Puede volver a tomar un crucero.  Simplemente no espere un retorno del 100% a la normalidad

Puede volver a tomar un crucero. Simplemente no espere un retorno del 100% a la normalidad

Navega lejos, navega lejos (pero con precauciones).

Kent alemán / CNET

El crucero está regresando más de un año después de la coronavirus La pandemia obligó a la industria a ir a popa. En Alaska, el Caribe y Europa, las principales líneas han programado salidas hasta la primera mitad del próximo año, y hay barcos más grandes y más elaborados en camino.

Habrá algunos cambios con respecto a los tiempos previos a la pandemia, y los viajes programados pueden cancelarse o trasladarse a medida que persistan las variantes de COVID-19 y cambien las regulaciones en los puertos. Florida, que alberga los puertos de cruceros más grandes del mundo, ha prohibido a las líneas de cruceros exigir la vacunación contra el coronavirus a pesar de que la mayoría de las empresas quieren que las vacunas sean un requisito. Cómo se están adaptando las líneas (más recientemente, Norwegian Cruise Line ha demandado por la prohibición) es una historia que cambia rápidamente.

Si has pasado el ultimo año ansioso por viajar y regrese a alta mar, esto es lo que necesita saber.

Crucero Grand Princess

Después de un brote de COVID-19 en el Grand Princess al comienzo de la pandemia, el barco quedó varado en el mar durante días antes de atracar en Oakland, California, el 9 de marzo de 2020, para descargar pasajeros.

Josh Edelson / AFP a través de Getty Images

¿Puedo tomar un crucero ahora?

Si. Después de algunas salidas en falso durante el año pasado, muchas líneas de cruceros están programando salidas hasta bien entrado el 2022. Celebrity Cruises fue una de las primeras líneas en volver a la acción con un crucero de siete noches por el Caribe en el Celebrity Millennium que partió de St. Maarten el 5 de junio. y exigió que los pasajeros mayores de 16 años estuvieran vacunados.

La mayoría de las otras líneas de cruceros importantes, incluidas Princess, Holland America, Carnival, Royal Caribbean, Disney, Cunard y Norwegian, también han anunciado salidas. Consulte nuestro sitio hermano, The Points Guy, para obtener un desglose completo de los próximos viajes. (TPG también tiene un desglose de cruceros por puerto de salida).

Las líneas más pequeñas también se están agregando a sus horarios, y algunas han estado operando durante algunos meses. La American Queen Steamboat Company, por ejemplo, se reanudó con un viaje por el río Mississippi el 15 de marzo.

Solo tenga en cuenta que no se garantiza ningún horario. Royal Caribbean pospuso la navegación de su Odyssey of the Seas por cuatro semanas hasta el 31 de julio, cuando ocho miembros de la tripulación dieron positivo por COVID-19.

Por supuesto, si reserva un viaje y se cancela o pospone, podrá reprogramar u obtener un reembolso. Generalmente, las líneas también le permiten cancelar con anticipación sin penalización. Y como analizo en la siguiente pregunta, su experiencia a bordo será diferente a la que tenía antes de que llegara el COVID-19.

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The Celebrity Reflection atracó en Mykonos en tiempos previos a la pandemia. Celebrity fue la primera gran línea de cruceros en programar un viaje.

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¿El crucero será diferente?

Es mejor que lo crea, incluso si es solo en pequeñas formas. Ashley Kosciolek, de The Points Guy, era una pasajera en ese primer crucero Celebrity Caribbean y detalló los cambios que encontró durante su viaje.

Ella escribe que el barco estaba reservado a menos de la mitad y todos los pasajeros y la tripulación de 16 años o más debían vacunarse (más sobre eso más adelante). Además, los pasajeros de todas las edades tenían que mostrar prueba de un resultado negativo de la prueba COVID-19 con no más de 72 horas antes de abordar. Los horarios de embarque se escalonaron para evitar multitudes y se requirió máscaras al llegar.

Los pasajeros no estaban obligados a usar máscaras una vez en el barco (más sobre esto también más adelante), excepto los menores de 16 años que no están vacunados, y tuvieron que hacerse la prueba antes de regresar a St. Maarten el 12 de junio. El buffet fue abierto, pero a los pasajeros no se les permitió servirse ellos mismos según las recomendaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Las estaciones de lavado de manos abundaban y no existían requisitos de distanciamiento social en los restaurantes de los teatros.

