Miles de millones de cigarras Brood X emergen por primera vez en 17 años: lo que hay que saber

Miles de millones de cigarras Brood X emergen por primera vez en 17 años: lo que hay que saber

Las cigarras periódicas emergen del subsuelo en la primavera de su año 13 o 17. Quince estados de EE. UU. Y Washington, DC, están a punto de ver muchos de ellos.

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Partes del este de los Estados Unidos están a punto de presenciar un espectáculo natural extraordinario: miles de millones de cigarras surcando un túnel desde el subsuelo por primera vez en 17 años para llenar espacios al aire libre y compartir sus fuertes llamadas colectivas de apareamiento.

Las cigarras periódicas, como se las conoce, son diferentes a las cigarras anuales. Pasan casi toda su vida a uno o dos pies bajo tierra, viviendo de la savia de las raíces de los árboles. Luego, en la primavera de su año 13 o 17, las ninfas maduras de las cigarras emergen para una etapa adulta corta, sincrónicamente y en grandes cantidades. Números realmente enormes.

Una cigarra periódica recién emergida arroja su exoesqueleto y despliega sus alas. Pronto será el momento del apareamiento.

GIF de Leslie Katz / CNET

Los insectos trepan por la superficie vertical más cercana, a menudo el árbol cuyas raíces los sostenían. Se deshacen de sus exoesqueletos e inflan sus alas. Luego, luego de unos días de descanso, recuperándose y esperando que sus caparazones se endurezcan, comienza el apareamiento. Es imposible pasar por alto el frenesí una vez que los machos comienzan a emitir su canción de apareamiento aguda. Eso sucede a través de estructuras productoras de sonido llamadas timbales a cada lado de su abdomen.

“Pueden acumularse … en parques, bosques, vecindarios y aparentemente pueden estar en todas partes”, explicó el entomólogo de la Universidad Estatal de Michigan Gary Parsons en una sesión de preguntas y respuestas de MSU sobre el fenómeno. “Cuando son tan abundantes, vuelan, aterrizan y se arrastran por todas partes, incluso aterrizando ocasionalmente sobre humanos”.

Aquí están las respuestas a algunas de las preguntas principales sobre la gran aparición de cigarras de esta primavera.

¿Qué es Brood X?

El este de los Estados Unidos alberga seis especies de cigarras periódicas que emergen en diferentes años. Los grupos de cigarras que comparten los mismos años de emergencia se conocen como crías.

Esta primavera, será el momento de que los miembros de una de las crías más grandes de cigarras de 17 años, llamada Brood X o Great Eastern Brood, salgan de sus escondites subterráneos y muestren sus cuerpos negros y audaces ojos rojos. Espere ver las tres especies de 17 años: Magicicada septendecim, Magicicada cassini y Magicicada septendecula.

¿Qué estados se verán afectados?

Partes de 15 estados, así como Washington, DC, escucharán las románticas serenatas de los machos en los árboles, tratando de atraer a las hembras. Los estados son Delaware, Georgia, Illinois, Indiana, Kentucky, Maryland, Michigan, Carolina del Norte, Nueva Jersey, Nueva York, Ohio, Pensilvania, Tennessee, Virginia y Virginia Occidental.

¿Cuándo saldrán las cigarras?

cigarrasafari

A través de la aplicación Cicada Safari, los científicos ciudadanos pueden ayudar a mapear los insectos.

Safari de cigarras

El regreso de las cigarras generalmente comienza alrededor de principios o mediados de mayo (aunque podría llegar antes) y se extiende hasta fines de junio. Es, no hace falta decirlo, todo un espectáculo. Algunas personas ven la masa de insectos como una molestia molesta, pero otras la reciben como una asombrosa maravilla de la naturaleza. Algunos en la última categoría incluso viajan regularmente por los EE. UU. A las áreas de emergencia de las cigarras para experimentar las vistas y los sonidos y ayudar a los científicos a mapear las criaturas.

