mejor almuerzo en ¡Maine! … El fin de semana pasado tuvimos a la actriz Susan Sarandon, ganadora del Oscar, esperando en la fila … ”).

“La langosta congelada es como cartón mojado”, dijo. “Y no es lo que somos. Yo nunca, siempre sirva langosta congelada “.

Justo al final de la colina de Red’s, otra cabaña de langosta, Sprague’s Lobster, estaba vendiendo su rollo por $ 25.95, y no tenía que hacer cola. Más arriba en la costa, en McCloon’s Lobster Shack en Sprucehead Island, el rollo costaba $ 19.95. Luego estaba el Sr. Bacci en Connecticut con su rollo de 20 centavos de descuento.

¿Hubo una aglomeración de turistas en algunos restaurantes? ¿O la variación de precios es una indicación del enfoque de los restaurantes individuales para el rollo?

Los propietarios de McCloon’s, que incluyen al Sr. Douty, también poseen un muelle, donde les proporcionan cebo y combustible a los pescadores de langosta y compran langostas directamente, lo que hace que el suministro sea un problema menor. Rellenan su rollo de langosta de $ 20 con cuatro onzas de carne.

Red’s sirve un panecillo lleno de mantequilla que contiene tanta carne, alrededor de ocho onzas, que el bollo es invisible. Disminuir el tamaño de la porción sería otra apuesta en el corazón.

La Sra. Gagnon espera bajar el precio a medida que aumenta la oferta. Pero muchos restaurantes fijan el precio del rollo de langosta al comienzo de la temporada y lo mantienen. Kingston, que tiende a operar de esta manera, dijo que determinar el precio de su rollo de 5½ onzas fue “doloroso” este año.

“Me preocupo por estas cosas”, dijo. “Estamos en la lista de deseos de la gente. Me dirán: ‘Salimos de la salida para venir aquí. Tenemos entendido que sirves a los Bush. Pero llega un punto “.

¿Cuánto es demasiado para una tradición gastronómica de verano?

“No pensé que estuviéramos allí por $ 24.95, pero estaba preocupado”, dijo Kingston. “Estoy bastante seguro de que no vendemos tantos como en 2019”.

Lugares como Clam Shack, que ha ganado el Lobster Roll Rumble varias veces, y Red’s, pueden tener poder de fijación de precios, al menos durante la temporada turística, especialmente después del verano perdido del año pasado, ya que los estadounidenses están viajando y adoptando la vida fuera de sus hogares nuevamente.

Steve Pulliam y su esposa, Allison, que estaban entre los que esperaban bajo el sol abrasador en Red’s, habían viajado desde Fayetteville, Ark., Para estar allí. Visitar Maine estaba “en la lista de deseos”, dijo Pulliam.

¿El precio de $ 30 (más impuestos) por un rollo de langosta les hizo detenerse?

“No, porque esta es probablemente la única vez que este verano comeré un rollo de langosta”, dijo Pulliam. También fue su primera vez.

Después de permanecer de pie durante 40 minutos en la línea de movimiento lento, la pareja se acercó a la ventana. Pidieron dos rollos de langosta, vieiras, papas fritas y dos refrescos. Costo total: “Hasta noventa dólares, querida”, dijo Gagnon.

El señor Pulliam ya lo había justificado: “Me alegro de no haber traído a los niños”.

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