Sin embargo, esos cambios son solo de ese viaje de Celebrity. Las regulaciones variarán según la línea de cruceros y el barco, y podrían cambiar (para bien o para mal) sin previo aviso. Piense en qué tipo de entorno lo hará sentir cómodo e investigue antes de reservar.

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Las líneas de cruceros deben obtener la aprobación de los CDC para reanudar los viajes.

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¿Pero algunas personas en ese crucero no dieron positivo por COVID-19?

Sí, dos pasajeros que compartían cabina dieron positivo por COVID-19 el 10 de junio. Los pasajeros, que estaban asintomáticos, fueron aislados, y algunos otros que habían tenido contacto reciente con ellos tuvieron que permanecer en sus cabinas mientras se les hacía la prueba. . Kosciolek fue una de las personas que tuvo contacto y ella escribió sobre su experiencia. Nadie más terminó dando positivo al final del viaje.

Stewart Chiron, un experto en viajes conocido como The Cruise Guy, también estaba a bordo del Millennium. En un correo electrónico me dijo que a pesar de las pruebas positivas, sentía que los protocolos de seguridad de Celebrity funcionaban bien. “El estado de ánimo en Celebrity Millennium después del anuncio del capitán por la noche [on June 10] no cambió nada a bordo. Los pasajeros continuaron disfrutando de las actividades normales, como cenas, espectáculos, salones, casino, compras y diversión “.

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Tras un cambio en la ley federal, los cruceros por Alaska podrán navegar desde Seattle hasta la Última Frontera sin detenerse en Canadá.

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¿Qué hay de parar en los puertos?

Los puertos pueden tener sus propios requisitos, como no poder abandonar el barco si no reserva una excursión en tierra. Su país de salida también puede tener sus propias regulaciones de vacunación o pruebas para los turistas que llegan más estrictas que su línea de cruceros. Nuevamente, investigue.

En cuanto a los países que aún no han abierto sus fronteras al turismo completo, su barco no se detendrá allí en absoluto. Eso significa que, por el momento, los cruceros por Alaska no saldrán ni harán escala en puertos canadienses. Hasta hace poco, eso hubiera hecho imposible los cruceros en Alaska debido a una ley federal que prohibía a los barcos con bandera extranjera (que son prácticamente todos los cruceros) transportar pasajeros entre dos puertos de EE. UU. Sin detenerse en un puerto extranjero. Pero el mes pasado, el presidente Biden firmó un proyecto de ley que levantó temporalmente esa regulación. Ahora los barcos pueden navegar de Seattle a Alaska sin escalas.

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Pero hasta que Australia abra sus fronteras, no podrá navegar allí.

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¿Qué pasa con las regulaciones de los CDC con respecto a los cruceros?

En mayo, los CDC anunciaron una serie de cambios para las líneas de cruceros, diseñados para limitar la propagación del COVID-19. Incluyen examinar a los pasajeros antes de embarcar (ya sea mediante una prueba de COVID-19 o prueba de vacunación), aislar y rastrear el contacto de los pasajeros que den positivo durante el crucero e instalar instalaciones para lavarse las manos.

Una vez que un crucero realizó los cambios necesarios, la agencia otorgaría permiso para que los viajes salgan de los EE. UU. En dos escenarios: el 95% de los pasajeros y el 95% de la tripulación deben estar completamente vacunados, o las líneas pueden realizar un crucero simulado y practicar las medidas de seguridad de los CDC con un grupo de voluntarios.

Pero como explico a continuación, un juez federal anuló esas regulaciones después de una demanda del estado de Florida.

¿Tendré que usar una máscara?

A pesar del ruido temprano de que la agencia requeriría máscaras a bordo, no lo está haciendo (¡uf!). Se recomiendan medidas de distanciamiento social en áreas concurridas, pero tampoco son obligatorias. Los miembros de la tripulación, por otro lado, deben usar máscaras cuando estén fuera de sus cabinas.

Es probable que las líneas de cruceros suministren máscaras, pero definitivamente traiga las suyas. De cualquier manera, los CDC todavía requieren máscaras en aviones, autobuses, trenes y otras formas de transporte público. Y probablemente necesitará uno cuando se registre para su crucero.

¿Necesitan vacunas?