Una aplicación gratuita creada en la Universidad Mount St. Joseph de Cincinnati, llamada Cicada Safari y disponible para iOS y Android, permite a los curiosos registrar avistamientos periódicos de cigarras. También pueden registrar avistamientos en los sitios web Cicada Mania e iNaturalist, una iniciativa conjunta de la Academia de Ciencias de California y la National Geographic Society. El mapeo de cigarras ayuda a los científicos a verificar los ciclos de vida de los insectos periódicos, así como las relaciones de las crías entre sí, para obtener una mejor comprensión de la biodiversidad, la biogeografía y el comportamiento y la ecología.

Debido a que la Cría X ocurre cuatro años después de la Cría VI y cuatro años antes de la Cría XIV y debido a que las tres nidadas están adyacentes entre sí en partes de su área de distribución geográfica, los rastreadores de cigarras pueden detectar “rezagados” de otras nidadas este año.

“Desde una perspectiva biológica, los rezagados de cuatro años de cualquiera de estas crías son de interés porque pueden causar el flujo de genes entre estas crías”, explica la Universidad de Connecticut. “Desde una perspectiva práctica, los rezagados de cuatro años de cualquiera de estas crías complican los esfuerzos de mapeo, porque las poblaciones pueden ser difíciles de asignar a una cría”.

Los rezagados pueden confundir los esfuerzos de mapeo, pero la universidad enfatiza que un “mapa engañoso es peor que ningún mapa”.

¿Por qué salen tantos a la vez?

Se cree que al emerger en cantidades tan grandes, suficientes de ellos pueden vivir para aparearse, básicamente, la fuerza en números.

Por lo general, las cigarras comienzan a salir cuando la temperatura del suelo a 8 pulgadas (20 centímetros) bajo tierra alcanza los 64 grados Fahrenheit (18 grados Celsius). “Ese parece ser el desencadenante que hace que todos emerjan en unos pocos días o semanas en un área”, dice Parson. Una lluvia cálida a menudo desencadena su aparición.

Debido a que las cigarras periódicas son sensibles al clima, los patrones de diferentes crías y especies reflejan cambios climáticos, señalan John Cooley y Chris Simon, profesores de ecología y biología evolutiva en la Universidad de Connecticut.

“Por ejemplo, datos genéticos y de otro tipo de nuestro trabajo indican que la especie de 13 años Magicicada neotredecim, que se encuentra en el valle superior del Mississippi, se formó poco después de la última glaciación”, escriben en un artículo para The Conversation. “A medida que el ambiente se calentó, las cigarras de 17 años en el área emergieron sucesivamente, generación tras generación, después de 13 años bajo tierra hasta que se cambiaron permanentemente a un ciclo de 13 años”.

¿Cómo suena la llamada de apareamiento de los machos?

Varía según la especie, pero puede sonar como un zumbido eléctrico agudo, un chirrido o un traqueteo. Las llamadas de un grupo de machos pueden alcanzar los 90 decibeles o más, aproximadamente el mismo nivel que el de una motocicleta a 25 pies (unos 8 metros) de distancia. Avance rápido a 2:14 en el video de Sir David Attenborough de arriba para obtener una buena escucha. Las hembras responden a las llamadas de los machos haciendo clic en sus alas, y todo el ir y venir crea una sinfonía distintiva.

¿Pueden las cigarras lastimarme?

No, los insectos son inofensivos. No pican, muerden ni transmiten enfermedades y, por lo general, no entran en el interior, aunque se acumulan en las paredes exteriores.

“La única forma en que podían entrar es volando accidentalmente a través de una puerta o ventana abierta, o porque habían aterrizado sobre una persona que luego los llevó adentro sin ser notados”, dice Parsons.

Sin embargo, durante las emergencias densas, las hembras pueden poner suficientes huevos en las ramas para dañar los árboles. Aquí está más sobre las cigarras y tu jardín. Y aqui todo lo que necesita saber sobre las cigarras y la seguridad de las mascotas.

¿Cuánto tiempo se quedará Brood X?

El apareamiento masivo dura al menos de tres a cuatro semanas. Poco después, las ninfas recién nacidas se arrastrarán hasta el borde de las ramas de los árboles donde las hembras ponen sus huevos, caen al suelo y se esconden. Y así el ciclo comienza de nuevo. Buena suerte, Brood X.

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