La mayoría de las líneas dicen que requerirán vacunas para los pasajeros y la tripulación, generalmente para huéspedes mayores de 16 años. Los pasajeros más jóvenes que no tengan el jab pueden estar sujetos a restricciones; verifique antes de reservar. Incluso con una vacuna, es probable que tenga que presentar una prueba de COVID-19 negativa antes de abordar. Sin embargo, los viajes desde Florida son una historia diferente. Los requisitos de vacunación están en contradicción con una nueva ley que prohíbe tales mandatos, y las líneas de cruceros están reaccionando de diferentes maneras (consulte las dos preguntas siguientes).

Prohibiciones o no, tiene mucho sentido que las líneas de cruceros requieran vacunas. Barcos como el Diamond Princess y el Grand Princess fueron los principales puntos calientes de coronavirus al principio de la pandemia, y los pasajeros fueron encerrados en sus camarotes a medida que la enfermedad se propagaba rápidamente. Incluso antes de la pandemia, los cruceros tenían brotes de norovirus. Los pasajeros tampoco son las únicas personas a bordo de un crucero. Recuerde que los miembros de la tripulación viven en espacios reducidos e interactúan con cientos de pasajeros a diario.

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Miami es el puerto de cruceros más grande del mundo, pero Florida ha prohibido los mandatos de vacunas.

Kent alemán / CNET

¿Qué está pasando en Florida?

La mayor parte de lo que está sucediendo en Florida es el gobernador Ron DeSantis, quien surgió temprano como un firme oponente de cualquier requisito de vacuna. DeSantis, un potencial candidato presidencial de 2024, está decidido a utilizar la vacunación como otra batalla de guerra cultural. El 2 de abril, emitió una orden ejecutiva que prohíbe a las empresas y agencias gubernamentales del estado exigir prueba de vacunación. Un mes después, firmó un proyecto de ley aprobado por la legislatura de Florida que confirmó la prohibición.

DeSantis insiste en que las líneas de cruceros que operan desde Florida serán multadas con “millones de dólares” si requieren la vacunación de los pasajeros (como empleados, la tripulación de un barco es otro asunto). Puede parecer extraño que se esté enfrentando a una industria tan enorme, pero el gobernador se ha resistido constantemente a los bloqueos por coronavirus como dañinos para las empresas. Jim Walker, un abogado marítimo le dijo al Washington Post, “este truco para mí sólo huele a bufonería política”.

Florida también demandó a los CDC por sus regulaciones de cruceros. Después de que fracasara la mediación entre las dos partes, el juez federal de distrito Steven Merryday impidió que la agencia hiciera cumplir las reglas en Florida a partir del 18 de julio. En cambio, Merryday dictaminó que los CDC solo pueden hacer recomendaciones.

¿Cómo se están adaptando las líneas de cruceros a las regulaciones de Florida?

Royal Caribbean y Celebrity solo recomendarán vacunas para los viajes por Florida (aunque las exigen en otros lugares). Los pasajeros que no muestren o no puedan mostrar un comprobante de vacunación en el momento del embarque serán tratados como no vacunados y deberán seguir protocolos adicionales. El resultado es una experiencia a bordo muy diferente.

Esos requisitos incluyen tener que tomar tres pruebas de COVID-19 durante el crucero (a $ 178 cada una por persona), usar máscaras excepto al comer o beber, y estar restringido a las áreas designadas para sentarse en los comedores, el casino y el teatro. Además, algunas actividades y áreas en los barcos como el spa, el gimnasio y algunos restaurantes estarán completamente fuera de los límites. Los huéspedes no vacunados también pueden necesitar comprar un seguro de viaje y deben reservar una excursión en tierra a cargo de Celebrity en los puertos o se les puede impedir que abandonen el barco por completo.

Alternativamente, las líneas podrían decidir retirar los barcos del estado por completo y hacer que los cruceros salgan de otros puertos en otros estados sin dicha prohibición, o de otros países como las Bahamas. Aunque ha planeado navegar por Florida para finales de este año, Norwegian ya ha amenazado con hacerlo. Luego, el 13 de julio, la compañía también demandó a Scott Rivkees, cirujano general del estado de Florida (es responsable de hacer cumplir la prohibición). Pidió a un tribunal federal que invalidara la ley y los cruceros se reanudan con requisitos de vacunas.

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